¿Cuánto tiempo puedo vivir si contrajo el VIH?

Es natural preguntarse cuánto tiempo podría vivir si tiene VIH. Si bien las personas le asegurarán que es una enfermedad tratable, ¿qué significa eso en términos no solo de vida útil sino también de la calidad de vida de una persona?

La respuesta es simple y no tan simple. En general, las perspectivas son extremadamente positivas. Con los avances en la terapia antirretroviral , las personas con VIH hoy pueden esperar vivir más tiempo y más saludables que nunca si el tratamiento se inicia temprano y se toma a diario según las indicaciones.

Un joven de 20 años que comenzó la terapia contra el VIH puede esperar vivir hasta los 70 años, según una investigación de la antigua Colaboración de Cohorte de Investigación y Diseño del SIDA de América del Norte (NA-ACCORD).

Una actualización de investigación de 2011 del Swiss Cohort Study respaldaba aún más los hallazgos, lo que sugiere que las personas que comienzan el tratamiento temprano (con un recuento de CD4 superior a 350) pueden alcanzar una esperanza de vida igual o incluso mayor que la de la población general.

Factores que reducen la esperanza de vida

Pero eso no significa que no haya desafíos que puedan recuperar muchas de esas ganancias. Desde una perspectiva individual, la longevidad está sujeta a numerosos factores que pueden aumentar o disminuir la esperanza de vida en una persona con VIH. Estos factores van desde cosas que podemos controlar (como la adherencia a las drogas ) hasta cosas que no podemos (como la raza o el estado de ingresos ).

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Además, el VIH es realmente solo una parte de la preocupación a largo plazo. Incluso para aquellos que pueden mantener una carga viral indetectable, el riesgo de enfermedades no asociadas con el VIH, como el cáncer y las enfermedades cardíacas , es mucho mayor que en la población general y puede ocurrir entre 10 y 15 años antes.

Estas preocupaciones son tan profundas que una persona con VIH tiene muchas más probabilidades de morir prematuramente de una enfermedad no relacionada con el VIH que una relacionada con el VIH.

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Ganancias y pérdidas en años de vida

Los factores que influyen en la esperanza de vida son estáticos (fijos) o dinámicos (capaces de cambiar con el tiempo).

Los factores estáticos , como la raza o la orientación sexual, influyen en la esperanza de vida porque son personas que a menudo no pueden escapar. Por ejemplo, los altos niveles de pobreza en las comunidades afroamericanas, combinados con la falta de acceso a la atención médica y los altos niveles de estigma del VIH, recuperan muchas de las ganancias observadas en las comunidades blancas.

Los factores dinámicos , en comparación, tienen una fuerte relación de causa y efecto con los tiempos de supervivencia. Por ejemplo, la adherencia al tratamiento está directamente relacionada con la progresión de la enfermedad. Cuanto menos se mantenga la adherencia, mayor es el riesgo de resistencia a los medicamentos y el fracaso del tratamiento. Con cada falla, una persona pierde más y más opciones de tratamiento.

Al observar los factores de riesgo estáticos y dinámicos, podemos comenzar a identificar dónde un individuo puede ganar o perder años de vida sin siquiera saberlo. Entre ellos:

  • El recuento de CD4 de una persona al comienzo del tratamiento sigue siendo uno de los indicadores más fuertes de la esperanza de vida. Comenzar el tratamiento cuando el recuento de CD4 está por debajo de 200 puede reducir hasta 15 años de la vida de una persona .
  • Los fumadores con VIH pierden más años de vida al fumar que al VIH. De hecho, el riesgo de muerte por fumar es dos veces mayor entre los fumadores con VIH y puede recortar hasta 12 años de vida de una persona, independientemente del VIH.
  • La raza y la longevidad están integralmente vinculadas al VIH. Según una investigación de la Escuela Pública de Salud de Bloomberg, los afroamericanos con VIH viven un promedio de 8.5 años menos que sus contrapartes blancas.
  • Los usuarios de drogas inyectables sufren pérdidas, tanto en términos de enfermedades relacionadas con el VIH como no relacionadas con el VIH. Los factores que contribuyen más fuertes fueron la baja adherencia y la hepatitis C coinfección . En total, la esperanza de vida de los usuarios de drogas inyectables es 20 años menor que la de todos los demás grupos de VIH.
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Consejos

Es importante recordar que las estadísticas no son un pronóstico. No pueden predecir lo que sucederá durante el curso de una infección. Solo pueden sugerir qué pasos puede tomar para minimizar el riesgo de enfermedad según los factores que usted, como individuo, puede cambiar fácilmente.

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