DABDA: Las 5 etapas de lidiar con la muerte

DABDA, las cinco etapas de lidiar con la muerte, fueron descritas por primera vez por Elisabeth Kübler-Ross en su libro clásico, On Death and Dying , en 1969. Describen las etapas por las que pasan las personas cuando se enteran de que ellos (o un ser querido) están muriendo , comenzando con la conmoción (o negación) del momento, y hasta el punto de aceptación. Si bien estas etapas son únicas para cada persona que enfrenta una enfermedad, muerte o pérdida, y la mayoría de las personas no las siguen en un patrón lineal, son útiles para describir algunas de las emociones que acompañan estos eventos que cambian la vida.

Etapas de afrontamiento

Las etapas DABDA representan lo siguiente:

  • Negación
  • Enfado
  • Negociación
  • Depresión
  • Aceptación

Las cinco etapas del modelo de etapas de Kübler-Ross son la descripción más conocida de las respuestas emocionales y psicológicas que muchas personas experimentan cuando se enfrentan a una enfermedad o situación que les cambia la vida.

Las etapas no solo se aplican a la muerte, sino a cualquier evento que cambie la vida por el cual se siente profundamente una pérdida, como un divorcio, la pérdida de un trabajo o la pérdida de un hogar.

El proceso de afrontamiento

Las etapas no están destinadas a ser completas o cronológicas. No todos los que experimentan un evento que pone en peligro la vida o cambian la vida sienten las cinco respuestas, ni todos los que los experimentan lo harán en el orden que está escrito. Las reacciones a la enfermedad, la muerte y la pérdida son tan únicas como la persona que las experimenta.

En su libro, Kübler-Ross analiza esta teoría de afrontamiento de manera lineal, lo que significa que una persona se mueve a través de una etapa para llegar a la siguiente. Más tarde explicó que la teoría nunca fue lineal ni aplicada a todas las personas; La forma en que una persona se mueve a través de las etapas es tan única como lo son.

Es importante recordar que algunas personas experimentarán todas las etapas, algunas en orden y otras no, y otras personas solo pueden experimentar algunas de las etapas o incluso quedar atrapadas en una. También es interesante observar que la forma en que una persona ha manejado la adversidad en el pasado afectará la forma en que se maneja un diagnóstico de enfermedad terminal .

Por ejemplo, una mujer que siempre evitó la adversidad y usó la negación para hacer frente a la tragedia en el pasado puede verse atrapada en la etapa de negación de afrontamiento durante mucho tiempo. Del mismo modo, un hombre que usa la ira para lidiar con situaciones difíciles puede verse incapaz de salir de la etapa de ira de afrontamiento.

Negación

Todos queremos creer que no nos puede pasar nada malo. Subconscientemente, incluso podríamos creer que somos inmortales.

Cuando a una persona se le diagnostica una enfermedad terminal, es natural entrar en una etapa de negación y aislamiento. Pueden no creer lo que el médico les está diciendo y buscar una segunda y una tercera opinión. Pueden exigir un nuevo conjunto de pruebas, creyendo que los resultados de los primeros son falsos. Algunas personas incluso pueden aislarse de sus médicos y negarse a someterse a cualquier otro tratamiento médico por un tiempo.

Durante la depresión, no es raro aislarse de familiares y amigos o evitar activamente discutir el trauma o evento. Es un mecanismo de autoprotección por el cual un problema «deja de existir» si no lo reconoce.

Esta etapa de negación suele ser de corta duración. Poco después de ingresar, muchos comienzan a aceptar su diagnóstico como realidad. El paciente puede salir del aislamiento y reanudar el tratamiento médico.

Algunas personas, sin embargo, utilizarán la negación como un mecanismo de supervivencia durante mucho tiempo hasta su enfermedad e incluso hasta su muerte. La negación extendida no siempre es algo malo; No siempre trae mayor angustia. A veces creemos erróneamente que las personas necesitan encontrar una manera de aceptar su muerte para poder morir en paz. Aquellos de nosotros que hemos visto a personas mantener la negación hasta el final sabemos que esto no siempre es cierto.

Enfado

Cuando una persona acepta la realidad de un diagnóstico terminal, puede comenzar a preguntar: «¿Por qué a mí?» El darse cuenta de que todas sus esperanzas, sueños y planes bien establecidos no se harán realidad trae ira y frustración. Desafortunadamente, esta ira a menudo se dirige al mundo y al azar.

La ira es la etapa en la que los sentimientos reprimidos de las etapas anteriores se liberan en un gran torrente de dolor y se dirigen a cualquiera que se encuentre en el camino.

Se grita a los médicos y enfermeras en el hospital; los miembros de la familia son recibidos con poco entusiasmo y a menudo sufren ataques de ira al azar. Incluso los extraños no son inmunes a las acciones que la ira puede provocar.

Es importante entender de dónde viene esta ira. Una persona moribunda puede mirar televisión y ver gente riendo y bailando, un cruel recordatorio de que ya no puede caminar, y mucho menos bailar.

En el libro Sobre la muerte y la muerte , Kübler-Ross describe astutamente esta ira: «Alzará la voz, hará demandas, se quejará y pedirá que se le preste atención, tal vez como el último grito fuerte:» Estoy vivo, no lo olvides. Puedes oír mi voz. ¡Todavía no estoy muerto! «

Para la mayoría de las personas, esta etapa de afrontamiento también es de corta duración. Una vez más, sin embargo, algunas personas continuarán enojadas por gran parte de la enfermedad. Algunos incluso morirán enojados.

Negociación

Cuando la negación y la ira no tienen el resultado esperado, en este caso, un diagnóstico erróneo o una cura milagrosa, muchas personas pasarán a la negociación. La mayoría de nosotros ya hemos intentado negociar en algún momento de nuestras vidas. Los niños aprenden desde una edad temprana que enojarse con mamá cuando dice «no» no funciona, pero intentar un enfoque diferente podría funcionar.

Al igual que el niño que tiene tiempo para repensar su ira y comenzar el proceso de negociación con un padre, muchas personas con una enfermedad terminal también lo hacen.

La mayoría de las personas que entran en la etapa de negociación lo hacen con su Dios. Pueden aceptar vivir una buena vida, ayudar a los necesitados, nunca volver a mentir o cualquier cantidad de cosas «buenas» si su poder superior solo los curará de su enfermedad.

Otras personas pueden negociar con los médicos o con la enfermedad misma. Pueden tratar de negociar más tiempo diciendo cosas como: «Si puedo vivir lo suficiente como para ver a mi hija casarse …» o «Si pudiera montar mi motocicleta una vez más …»

La negociación es la etapa en la que uno se aferra a una esperanza irracional, incluso cuando los hechos dicen lo contrario. Puede expresarse abiertamente como pánico o manifestarse con un diálogo interno o una oración invisible para otros.

El favor implícito de devolución es que no pedirían nada más si solo se les concediera su deseo. Las personas que ingresan a esta etapa aprenden rápidamente que la negociación no funciona e inevitablemente pasan a la etapa de depresión.

Depresión

Cuando queda claro que la enfermedad terminal llegó para quedarse, muchas personas experimentan depresión. El aumento de la carga de cirugías, tratamientos y síntomas físicos de la enfermedad, por ejemplo, dificulta que algunas personas sigan enojadas o forcen una sonrisa estoica. La depresión, a su vez, puede arrastrarse.

Kübler-Ross explica que en realidad hay dos tipos de depresión en esta etapa. La primera depresión, que ella llamó «depresión reactiva», ocurre como reacción a las pérdidas actuales y pasadas.

Por ejemplo, una mujer a la que se le diagnostica cáncer de cuello uterino puede perder su útero por la cirugía y su cabello por la quimioterapia. Su esposo se queda sin ayuda para cuidar a sus tres hijos, mientras ella está enferma y tiene que enviar a los hijos a un familiar fuera de la ciudad. Debido a que el tratamiento contra el cáncer era muy costoso, esta mujer y su cónyuge no pueden pagar su hipoteca y necesitan vender su casa. La mujer siente una profunda sensación de pérdida con cada uno de estos eventos y cae en la depresión.

El segundo tipo de depresión se denomina «depresión preparatoria». Esta es la etapa en la que uno tiene que lidiar con la inminente pérdida futura de todo y de todas las personas que ama. La mayoría de las personas pasarán este tiempo de duelo en un pensamiento tranquilo mientras se preparan para una pérdida tan completa.

La depresión se considera la etapa sin la cual la aceptación es poco probable. Dicho esto, uno puede sentir muchas pérdidas diferentes durante el mismo evento. Eliminar esos sentimientos puede llevar tiempo, durante el cual una persona puede recuperarse dentro y fuera de la depresión.

Aceptación

La etapa de aceptación es donde a la mayoría de las personas les gustaría estar cuando mueran. Es una etapa de resolución pacífica que ocurrirá la muerte y la expectativa silenciosa de su llegada. Si una persona tiene la suerte de llegar a esta etapa, la muerte suele ser muy pacífica.

Las personas que logran aceptación generalmente se han dado permiso para expresar dolor, arrepentimiento, enojo y depresión. Al hacerlo, pueden procesar sus emociones y aceptar una «nueva realidad».

Es posible que hayan tenido tiempo de hacer las paces y decir adiós a sus seres queridos. La persona también ha tenido tiempo de llorar la pérdida de tantas personas importantes y cosas que significan mucho para ellos.

Algunas personas que son diagnosticadas tarde en su enfermedad y no tienen tiempo para trabajar en estas etapas importantes pueden nunca experimentar una verdadera aceptación. Otros que no pueden pasar de otra etapa, el hombre que permanece enojado con el mundo hasta su muerte, por ejemplo, también pueden nunca experimentar la paz de la aceptación .

Para la persona afortunada que llega a la aceptación, la etapa final antes de la muerte a menudo se pasa en una contemplación tranquila mientras se vuelven hacia adentro para prepararse para su partida final.

Lidiando con la ira de un ser querido moribundo

Fuentes
  • The 5 Stages of Grief. Psycom. 2017.
  • Kübler-Ross, E.On Death and Dying.1969. New York, NY: Scribner Publishers.

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