Daño del nervio craneal por traumatismo craneal

Hay un total de 12 nervios craneales. Estos nervios salen de la base del cerebro y atraviesan diferentes partes de la cara y la cabeza. Los nervios craneales realizan funciones esenciales desde proporcionar sensación y controlar los movimientos faciales hasta iniciar reflejos protectores.

Los nervios craneales son vulnerables durante los traumatismos craneales porque muchos de ellos corren por la superficie del cráneo y solo están protegidos por los músculos y los tejidos de la cara. Las lesiones penetrantes, raspantes y cortantes pueden estirarse, romperse o atravesar un nervio craneal. Los huesos rotos de la cara y el cráneo también pueden dañar los nervios. Los efectos de la lesión del nervio craneal pueden ser temporales o permanentes, dependiendo de la naturaleza de la lesión.

Funciones del nervio craneal

Dado que los nervios craneales controlan actividades observables como mover los ojos, masticar y sonreír, se puede ver y sentir daño cuando se altera la función asociada del nervio. Esto es lo que hacen los 12 nervios craneales, y lo que podría perderse si se lesiona el nervio:

I olfativa: proporciona el sentido del olfato

II Óptica: comunica información visual del ojo al cerebro

III Oculomotor: controla numerosos movimientos de los ojos y los párpados; También controla el tamaño de las pupilas en respuesta a la luz.

Troclear IV: controla el movimiento de los ojos hacia abajo y hacia adentro de la nariz.

V Trigeminal: comunica la sensación del tacto a la cara; también controla los músculos masticatorios

VI Abducens: controla el movimiento horizontal del globo ocular

VII Facial: mueve los músculos que crean expresiones faciales; Proporciona el sentido del gusto a los dos tercios frontales de la lengua.

VIII Auditivo-vestibular: proporciona la sensación de audición y también comunica información sobre la posición del cuerpo en el espacio al cerebro.

IX Glosofaríngeo: controla los músculos de la garganta, las glándulas salivales y proporciona información sobre el sabor desde el tercio posterior de la lengua; detecta cambios en la presión arterial y se lo comunica al cerebro para que pueda responder.

X Vagus: controla el corazón, los pulmones y los órganos abdominales.

XI Accesorio espinal: controla los músculos de la garganta y el cuello.

XII Hipogloso: mueve la lengua y permite hablar

Está claro que estos nervios controlan las funciones esenciales de la cabeza, la cara y el cuello. Si bien a veces el daño se nota de inmediato, también puede tomar horas o días para que se manifieste una discapacidad. Por ejemplo, si hay un coágulo de sangre en crecimiento presionando un nervio craneal y el nervio comienza a morir, esto puede tardar un tiempo en aparecer.

¿Qué aspecto tiene el daño?

Uno de los nervios más comúnmente dañados durante el traumatismo craneal es el nervio craneal I, el nervio olfativo. El daño a este nervio no solo afecta el sentido del olfato sino también la capacidad de saborear los alimentos, ya que el olfato es un componente importante del gusto.

Si el nervio facial está dañado, el nervio craneal VII, un lado de la cara no podrá hacer expresiones, y el gusto puede verse alterado. El daño a este nervio es angustiante porque deteriora una de nuestras formas de expresión más confiables y también afecta la propia imagen de uno mismo.

El nervio óptico , el nervio craneal II, puede dañarse por fracturas de cráneo. Si se corta, conduce a la ceguera permanente en el ojo afectado.

Estos son solo algunos ejemplos. Cada nervio exhibe síntomas únicos después de la lesión.

Tratamiento

Si un nervio craneal se corta por completo en dos, no se puede reparar. Sin embargo, si se estira o tiene moretones pero el nervio permanece intacto, puede recuperarse. Esto lleva tiempo y puede causar una variedad de síntomas desagradables que incluyen hormigueo y dolor. Estos síntomas son una buena señal de que el nervio se está curando.

Los esteroides pueden usarse para disminuir la inflamación alrededor de un nervio craneal. A veces se necesita cirugía si una acumulación de sangre, llamada hematoma, está apretando el nervio y provoca parálisis o disfunción.

Los neurólogos y neurocirujanos tienen evaluaciones e intervenciones especializadas que abordan este tipo de daño nervioso y deben ser consultados.

Fuentes

  • Bhargava, P., Gupta, B., Grewal, S., Jain, V., Gupta, P., Jhawar, S., & Sobti, H. (2012). Multiple cranial nerve palsies after head injury. A case report. Indian Journal Of Neurotrauma, 9(2), 129-132. doi:10.1016/j.ijnt.2012.11.003
  • Cox, C., Boswell, G., McGrath, A., Reynolds, T., & Cole, E. (2004). Cranial nerve damage. Emergency Nurse, 12(2), 14-21 8p.
  • Finsterer, J., & Grisold, W. (2015). Disorders of the lower cranial nerves. Journal Of Neurosciences In Rural Practice, 6(3), 377-391. doi:10.4103/0976-3147.158768

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