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Daltonismo: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el daltonismo?

El daltonismo es un tipo de trastorno visual en el cual el individuo no es capaz de reconocer y diferenciar algunos colores específicos. El trastorno lleva el nombre del químico inglés John Dalton, que fue el primero en estudiar las características del daltonismo.

Tipos

Existen tres tipos principales de daltonismo:

Protanopia

Este tipo de daltonismo es el más común de todos y se caracteriza principalmente por la reducción o ausencia total del pigmento rojo. En su lugar, el individuo con el trastorno puede ver tonos de marrón, verde o gris, pero, en general, varía según la cantidad de pigmentos que tenga el objeto. En este tipo, el verde tiende a parecerse al rojo.

Deuteranopia

Una persona con este tipo de daltonismo no es capaz de distinguir el color verde. Pero, al igual que con la protanopia, las sombras que se ven generalmente se vuelven marrones. Así, cuando observa un árbol, ve todo en un solo color, con una pequeña diferencia de tono entre el tronco y las hojas.

Tritanopia

La tritanopia es el tipo más raro de daltonismo. Interfiere con la distinción y el reconocimiento de los colores azul y amarillo. Una persona con este tipo de visión no pierde completamente la noción de azul, lo ve en diferentes tonos. El amarillo, por otro lado, se convierte en un rosa pálido. Las personas con tritanopia no ven el color naranja.

Causas

El daltonismo es un trastorno genético relacionado con el cromosoma X. En este trastorno, se presenta un problema con los pigmentos de ciertos colores en las células nerviosas del ojo, llamadas conos, ubicadas en la retina. Incluso si sólo falta un pigmento, una persona puede presentar problemas para reconocer e identificar varios colores, tonos o brillos.

Factores de riesgo

El daltonismo es una enfermedad recesiva y está directamente relacionado con el cromosoma X. El hombre está determinado por los cromosomas X e Y y la mujer por dos cromosomas X, que se heredan de los padres. La madre siempre proveerá un cromosoma X y el padre puede proveer el X o Y al bebé. Debido a que es una enfermedad recesiva, el daltonismo sólo se manifiesta en personas que tienen una alteración en todos los cromosomas X presentes en el cuerpo. Es decir, la mujer necesita heredar el cromosoma alterado tanto del padre como de la madre, mientras que el hombre sólo necesita heredar el cromosoma X alterado de la madre, ya que recibirá el cromosoma Y del padre.

Pero no son sólo los factores genéticos los que pueden llevar a una persona a desarrollar daltonismo, aunque esto es mucho más común en personas que tienen un trastorno genético. Ver:

Enfermedades

Algunas afecciones pueden llevar al daltonismo. Vea las principales:

  • Diabetes
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Enfermedad de Parkinson
  • Leucemia
  • Anemia drepanocítica.

Otras enfermedades oculares, como el glaucoma y la degeneración macular, también pueden contribuir al problema.

Medicamentos

Los medicamentos utilizados para tratar la presión arterial alta y algunos trastornos psicológicos pueden aumentar las probabilidades de que una persona desarrolle daltonismo.

Productos químicos

Una persona que está expuesta a ciertos químicos, como el sulfuro de carbono y algunos fertilizantes, también puede ser más susceptible al daltonismo.

Envejecimiento

La capacidad de ver, distinguir y reconocer los colores puede deteriorarse lentamente como parte natural del proceso de envejecimiento.

Síntomas

Síntomas de Daltonismo

Los signos y síntomas del daltonismo generalmente varían en intensidad de una persona a otra y de acuerdo con el tipo de trastorno. En general, los signos más comunes pueden incluir:

  • Dificultad para ver los colores y sus diferentes tonos y tonalidades de una manera normal
  • -Incapacidad para distinguir la diferencia entre tonos de color iguales o similares

Con frecuencia, los síntomas pueden ser tan leves que algunas personas ni siquiera se dan cuenta de que son daltónicos. Pero es muy común que los padres noten señales de daltonismo cuando un niño está aprendiendo a diferenciar los colores.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

La prueba rápida para el daltonismo puede revelar si usted tiene la enfermedad o no. Si usted es un padre y nota que su hijo está confundiendo los colores o tiene dificultades para distinguir entre algunos, especialmente el rojo y el verde, busque a un especialista para que le haga las pruebas necesarias.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar el daltonismo son:

  • Médico generalista
  • Oftalmólogo
  • Pediatra
  • Neurólogo

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a una persona que lo acompañe

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Alguna vez se ha sometido a una prueba de visión en color? ¿Cuál es el resultado?
  • ¿Puede distinguir algunos colores específicos?
  • ¿Qué colores le resultan difíciles de ver?
  • ¿Ha tenido otros síntomas?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de daltonismo? ¿Tiene su padre o su madre un historial de daltonismo?

Si usted está acompañando a su hijo a la cita con el médico, las preguntas que le hará el especialista pueden diferir. Echa un vistazo:

  • ¿Cuándo notó la dificultad de su hijo para distinguir los colores?
  • ¿Cuántas veces ha ocurrido eso?
  • ¿Usted o su esposo/esposa tienen daltonismo?
  • ¿Hay algún caso de daltonismo en la familia?

Diagnóstico del Daltonismo

El examen de la vista no puede reportar ningún tipo de anormalidades en los ojos, así que el diagnóstico del daltonismo debe hacerse desde dos enfoques diferentes, pero juntos, aseguran un diagnóstico mucho más rápido y preciso. El diagnóstico se puede realizar mediante un interrogatorio rápido de la historia clínica y familiar del paciente o mediante exámenes sencillos:

Prueba de Ishihara

Desarrollada en 1917 por el médico japonés Shinobu Ishihara, la prueba de Ishihara es una de las más utilizadas en el mundo para detectar la enfermedad. El método consiste en un conjunto de 38 placas con puntos de color a diferentes intensidades. En el centro de estas placas hay un número con un color que el individuo con daltonismo puede no identificar. El resultado es fácil de conseguir: si ves el número en el centro, no es daltónico. Si no lo ve, es mejor buscar un especialista. Los colores del examen varían para diagnosticar el grado y tipo de daltonismo del paciente.

Electrónicaoretinografía

La electrorretinografía es el examen que evalúa la función de la retina por medio de electrodos que captan la actividad eléctrica en respuesta a los estímulos de luz. Esta puede ser una opción para el diagnóstico del daltonismo.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del daltonismo

El daltonismo no tiene cura, pero puede ser tratado y sus consecuencias minimizadas. Existen lentes de contacto y anteojos especiales que ayudan a las personas ciegas a distinguir colores muy similares.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Las personas con daltonismo no deberían preocuparse tanto. La enfermedad es una enfermedad que dura toda la vida y sus portadores pueden adaptarse muy bien a ella, sin mayores dificultades. Reducir la incidencia de la luminosidad en el ambiente puede ayudar a las personas con daltonismo a ver y distinguir los colores un poco mejor.

La única recomendación y guía es que las personas con daltonismo no deben buscar profesiones que requieran una visión perfecta. Este es el caso, por ejemplo, de los pilotos de aerolíneas.

Prevención

Prevención

Debido a que se trata de una enfermedad principalmente genética, no se conocen formas de prevenir el daltonismo.

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