Cuatro etapas y progresión de la artritis reumatoide

Visión general

La artritis reumatoide (AR) afecta a diferentes personas de diferentes maneras. Puede ser leve, moderado o grave, y los síntomas varían de persona a persona.

No hay una línea de tiempo exacta para la progresión de la AR. Sin un tratamiento efectivo, la afección tiende a empeorar con el tiempo y progresa a través de etapas específicas.

Muchos tratamientos nuevos han tenido éxito en ralentizar o incluso bloquear la progresión de la enfermedad de AR. Si su tratamiento ralentiza la progresión de la AR, tendrá más tiempo para concentrarse en controlar la afección de manera efectiva y cuidar su salud.

Patrones de progresión en AR

La mayoría de las personas con AR experimentan un empeoramiento gradual de los síntomas. Puede haber períodos de alivio, donde la AR es más manejable. En otras ocasiones, los síntomas de la AR pueden estallar y ser más intensos.

El progreso de su condición depende de muchos factores, que incluyen:

  • cualquier historia familiar de AR
  • su edad al momento del diagnóstico
  • la etapa de la AR en el momento del diagnóstico
  • cualquier desencadenante de enfermedad que sea específico para usted
  • la presencia de ciertos anticuerpos en su sangre

Al considerar estos factores, su médico puede ayudarlo a comprender mejor cómo está progresando su condición. Sin embargo, tenga en cuenta que es imposible predecir exactamente cómo progresará la AR con el tiempo en una persona individual. Incluso si tiene familiares con AR, su condición puede progresar de manera diferente a la de ellos.

El Centro de Artritis Johns Hopkins señala que el curso habitual de progresión de la AR para la mayoría de las personas incluye brotes de alta actividad de la enfermedad. Con el tiempo, esos brotes se vuelven más largos y más desafiantes.

Otro patrón común ocurre cuando las personas experimentan ataques fuertes en las primeras etapas de la AR, seguidas de períodos con actividad mínima de la enfermedad.

Alrededor del 10 por ciento de las personas con AR caen en remisión espontánea dentro de los primeros 6 meses del inicio de sus síntomas. La remisión de la AR tiene una definición médica precisa . En general, significa que la actividad de la enfermedad de AR se detiene. Este grupo de personas generalmente no tiene ciertos anticuerpos en la sangre que tienen otras personas con AR.

Etapas de la artritis reumatoide.

A medida que la AR progresa, el cuerpo cambia. Algunos cambios se pueden ver y sentir, mientras que otros no. Cada etapa de la AR viene con diferentes objetivos de tratamiento.

Nivel 1

La etapa 1 es la etapa temprana RA. Muchas personas sienten dolor en las articulaciones, rigidez o hinchazón. Durante la etapa 1, hay inflamación dentro de la articulación. El tejido en la articulación se hincha. No hay daños en los huesos, pero el revestimiento de las articulaciones, llamado sinovial, está inflamado.

Etapa 2

La etapa 2 es la etapa moderada RA. En esta etapa, la inflamación del sinovio causa daño al cartílago articular. El cartílago es un tejido que cubre el extremo de los huesos en el sitio de las articulaciones. Cuando el cartílago está dañado, las personas pueden experimentar dolor y pérdida de movilidad. El rango de movimiento en las articulaciones puede ser limitado.

Etapa 3

Una vez que la AR ha progresado a la Etapa 3, se considera grave. En este punto, el daño se extiende no solo al cartílago sino también a los huesos. Como el cojín entre los huesos está desgastado, se frotarán entre sí. Puede haber más dolor e hinchazón. Algunas personas pueden experimentar debilidad muscular y más pérdida de movilidad. El hueso puede dañarse (erosión) y puede producirse alguna deformidad.

Etapa 4

En la etapa 4, ya no hay inflamación en la articulación. Esta es la AR en etapa final, cuando las articulaciones ya no funcionan. En la AR en etapa terminal, las personas aún pueden experimentar dolor, hinchazón, rigidez y pérdida de movilidad. Puede haber una fuerza muscular reducida. Las articulaciones pueden destruirse y los huesos se fusionan (anquilosis).

La progresión en las cuatro etapas puede llevar muchos años, y algunas personas no progresan en todas las etapas de su vida. Algunas personas tienen períodos sin actividad de AR. En algunos casos, esto puede significar que la AR ha entrado en remisión.

Opciones de tratamiento

Cuando se trata de tratar la AR, su médico considerará diferentes opciones de medicamentos y recomendará un plan de tratamiento para usted. Su plan de tratamiento dependerá de la etapa de la AR, la gravedad de sus síntomas y el grado de inflamación, y el tiempo que lleva viviendo con la AR.

Los diferentes tipos de medicamentos comunes para la AR desempeñan diferentes funciones. Por ejemplo, los AINE y los esteroides reducen la inflamación. Los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD) ayudan a salvar el tejido articular al desacelerar la progresión de la AR. Los medicamentos biológicos actúan sobre el sistema inmunitario para cambiar la respuesta inflamatoria del cuerpo.

Algunas personas se someten a cirugía en las últimas etapas de la AR. El objetivo de la cirugía puede ser mejorar el funcionamiento diario, reducir el dolor o reparar el daño causado por la AR. La cirugía puede extirpar la sinovial o los nódulos, reparar tendones, fusionar articulaciones o reemplazar una articulación por completo.

Vivir un estilo de vida saludable es otro aspecto del manejo de la AR. Su médico puede recomendar ciertas opciones de estilo de vida para complementar su plan de tratamiento. Por ejemplo, el ejercicio, especialmente el ejercicio que no ejerce demasiada presión sobre las articulaciones, puede mejorar la fuerza muscular. Controlar el estrés y mantener un peso saludable puede facilitar el manejo de los síntomas de la AR en todas las etapas. También es importante dejar de fumar si fuma, ya que puede empeorar los síntomas de la AR.

La comida para llevar

La AR es una enfermedad progresiva, pero no progresa de la misma manera en todas las personas. Las opciones de tratamiento y los enfoques de estilo de vida pueden ayudar a las personas a controlar los síntomas de la AR y retrasar o incluso prevenir la progresión de la enfermedad. Según sus síntomas y otros factores, su médico desarrollará un plan personalizado para usted.

5 fuentes

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    rheumatology.org/Portals/0/Files/2011%20RA%20Remission%20Criteria_Complete%20Article_REMISSION.pdf
  • Freeman J. (2018). Progresión de la AR: ¿Cuáles son los signos de progresión de la artritis reumatoide?
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  • Personal de la Clínica Mayo. (Dakota del Norte). Artritis Reumatoide.
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  • Ruffing V, y col. (2017) Signos y síntomas de artritis reumatoide.
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  • ¿Qué es la artritis inflamatoria seronegativa y qué tan efectivo es el metotrexato en el tratamiento? (Dakota del Norte).
    arthritisresearchuk.org/arthritis-information/q-and-a/drugs/specific-conditions/rheumatoid-arthritis/what-is-seronegative-arthritis-and-how-effective-is-methotrexate.aspx
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