Cuidar a alguien con artritis

Cuidar de un amigo o familiar con artritis puede ser una experiencia desafiante, pero gratificante. Su ser querido puede tener dificultades para manejar varios componentes del proceso de la enfermedad, y estar disponible como un aliado de confianza en su cuidado puede marcar una diferencia positiva. ¿Pero cuáles son las mejores formas de ayudar a alguien con artritis?

Si tiene artritis, entonces sabe cómo la rigidez y el dolor pueden limitar su capacidad para moverse y funcionar correctamente. El dolor de la artritis puede evitar que camine correctamente, use sus manos y brazos y disfrute de su trabajo normal y actividades recreativas. Alentar a los familiares y amigos a que lo ayuden con su atención puede garantizar que maneje bien su afección y que sea funcionalmente independiente el mayor tiempo posible.

Efectos de la artritis

Existen diferentes tipos de artritis, como la osteoartritis y la artritis reumatoide , y todas las personas experimentan diferentes síntomas de diferentes niveles de gravedad cuando tienen artritis. Algunos rasgos comunes de la artritis pueden incluir:

  • Dolor en las articulaciones
  • Rigidez articular
  • Disminución de la fuerza muscular y la función
  • Pérdida de rango de movimiento.
  • Dificultad con la movilidad funcional.

Su ser querido puede tener problemas con algunas tareas que pueden parecer básicas, o puede tener dificultades para manejar actividades que requieren el uso de las piernas, los brazos o ambos. Comprender cómo su artritis afecta su movilidad funcional diaria puede ayudarlo a brindar la mejor atención a su amigo o ser querido.

Cuidar a alguien con artritis

Hay algunas cosas que puede hacer (o simplemente tener en cuenta) al cuidar a alguien con artritis. Estos pueden incluir:

  • Comprende su condición. Tener una comprensión clara de la condición de artritis de su ser querido puede ayudarlo a determinar dónde puede necesitar asistencia. Por ejemplo, si su ser querido tiene artritis reumatoide que afecta el movimiento de sus manos y extremidades superiores, es posible que necesite ayuda para abrir biberones y frascos o manejar tareas motoras finas como manejar medicamentos. Una persona con osteoartritis de rodilla puede tener dificultades para caminar y subir escaleras.
  • Mantenga abiertas las líneas de comunicación. Hablar con su ser querido o amigo sobre su condición es una excelente manera de comprender cómo los afecta. Y no sea tímido al compartir sus sentimientos sobre el cuidado de alguien; brindarle atención y ayudar a alguien constantemente puede tener un efecto emocional en usted.
  • Sepa cuándo ayudar y cuándo retroceder. La mayoría de las personas con artritis desean permanecer lo más independientes posible. Puede parecer una buena idea intervenir y ayudar con la marcha, la movilidad en la cama o con tareas que requieren alcanzar. Pero asegúrese de que su ser querido tenga la oportunidad de ser tan funcionalmente independiente como sea posible y sepa que él o ella solicitará ayuda cuando sea necesario.
  • Ayuda a administrar medicamentos. A veces, controlar la artritis significa administrar varios medicamentos. Si su ser querido tiene dificultades para mantener las drogas y las dosis correctas, o si físicamente tienen dificultades para manejar medicamentos, esté disponible para ayudarlo.
  • Ayuda con la gestión de dispositivos de asistencia. Algunas personas con artritis requieren dispositivos de asistencia, como bastones o andadores, para moverse. A veces, usar estos dispositivos puede ser complicado o difícil de entender. Puede ayudar a su amigo o ser querido con artritis tomándose unos minutos para aprender cómo se debe usar su dispositivo de asistencia y cómo operarlo adecuadamente.
  • Fomentar y ayudar con el ejercicio . Se ha demostrado que el ejercicio es beneficioso para muchas personas con artritis. El movimiento ayuda a mantener las articulaciones lubricadas y los músculos fuertes. Además, el ejercicio puede ayudar a mantener o mejorar la movilidad funcional. Pero hacer ejercicio puede parecer una tarea dolorosa o desalentadora para alguien con artritis. Fomentar el ejercicio y ayudar a su ser querido a realizar sus ejercicios adecuadamente es una excelente manera de brindar atención a alguien con artritis. Además, si su ser querido requiere cirugía articular, puede ayudarlo con los ejercicios postoperatorios .

    Tenga en cuenta que su amigo o ser querido puede pasar por períodos en los que su atención y asistencia son bienvenidas y momentos en los que desea hacerlo solo. Trate de mantenerse flexible en su atención, brindando ayuda cuando sea absolutamente necesario y cuando sea bienvenido.

    Cómo puede ayudar la fisioterapia

    Los fisioterapeutas se consideran expertos en movimiento, y la mayoría están capacitados para evaluar y tratar a personas con diversas formas de artritis. Si su amigo o ser querido tiene artritis, animarlos a visitar un PT es una excelente manera de aprender estrategias para controlar su condición de manera efectiva.

    Si su ser querido va a terapia, pregunte si es aceptable acompañarlo y ver qué se hace. Asegúrese de no ser molesto, pero quizás haga algunas preguntas para obtener algunos consejos sobre cómo puede ayudar a su ser querido en el manejo de la artritis.

    Consejos

    La artritis puede ser una enfermedad difícil de manejar, ya que afecta a todos de manera diferente con síntomas variables. Ver a un amigo o ser querido lucha con el control de la artritis puede ser difícil, por lo que encontrar formas de ayudar puede garantizar que su amigo o familiar tenga el apoyo adecuado necesario para tratar adecuadamente los síntomas y las deficiencias funcionales que acompañan a la artritis.

    Fuentes

    • Feldthusen, C. et al. Effects of person-centered physical therapy on fatigue-related variables in persons with rheumatoid arthritis: a randomized controlled trial. Arch Phys Med and Rehab: 97(1); 2016: 26-36.

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