¿Cura para el cáncer en la selva tropical?

Lupeol, también conocido como fagarsterol, es un compuesto natural que se encuentra en ciertas plantas en la selva tropical, así como en ciertos alimentos. Lupeol es de gran interés para los científicos que estudian compuestos naturales que tienen propiedades terapéuticas potenciales. La investigación se limita a estudios in vitro y en animales, por lo que es muy temprano en la fase de descubrimiento, pero Lupeol parece tener propiedades antiinflamatorias y anticancerígenas en algunos de estos estudios.

¿Qué es lupeol?

Lupeol pertenece a un grupo de compuestos llamados triterpenos. Los triterpenos son componentes importantes de las membranas celulares de las plantas. Estos compuestos actúan de manera similar al colesterol en las membranas celulares de los animales, es decir, ayudan a mantener estables las bicapas en las membranas celulares de las plantas. Los triterpenos han sido objeto de 25 estudios clínicos diferentes y son de interés por sus propiedades reductoras del colesterol .

En Occidente, se estima que comemos alrededor de 250 mg por día de triterpenos, principalmente derivados de aceites vegetales, cereales, frutas y verduras. La ingesta de triterpenos puede ser mucho mayor en los países mediterráneos y en las poblaciones con las dietas características ricas en aceite de oliva.

El lupeol es un triterpeno con una actividad biológica particularmente interesante. Los estudios que proporcionan información sobre la actividad biológica de Lupeol sugieren que se trata de un agente de múltiples objetivos. Se cree que las vías moleculares clave involucradas en la inflamación y el cáncer están involucradas.

¿Cuáles son las fuentes de lupeol?

Zanthoxylum es un género de unas 250 especies de árboles y arbustos de la familia de los cítricos, nativas de zonas templadas cálidas y subtropicales de todo el mundo. Algunas de las especies tienen duramen amarillo, y el fruto de varias especies se usa para hacer la especia, la pimienta de Sichuan. Los miembros del género también se usan a veces como árboles bonsai. La corteza se ha utilizado en la medicina popular para el dolor de muelas, los cólicos y el reumatismo. Buenas fuentes de Lupeol en este género incluyen Zanthoxylum riedelianum, uno de los árboles más altos del bajo Amazonas peruano. Curiosamente, Lupeol también se encuentra en una planta de Filipinas, Ficus pseudopalma,que se ha utilizado como medicina herbal para cálculos renales y diabetes. Ahora se sabe que una variedad de plantas diferentes son buenas fuentes de Lupeol, e incluso se encuentra en vegetales como la col blanca, la pimienta, el pepino, el tomate; y en frutas como aceitunas, higos, mangos, fresas y uvas rojas.

¿El Compuesto Rainforest ayudará al tratamiento y la prevención del cáncer?

Los estudios han demostrado que las dietas ricas en fitoquímicos (de los cuales Lupeol es solo uno) pueden reducir significativamente el riesgo de varios tipos de cáncer comunes hasta en un 20 por ciento.

Queda por ver si Lupeol será útil en el tratamiento del cáncer, pero los hallazgos de estudios in vitro y en animales realizados hasta ahora han sido interesantes. Quizás igual de alentador es el hecho de que Lupeol, en sus dosis terapéuticas efectivas, parece no exhibir toxicidad para las células y tejidos normales estudiados. Dicho esto, la seguridad y la toxicidad no se han evaluado en ensayos clínicos en humanos, y los resultados pueden diferir de los estudios in vitro y en animales.

Un programa de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin-Madison ha examinado los efectos beneficiosos de Lupeol para diversos tipos de cáncer, como el cáncer de próstata, piel, páncreas y de mama. Basado en estudios que involucran el tratamiento de células cancerosas de varias líneas celulares, este grupo cree que Lupeol tiene la capacidad de actuar en múltiples vías moleculares.

¿Qué pasa con los cánceres de sangre?

Los estudios con Lupeol son muy preliminares, y se necesita más investigación para arrojar luz sobre esta cuestión. Mientras tanto, los hallazgos de varios estudios previos prometen impulsar el trabajo continuo.

Un estudio realizado por Aratanechemuge y sus colegas mostró que Lupeol induce la apoptosis (muerte celular programada) de las células de leucemia HL-60 promielocíticas humanas. Este estudio mostró que Lupeol induce cambios en los núcleos celulares y la fragmentación del ADN (una característica de la apoptosis) de una manera que depende de la dosis de Lupeol administrada.

Otro grupo de investigadores, Cmoch y colegas, mostraron que Lupeol induce la muerte celular en una variedad de diferentes líneas celulares de cáncer, incluida la leucemia linfoblástica T y el mieloma múltiple.

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