Cuidados paliativos para diferentes tipos de accidente cerebrovascular

Un accidente cerebrovascular, o accidente vascular cerebral (ACV), es una interrupción abrupta en el suministro de sangre del cerebro. La interrupción podría ser causada por una oclusión de las arterias que suministran sangre al cerebro ( accidente cerebrovascular isquémico ) o por sangrado dentro del cerebro (accidente cerebrovascular hemorrágico). Los efectos de un derrame cerebral dependen de la ubicación del cerebro afectado y de la gravedad del daño al tejido cerebral, y varían desde poco o ningún efecto residual hasta la muerte.

¿Cuándo es apropiado el hospicio?

Desafortunadamente, el accidente cerebrovascular es la tercera causa principal de muerte en los Estados Unidos, lo que hace que la necesidad de una atención de hospicio adecuada para las víctimas de accidente cerebrovascular sea esencial. Determinar si alguien es apropiado para los cuidados paliativos después de un accidente cerebrovascular dependerá de la gravedad de los efectos.

Accidente cerebrovascular agudo: un accidente cerebrovascular, como cualquier lesión en el sistema neurológico, toma tiempo para manifestar su efecto completo. Una víctima de accidente cerebrovascular, por lo tanto, tendrá tiempo para comenzar a recuperarse antes de que se alcance cualquier pronóstico. Por lo general, si no hay una mejora en el funcionamiento neurológico después de tres días, las perspectivas para una recuperación total son sombrías. Por lo tanto, los criterios para el cuidado de hospicio por un accidente cerebrovascular repentino (agudo) establecen que una persona debe tener una de las siguientes condiciones durante al menos 3 días:

  • Coma
  • Estado vegetativo persistente
  • Nivel de conciencia severamente reducido (obnubilación) con contracción muscular anormal (mioclono)

Después de los primeros tres días, otros factores ayudan a determinar la esperanza de vida y la adecuación del hospicio. Estos factores incluyen respuestas neurológicas anormales, como la ausencia de respuesta a la estimulación dolorosa. Se ha demostrado que el aumento de la edad también tiene un efecto en el resultado. La edad superior a 70 años aumenta la probabilidad de muerte.

Accidente cerebrovascular crónico: la muerte por accidente cerebrovascular puede ocurrir en algún momento después del ataque inicial. Un derrame cerebral que deja déficits neurológicos significativos a veces se denomina derrame cerebral crónico o enfermedad cerebrovascular crónica . Con la atención médica y la rehabilitación adecuadas, algunas personas pueden recuperar algunas funciones perdidas. Otros pueden no responder tan bien y continuarán disminuyendo en salud, independientemente de la intensidad de la atención que estén recibiendo. Esto es cuando los cuidados paliativos se vuelven apropiados.

Los factores asociados con un mayor riesgo de muerte por un accidente cerebrovascular crónico incluyen disfagia o dificultad para tragar, lo que puede conducir a la desnutrición o neumonía por aspiración causada por inhalar o aspirar pedazos de comida. Si la persona recibe nutrición artificial a través de un tubo nasogástrico (NG) o gastrostomía (G) y aún muestra signos de desnutrición a través de una pérdida de peso significativa, el pronóstico es malo. Las infecciones recurrentes del tracto urinario , las infecciones de la sangre y las fiebres recurrentes sin una causa conocida también son signos de mal pronóstico.

Manejo de síntomas

El cuidado paliativo o de hospicio para un accidente cerebrovascular agudo o enfermedad cerebrovascular crónica por un accidente cerebrovascular se centra en el manejo de los síntomas. Debido a que el sistema neurológico está involucrado en el funcionamiento de prácticamente cualquier otro sistema corporal, los síntomas angustiantes que requieren tratamiento pueden ser muy diversos. La inmovilidad y otras enfermedades o afecciones pueden causar dolor como contracciones musculares involuntarias o espasmos relacionados con el daño neurológico. La neumonía por aspiración puede conducir a disnea ; las náuseas, los vómitos y el estreñimiento pueden ser causados ​​por varios factores, incluidos los medicamentos y la alimentación; Las llagas en la piel por inmovilidad (llagas en la cama) pueden ser incómodas o dolorosas; y la ansiedad, la inquietud y la depresión pueden resultar del daño a áreas del cerebro o del proceso de muerte sí mismo.

Acceder a los cuidados paliativos tan pronto como sea apropiado garantizará que los síntomas se manejen adecuadamente y lo ayudará a prepararse para lo que se avecina.

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