Cultivo de líquido cefalorraquídeo

¿Qué es un cultivo de líquido cefalorraquídeo?

El sistema nervioso central (SNC) está formado por el cerebro y la médula espinal. El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un líquido transparente e incoloro que rodea y protege el SNC. Baña el cerebro y la columna vertebral en nutrientes y elimina los productos de desecho. También los amortigua para ayudar a prevenir lesiones en caso de trauma.

Se puede ordenar un cultivo de LCR cuando una persona presenta síntomas de inflamación o infección del SNC. Puede ayudar a diagnosticar la enfermedad y determinar el tratamiento adecuado.

¿Cuál es el propósito de una cultura CSF?

Un cultivo de LCR se usa para detectar organismos infecciosos en el LCR. El SNC es vulnerable a la infección por bacterias, virus y hongos.

Una cultura de LCR puede ayudar a diagnosticar varios trastornos, que incluyen:

  • meningitis bacteriana o viral
  • infecciones fúngicas
  • sangrado alrededor del cerebro (hemorragia subaracnoidea)
  • daño cerebral y medular
  • epilepsia
  • esclerosis múltiple
  • enfermedad de Lyme
  • Síndorme de Guillain-Barré

La presión del LCR también se puede medir al mismo tiempo que se realiza un cultivo del LCR.

¿Cómo se realiza una cultura de LCR?

Una punción lumbar, o «punción lumbar», se utiliza para recolectar LCR para el cultivo. Un médico insertará una aguja en el espacio entre dos vértebras en la columna inferior. Luego, la aguja se moverá con cuidado al espacio lleno de LCR que rodea la médula espinal. Cuando la aguja está en su lugar, el líquido puede gotear en un vial de recolección. Es posible que se necesite más de un vial y el procedimiento puede llevar varios minutos.

También se pueden usar otros métodos para recolectar LCR, aunque solo se usan en personas que tienen deformidades de la columna vertebral o que no pueden someterse a una punción lumbar estándar. Se puede insertar una aguja debajo del hueso occipital en la base del cerebro. También se puede perforar un agujero directamente en el cráneo.

Una vez que se ha recolectado suficiente CSF, se envía a un laboratorio. Los técnicos de laboratorio colocarán el LCR en platos que contengan medio de cultivo. Los platos son monitoreados por el crecimiento de organismos infecciosos. Si no hay crecimiento, la prueba se considera normal o negativa.

La prueba se considera positiva si se detectan bacterias, virus u hongos en su LCR. Esto significa que hay una infección.

¿Cuáles son los riesgos de una cultura de LCR?

La cultura de CSF no es peligrosa, aunque la recolección de CSF tiene riesgos. Los riesgos de la punción lumbar incluyen:

  • incomodidad o dolor durante el procedimiento
  • sangrado en la médula espinal, particularmente en personas que toman anticoagulantes o tienen un recuento bajo de plaquetas (trombocitopenia)
  • dolor de cabeza como resultado de una fuga de LCR
  • infección
  • daño en el nervio

En general, las punciones lumbares no deben realizarse en personas con un tumor cerebral o un quiste. En tales casos, el procedimiento puede causar daño cerebral e incluso la muerte. Puede minimizar el riesgo de dolor de cabeza evitando actividades extenuantes el día del procedimiento y manteniéndose bien hidratado. Un medicamento de venta libre, como el acetaminofén (Tylenol), puede ayudar a reducir el dolor de espalda o el dolor de cabeza.

Próximos pasos

Los resultados de su cultura de LCR ayudarán a su proveedor de atención médica a determinar qué está causando sus síntomas. Es posible que necesite pruebas adicionales, como:

  • cultura de sangre
  • hemograma completo (CBC)
  • tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (MRI)

Su proveedor de atención médica lo ayudará a elaborar un plan de tratamiento para enfocarse de manera efectiva y aliviar los síntomas que está experimentando.

3 fuentes

  • Análisis de LCR: la prueba. (30 de octubre de 2015). Recuperado de
    labtestsonline.org/understanding/analytes/csf/tab/test/
  • División de Enfermedades Bacterianas, Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias, Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. (2011) Cultivo primario e identificación presunta de Neisseria meningitidis, Streptococcus pneumoniae y Haemophilus influenzae. Recuperado de
    cdc.gov/meningitis/lab-manual/chpt06-culture-id.html
  • Personal de la Clínica Mayo. (2016, 12 de enero). Meningitis
    mayoclinic.org/diseases-conditions/meningitis/home/ovc-20169520
  • Categorías