Datos y síntomas de la fiebre manchada de las Montañas Rocosas

La fiebre manchada de las Montañas Rocosas (RMSF) es una enfermedad potencialmente mortal que ocurre con mayor frecuencia en los estados de Oklahoma y el Atlántico Sur, aunque se ha encontrado en la mayoría de los estados. Es causada por una infección con la bacteria Rickettsia rickettsii . La bacteria se transmite a los humanos por tres tipos diferentes de garrapatas:

  • Este de los Estados Unidos – Dermacentor variabilis (garrapata americana)
  • Estados del centro sur oeste – Amblyomma americanum (garrapata Lone Star)
  • Estados occidentales – Dermacentor andersoni (garrapata de madera)

Hechos básicos

Después de que una garrapata infectada pica a un humano, las bacterias se liberan al torrente sanguíneo. Allí atacan las células que recubren los vasos sanguíneos y los músculos lisos que controlan la constricción del vaso sanguíneo. Desencadenaron una reacción inmune en el vaso sanguíneo que hizo que el vaso se hinche y gotee. Este proceso puede ocurrir en cualquier sistema de órganos del cuerpo y causar una amplia variedad de síntomas.

Síntomas

El período de incubación es de 2 a 14 días después de la picadura de la garrapata. El período de incubación promedio es de 7 días. Los síntomas más comunes de la fiebre manchada de las Montañas Rocosas son la aparición repentina de fiebre, dolor de cabeza intenso, dolores musculares y vómitos. Otros síntomas que son menos comunes son dolor abdominal, ganglios linfáticos inflamados, tos, rigidez en el cuello, confusión y coma.

Cómo se ve la erupción

La erupción asociada con la fiebre manchada de las Montañas Rocosas generalmente comienza alrededor de los 4 días de la enfermedad. Parecen pequeñas manchas rojas y planas que comienzan con mayor frecuencia en los tobillos y las muñecas, y luego se mueven hacia las palmas, las plantas y el tronco. A medida que la erupción progresa, se vuelve más desigual. Aproximadamente el 10% de las personas infectadas nunca tienen sarpullido.

Fotos

  • En la mano
  • En la cara
  • En el brazo
  • En el pie

¿Qué tan serio es?

En general, la fiebre manchada de las Montañas Rocosas es fatal en el 3% al 7% de los casos. Sin embargo, es fatal en más del 30% de los que no reciben tratamiento. La mortalidad es mayor en personas mayores de 40 años. La muerte generalmente resulta de shock e insuficiencia renal .

Cómo se diagnostica

La fiebre manchada de las Montañas Rocosas se diagnostica principalmente en función de los síntomas. No existen pruebas de laboratorio confiables para diagnosticar la fiebre manchada de las Montañas Rocosas mientras el paciente tiene la enfermedad. La mayoría de las pruebas de laboratorio que son específicas para la bacteria implican obtener un análisis de sangre mientras el paciente está enfermo y otro en 4 semanas para ver si el sistema inmunitario ha acumulado anticuerpos contra la bacteria. Obviamente, esperar que esta segunda prueba regrese antes de hacer un diagnóstico es infructuoso y solo es útil en retrospectiva. Otras pruebas de laboratorio que pueden indicar fiebre manchada de las Montañas Rocosas son un recuento bajo de glóbulos blancos, un recuento bajo de plaquetas o pruebas de función hepática elevada. La erupción suele ser la clave para el diagnóstico, ya que no muchas erupciones afectan las palmas y las plantas.

Tratamiento

La fiebre manchada de las Montañas Rocosas se trata con antibióticos como la doxiciclina, la tetraciclina o el cloranfenicol. La mayoría de los proveedores recetará uno de estos antibióticos bajo el supuesto de que la enfermedad es fiebre manchada de las Montañas Rocosas y confirmará el diagnóstico con otro análisis de sangre en 4 semanas. Las mujeres embarazadas no deben tomar doxiciclina ni tetraciclina. Dado que el cloranfenicol está disponible en los EE. UU. Solo en forma IV, las mujeres embarazadas deben ingresar al hospital.

Prevención

Prevenir la fiebre manchada de las Montañas Rocosas implica prevenir las picaduras de garrapatas . Los niños y adultos que están afuera en áreas infestadas de garrapatas deben usar ropa larga y meter el extremo de los pantalones en los calcetines. El repelente de insectos debe aplicarse a zapatos y medias. Los productos de permetrina son más efectivos contra las garrapatas que los productos DEET. Verifique si hay garrapatas adheridas a la piel cada 2-3 horas mientras está afuera, luego verifique minuciosamente una vez al día. Los escondites favoritos para las garrapatas están en el cabello, así que revisa el cuero cabelludo, el cuello, las axilas y la ingle.

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