Datos sobre la seroconversión del VIH

La seroconversión es el tiempo en el que una persona desarrolla anticuerpos contra cualquier microorganismo causante de enfermedades (llamados patógenos). Los anticuerpos son las proteínas defensivas producidas por el sistema inmune para neutralizar un patógeno y es específico para ese patógeno y ese patógeno solo.

Cuando los análisis de sangre pueden detectar estos anticuerpos, se dice que una persona se ha convertido.

Entendiendo la seroconversión del VIH

En el caso del VIH , la seroconversión significa que una persona ha pasado de ser VIH negativa (no tener anticuerpos contra el VIH) a ser VIH positiva (tener anticuerpos contra el VIH).

La seroconversión se confirma mediante una prueba de anticuerpos contra el VIH. Por lo general, el cuerpo tarda algunas semanas en producir suficientes anticuerpos para que la prueba confirme un diagnóstico de VIH positivo. Antes de esto, la prueba puede no ser concluyente o entregar un resultado falso negativo. Este período de incertidumbre se conoce como el período de ventana.

Una vez que una persona se ha convertido, él o ella siempre serán VIH positivos de por vida. Incluso si la persona recibe terapia contra el VIH y puede lograr una carga viral indetectable, el virus nunca desaparece por completo. «Indetectable» simplemente significa que la cantidad de virus en la sangre es tan baja que actualmente, los análisis de sangre disponibles no pueden detectarlos.

Síntomas de la seroconversión del VIH

Una persona que se ha convertido puede tener o no síntomas de infección. La infección sintomática generalmente se conoce como enfermedad de seroconversión, seroconversión aguda, síndrome de VIH agudo o síndrome retroviral agudo (ARS).

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El ARS ocurre en cualquier lugar del 50 por ciento al 70 por ciento de las personas recién infectadas. Los síntomas del ARS son similares a los de la gripe o la mononucleosis infecciosa y pueden incluir:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Dolor muscular
  • Dolor en las articulaciones
  • Glándulas linfáticas inflamadas

Debido a que los síntomas son tan inespecíficos, a menudo se atribuyen a otras enfermedades.

Uno de los síntomas más reveladores del ARS es una erupción característica. El brote tenderá a afectar la mitad superior del cuerpo con lesiones que son rojizas, pequeñas, planas y no producen picazón. Al igual que con los otros síntomas de ARS, pueden aparecer entre una y cuatro semanas después de la infección y, por lo general, desaparecen en una o tres semanas.

Diagnostico temprano

Existe evidencia de que el diagnóstico y el tratamiento del VIH durante la infección aguda pueden retrasar significativamente la progresión de la enfermedad. Al atacar al virus con tratamiento en las primeras semanas, algunos creen que el virus tiene menos oportunidades de establecer santuarios ocultos en tejidos y células conocidos como depósitos latentes . Una vez que el VIH está incrustado en estos reservorios, es casi imposible eliminarlos del cuerpo.

Con este fin, las pruebas combinadas de VIH de nueva generación pueden proporcionar resultados precisos en tan solo 12 días en comparación con las pruebas de la generación anterior que tomaron al menos tres semanas. Estos ensayos combinados pueden hacer esto porque detectan tanto los anticuerpos contra el VIH como los antígenos del VIH (proteínas que se encuentran en la cubierta del virus).

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En comparación con las pruebas de anticuerpos simples, los ensayos combinados como el ARCHITECT HIV Ag / Ab pueden detectar más del 90 por ciento de las infecciones agudas por VIH. Las pruebas más antiguas fueron solo para atrapar aproximadamente un tercio.

Fuentes

  • Cohen, M .; Gay, C .; Busch, P .; y Hecht, F. «La detección de la infección aguda por VIH «. El diario de enfermedades infecciosas. 2010; 202 (Supl. 2): S270-S277.
  • Pilcher, D.; Louie, B; Facente, S. et al. «Performance of Rapid Point-of-Care and Laboratory Tests for Acute and Established HIV Infection in San Francisco.» PLOS|One. December 12, 2013; DOI: 10.1371/journal.pone.0080629.

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