Cuello de texto: ¿su teléfono inteligente está arruinando su columna cervical?

El uso regular de su teléfono inteligente puede provocar problemas prevenibles en el cuello.

La condición se llama cuello de texto, cuello de teléfono inteligente, cuello de iPhone y ahora (acuñado por mí) cuello de Android. Nota: Estos no son diagnósticos médicos oficiales. Todos se refieren a problemas de postura en la columna cervical que se crean por el uso prolongado de un teléfono celular, tableta o dispositivo electrónico de mano similar.

El uso de dispositivos electrónicos pequeños generalmente significa que pasa mucho tiempo con la cabeza inclinada hacia adelante. El problema es que esta acción de la cabeza realmente tiene lugar en el cuello.

“Las personas se concentran tanto en estos dispositivos que terminan manteniendo el cuello y la parte superior de la espalda en posiciones anormales durante un largo período de tiempo; tanto que otras personas acuñaron la frase «cuello de texto», que se refiere esencialmente al dolor postural «, dice Chris Cornett, MD, cirujano ortopédico y especialista en columna vertebral del Departamento de Cirugía Ortopédica y Rehabilitación del Centro Médico de la Universidad de Nebraska.

El Dr. Cornett continúa: «Cuando mantiene su cuerpo en una posición anormal, puede aumentar el estrés en los músculos, causar fatiga, espasmos musculares e incluso dolores de cabeza por estrés «.

Riesgos de cuello de texto

Un estudio realizado por Lee y sus colegas publicado en la edición de octubre de 2014 de Ergonomics encontró que la postura de flexión de la cabeza repetitiva o prolongada durante el uso de teléfonos inteligentes es un factor de riesgo para el dolor de cuello. El estudio analizó a 18 participantes que realizaron 3 tareas con un teléfono inteligente: enviar mensajes de texto, navegar y mirar un video. Los participantes realizaron estas actividades mientras estaban sentados y también de pie.

El estudio no solo identificó la flexión de la cabeza asociada con el uso intensivo de teléfonos inteligentes como un factor de riesgo para el dolor de cuello, sino que también encontró que de las 3 actividades, los mensajes de texto pueden ser el factor que más contribuye al dolor de cuello relacionado con el uso del dispositivo. (Los autores dicen que enviar mensajes de texto es la función que se realiza con más frecuencia). En el estudio, enviar mensajes de texto mientras estaba sentado causó el mayor grado de flexión de la cabeza.

Síntomas de cuello de texto

Según Jeremy McVay, fisioterapeuta y propietario de McVay Physical Therapy en Barrington, Rhode Island, los posibles síntomas de «cuello de iPhone» (o «cuello de Android», mi adición) incluyen dolores de cabeza, dolor de cuello, dolor de hombro y síntomas relacionados con los nervios como como irradiando dolor, entumecimiento, hormigueo y / o ardor en uno o ambos brazos.

Un estudio de 2012 en el que participaron 18 personas en la sede de Google en Mountainview, California, analizó (entre otras cosas relacionadas con el uso de tabletas) cuánta flexión de la cabeza resultó de consultar el correo electrónico y navegar por la web. Este estudio también midió la flexión de la cabeza cuando la gente miraba películas en su tableta mientras estaba sentada en una mesa.

Los investigadores encontraron que los participantes que usaban la tableta sin una mesa (es decir, con el dispositivo en sus regazos) tenían una flexión extrema de la cabeza. La flexión de la cabeza para los espectadores de cine en las mesas fue menor.

Cómo evitar o prevenir el cuello del texto

Quizás la mejor estrategia para mitigar los efectos del uso del dispositivo en el cuello es aumentar el ángulo de visión. Para esto, hay algunas cosas para probar. Puede poner la tableta en un soporte o en una mesa. Si debe trabajar con él en su regazo, considere apoyarlo con una almohada.

Y si cree que sostener la tableta con las manos puede reducir el ángulo de flexión de la cabeza, tenga cuidado. Es probable que esta posición tense los músculos de los antebrazos, lo que puede causar un tipo de molestia o dolor completamente diferente.

El Dr. Cornett ofrece enfoques de sentido común para evitar el cuello del texto, como ponerse y mantenerse en forma y tomar descansos regulares de su dispositivo. Ambas estrategias son excelentes.

También puede considerar participar en un programa de ejercicios de postura. Si solo puede hacer un ejercicio, le recomiendo la retracción cervical para el reposicionamiento del cuello. También es posible que desee probar un programa de ejercicios de postura .

Fuentes

  • Lee S1, Kang H, Shin G. Ángulo de flexión de la cabeza mientras usa un teléfono inteligente . Ergonomía. 2014 17 de octubre: 1-7. [Epub antes de imprimir]
  • McVay, J. DPT, CSCS, MPT, BS., Are You Developing Smartphone Neck? Patient Handout. McVay Physical Therapy, Barrington, Rhode Island.
  • Muller, H., Gove, J., Webb, J., Understanding Tablet Use: A Multi-Method Exploration. Google, Inc. Mountain View, CA.
  • University of Nebraska Medical Center (UNMC). «Texting Becoming a Pain in the Neck.» ScienceDaily. ScienceDaily, 26 February 2013.

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