Datos sobre el tratamiento médico experimental

Si pudiera elegir la cura médica más avanzada, ¿le gustaría?

Cuando se produce la realidad de una enfermedad grave, la mayoría de los pacientes y sus seres queridos desean el mejor tratamiento posible disponible. Para muchos, esto significa obtener la intervención más probada y segura posible. Pero la definición de ‘el mejor’ y ‘el más actualizado’ difiere para diferentes individuos.

La investigación médica avanza a un ritmo rápido. Los científicos médicos están descubriendo nuevas formas de tratar enfermedades que pueden llevar años validar y considerar lo suficientemente seguras para el público. El proceso de desarrollar un nuevo tratamiento médico a menudo requiere ensayos experimentales metódicos. Cuando una terapia innovadora está lista para pacientes reales en vivo, a menudo se reclutan voluntarios para ayudar a evaluar si el tratamiento es seguro y efectivo a través de ensayos clínicos .

¿Qué son los ensayos clínicos?

Los ensayos clínicos son experimentos diseñados para determinar si un nuevo medicamento o tratamiento es efectivo. La base de cualquier ensayo clínico es la comparación entre 2 grupos de participantes, generalmente un grupo que recibe un tipo de intervención y otro grupo que recibe una intervención diferente o ninguna intervención. El tratamiento y los datos son monitoreados cuidadosamente por un equipo de investigación y luego evaluados para evaluar la diferencia en los resultados entre los 2 grupos.

¿Quién supervisa los ensayos clínicos?

La aprobación y la supervisión de los ensayos clínicos son bastante estrictas: requieren solicitudes y aprobaciones detalladas en múltiples niveles. Los investigadores deben tener experiencia y estar calificados para obtener autorización para implementar ensayos clínicos. En general, un hospital, universidad o fabricante farmacéutico requiere datos preliminares sobre seguridad, a veces obtenidos mediante pruebas con animales, antes de permitir un estudio en humanos. Por lo general, una organización federal, como la Administración Federal de Alimentos y Medicamentos, proporciona supervisión y criterios estructurados.

¿Quién paga por los ensayos clínicos?

Las compañías farmacéuticas, los fabricantes de dispositivos médicos, las subvenciones del gobierno, las fundaciones o las organizaciones benéficas sin fines de lucro a menudo financian los costos experimentales. A veces, los investigadores científicos en las universidades reciben fondos de una o más de estas fuentes y pueden trabajar en colaboración con equipos de múltiples clínicas.

Pros

  • Algunos ensayos proporcionan un reembolso a los pacientes por los costos médicos o incluso por una compensación en efectivo.
  • Los voluntarios tienen la oportunidad de probar nuevas opciones terapéuticas.
  • Los voluntarios no tienen que perderse los nuevos tratamientos solo porque no han sido aprobados «todavía».
  • Algunos voluntarios no tienen otra opción médica además del tratamiento experimental cuando se enfrentan a un mal pronóstico.
  • Los voluntarios generalmente pueden finalizar la participación en cualquier momento si no les gusta la intervención.
  • El experimento podría requerir más visitas médicas y monitoreo, y por lo tanto posiblemente más atención personal y mejor atención médica como un beneficio ‘incorporado’.
  • Algunos voluntarios aprecian la oportunidad de desempeñar un papel activo en el progreso científico.

Contras

  • En algunos experimentos de investigación, la seguridad no está bien establecida.
  • Los beneficios de muchos tratamientos experimentales no están bien establecidos.
  • Hay muchas incógnitas.
  • Es posible que los voluntarios y sus proveedores de atención médica no sepan si están en el grupo de tratamiento o en el grupo sin tratamiento.
  • Los voluntarios pueden experimentar un efecto placebo. Un efecto placebo ocurre cuando alguien tiene síntomas (pueden ser buenos o malos) debido a las expectativas relacionadas con el tratamiento o la falta de tratamiento.
  • El experimento puede requerir más visitas médicas y monitoreo, lo que puede llevar mucho tiempo.

¿Cómo puede encontrar un ensayo clínico?

En algunos casos, su médico puede sugerir un ensayo clínico para que le dé acceso a un tratamiento que de otro modo no podría obtener.

Puede preguntarle a su médico si hay un tratamiento experimental para el que califica. También puede buscar en el sitio web del hospital o en el sitio web de universidades cercanas buscando ‘ensayos clínicos’ o ‘investigación’.

Puede buscar ensayos a través de la base de datos del Instituto Nacional de Salud o del sitio de información para pacientes del Instituto Nacional de Salud. Además, los grupos profesionales especializados pueden enumerar recursos para ciertas enfermedades. Por ejemplo, la Academia Estadounidense de Neurología proporciona información sobre la investigación del accidente cerebrovascular. Las organizaciones sin fines de lucro y las fundaciones específicas para enfermedades también pueden ayudar a proporcionar alguna orientación cuando financian ensayos clínicos.

Consejos

Para algunos, el mejor tratamiento significa el más seguro y más probado disponible. Para otros, la mejor intervención significa la mejor opción absoluta, en cualquier lugar, incluso si no se ha probado y es cierto o no se ha demostrado que sea segura.

No importa dónde te veas en el espectro, nunca está de más aprender sobre el tratamiento experimental de tu enfermedad, y aprender sobre ellos no requiere que te registres.

Recursos adicionales:

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