Cuidar su corazón después de la menopausia

Si le pregunta a una mujer menopáusica qué problema de salud le teme más, y probablemente obtendrá la respuesta, cáncer de seno. O tal vez, cáncer de pulmón. Pero el mayor asesino de mujeres mayores de 50 años no es el cáncer, es una enfermedad cardíaca . Por alguna razón, nos cuesta pensar que somos vulnerables al ataque cardíaco o al derrame cerebral. Pero si usted es una mujer menopáusica, es hora de prestar atención.

Antes de los 45 años, las mujeres parecen tener una ventaja definitiva sobre los hombres cuando se trata de enfermedades del corazón. Pero nos ponemos al día rápidamente, y después de los 65 años, tenemos el mismo riesgo que los hombres de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral, y un mayor riesgo de morir por cualquiera de ellos.

La razón por la cual las mujeres deben estar particularmente alertas a la enfermedad cardíaca es porque la medicina solo está comenzando a estudiar esta enfermedad en las mujeres, y está claro que las diferencias entre los corazones de los hombres y las mujeres nos están, literalmente, matando. Aquí es por qué.

Los síntomas de las mujeres son diferentes

Las mujeres tienen síntomas diferentes, y más sutiles, de enfermedad cardíaca , y pueden confundir fácilmente algunos de ellos con el envejecimiento normal o la «sensación de mal tiempo». A veces, los síntomas son clásicos, como dolor en el pecho o dolor en el brazo izquierdo, pero no siempre. Es posible que las mujeres no sientan ningún dolor en el pecho o que sientan una molestia mínima, y ​​es más probable que los hombres noten lo siguiente cuando hay una enfermedad cardíaca:

  • Fatiga profunda
  • Respiración dificultosa
  • Sensación de desmayo o mareo.
  • Náuseas y vómitos
  • Estar ansioso o tener un «sentimiento de fatalidad»
  • Sudoración profusa
  • Cuello / omóplato / dolor de espalda superior o molestias
  • Dolor abdominal ardiente

Las mujeres son tratadas de manera diferente

Incluso cuando se hace un diagnóstico de enfermedad cardíaca o ataque cardíaco, es posible que las mujeres no sean tratadas con los mismos medicamentos que los hombres. O si se tratan, los medicamentos pueden no funcionar tan eficazmente porque es más tarde en el proceso (porque las mujeres esperan tanto) o porque, por razones desconocidas, algunos de los medicamentos anticoagulantes funcionan mejor para los hombres.

Las pruebas pueden no identificar enfermedades del corazón

Las pruebas de diagnóstico estándar que muestran daño cardiovascular, como la prueba de esfuerzo en la cinta y la angiografía, no son tan útiles para diagnosticar la enfermedad cardíaca de las mujeres. Los vasos sanguíneos que se ven claros en la angiografía, por ejemplo, en realidad pueden tener placa que los recubre, pero debido a que no se ha introducido en el vaso no se muestra. Estas pruebas pueden dar una falsa impresión de función, incluso cuando hay una enfermedad significativa.

Las mujeres lo resisten

Las mujeres tienden a minimizar la incomodidad del dolor cardíaco, y eso significa que esperan más tiempo para recibir ayuda, hasta después de que el daño está hecho. Tendemos a confundir nuestros síntomas con otras afecciones, como acidez estomacal o poca energía, y no nos hacemos controles. También tenemos una mayor tolerancia al dolor cardíaco, y los estudios han demostrado que cuando las mujeres y los hombres tienen el mismo grado de enfermedad cardíaca, los hombres lo califican como más grave. Esto es una desventaja para nosotros porque los síntomas no se tratan de manera tan agresiva.

Algunas enfermedades afectan más a las mujeres

Hay enfermedades que son difíciles para el sistema cardiovascular de cualquier persona, pero las mujeres están particularmente en desventaja (más que los hombres) por la diabetes, el colesterol alto, la depresión y el síndrome metabólico. Las mujeres fumadoras también corren un mayor riesgo que sus homólogos masculinos.

Reduce tu riesgo

Puede hacer muchas cosas para reducir su riesgo de enfermedad cardíaca. Si bien no puede controlar su historial familiar, su género o su edad, puede controlar muchos aspectos de su estilo de vida, hábitos y comportamiento. Aquí hay algunos importantes:

  • Mantente al tanto de tu salud. Hágase chequeos anuales, que incluyen un control de la presión arterial y una prueba de colesterol. Si tiene afecciones crónicas como diabetes o presión arterial alta, adminístrelas temprano para que su cuerpo pueda hacer frente.
  • ¡Deja de fumar! Fumar es difícil para todos, pero tiene más impacto en las mujeres que en los hombres. Encuentre recursos que lo ayuden a dejar de fumar (médico, línea para dejar de fumar, programa para dejar de fumar, hipnosis, lo que sea) y hágalo. Las mujeres que fuman tienen un alto riesgo de enfermedad cardíaca mucho antes que las que no lo hacen.
  • Dieta y ejercicio. Sabemos. Si fuera fácil, todos estaríamos delgados y en forma. Pero moverse más y adoptar una dieta baja en grasas son dos cosas que puede controlar, y ambas pueden agregar años a su vida.
  • Maneja tu estrés. El estrés y la depresión son difíciles para el corazón, por lo que controlar el estrés y el estado de ánimo es parte de un buen estilo de vida saludable para el corazón .
  • Tomar aspirina. Si tiene más de 60 años, consulte con su proveedor de atención médica para ver si tomar una aspirina todos los días es una buena adición a su rutina de salud. Especialmente para prevenir el accidente cerebrovascular, puede ser un paso fácil para reducir su riesgo.
  • Aprende tu historia familiar. Saber si su familia tiene antecedentes de enfermedad cardíaca puede ayudarlo a planificar por sí mismo y puede ayudarlo a usted y a su proveedor médico a tomar buenas decisiones en función de sus factores de riesgo.
  • Edúcate y cuéntale a tus amigos. Encuentre recursos sobre mujeres y enfermedades cardíacas, y corra la voz (como hacemos con las mamografías) a sus amigas. Podemos aprender los hechos y ayudarnos mutuamente a mantenernos saludables.
  • Repite después de nosotros: ¡soy insustituible!

Usted está insustituible. Usted juega un papel en la vida de muchas personas y tiene mucho más de vida que vivir. Cuidar a tu corazón hace que cada día sea más fácil de enfrentar y te hace más capaz de responder a todas las opciones tentadoras.

Fuentes

  • Bellasi, A, et al. New insights into ischemic heart disease in women. Cleveland Clinic Journal of Medicine. 2007;74(8):585-94.

  • Mcsweeney JC, Cody M, O’sullivan P, Elberson K, Moser DK, Garvin BJ. Women’s early warning symptoms of acute myocardial infarction. Circulation. 2003;108(21):2619-23.

  • Mosca L, Appel LJ, Benjamin EJ, et al. Evidence-based guidelines for cardiovascular disease prevention in women. Circulation. 2004;109(5):672-93.

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