¿Cuánto tiempo es contagiosa la gripe?

Si ha estado expuesto a alguien con gripe , es posible que le preocupe contagiarse. También puede preguntarse cuánto tiempo se enferma después de haber estado expuesto y cuánto tiempo es contagioso cuando lo tiene.

Período de incubación de la gripe

El período típico de incubación de la gripe, el tiempo entre la exposición y el inicio de los síntomas, es de entre 24 horas y cuatro días, con un promedio de dos días. Esto significa que si está expuesto al virus de la influenza y se infecta, comenzará a experimentar síntomas de gripe en cualquier lugar entre 24 horas y cuatro días después de la exposición.

¿Cuándo eres contagioso?

Otro factor que contribuye a la propagación de la gripe es cuándo exactamente puede ser contagioso. A diferencia de muchas enfermedades comunes que solo son contagiosas cuando experimenta síntomas, la gripe puede ser contagiosa 24 horas antes de que aparezcan los síntomas, por lo que es probable que propague el virus antes de saber que lo tiene. Agregue eso a la cantidad de personas que intentan superar sus síntomas y exponer a otros a sus gérmenes cuando están enfermos, y es fácil ver por qué la gripe afecta a tantas personas cada año.

Después de que comienzan los síntomas, los adultos pueden transmitir el virus durante cinco a 10 días. Sin embargo, la cantidad de propagación del virus disminuye significativamente después de tres a cinco días. Los adultos son más contagiosos con la gripe desde las 24 horas antes de que los síntomas comiencen hasta tres o cinco días después.

Los niños pueden transmitir el virus por más tiempo, hasta 10 días, y a veces incluso más allá de eso. Las personas que tienen problemas graves del sistema inmunitario pueden transmitir la influenza durante semanas, o incluso meses, después de contraerla.

Los síntomas de la gripe generalmente no aparecen gradualmente. Con mayor frecuencia, las personas describen la aparición de la gripe como si fueran «atropelladas por un camión». Te sientes bien y, de repente, una hora después, sientes que casi no puedes moverte. La gripe definitivamente no es solo un resfriado, es algo completamente diferente .

¿Cómo se propaga la gripe?

Durante los fríos meses de invierno, la gripe se propaga rápidamente. Sabemos que es altamente contagioso y puede propagarse incluso antes de que tenga síntomas. ¿Pero sabes cómo se transmite y se transmite de persona a persona tan fácilmente?

Contrariamente a la creencia popular, no se debe al clima frío . Aunque el aire frío y seco puede significar que el virus se mueve e infecta a las personas más fácilmente, en realidad no causa la enfermedad. Tampoco se propaga realmente por el aire como muchas personas piensan que es.

Transmisión de gotas

La influenza se transmite a través de las gotas, lo que significa que si tose, estornuda o deja que las gotas de su sistema respiratorio lleguen a algo, se puede transmitir a otra persona. Esto puede suceder de dos maneras.

Primero, si estornudas, toses o hablas, se liberan gotitas microscópicas en el aire a una distancia de hasta 6 pies de ti. Cualquier persona a su alrededor puede respirar esas gotas que contienen el virus de la influenza.

Otra posibilidad es que esas gotitas que estornudaste, tosiste o exhalaste aterrizaran sobre objetos y la siguiente persona que toca ese objeto y luego toca sus ojos, boca o nariz puede infectarse. Si el sistema inmunitario de esa persona no puede eliminar el virus, él o ella desarrollará síntomas dentro de uno o cuatro días después de haberse infectado. Ahora también están propagando el virus ellos mismos, incluso antes de que comiencen los síntomas.

Cómo se propagan los gérmenes a través de la transmisión de gotas

Protegiéndose a usted mismo y a los demás

La mayoría de las personas saben que deben quedarse en casa cuando están enfermas con algo como la gripe (aunque muchas personas no lo hacen). Sin embargo, es bastante difícil evitar transmitir el virus si ni siquiera sabe que todavía lo tiene.

Esta es una de las razones por las que las vacunas contra la gripe son tan importantes. Si está vacunado contra la gripe, su cuerpo tendrá la oportunidad de combatirla antes de que se propague en su cuerpo y es menos probable que la transmita a otras personas o se enferme.

Si se enferma, quédese en casa.

Sepa cuándo llamar enfermo para trabajar , lávese las manos con frecuencia y asegúrese de que las personas que entren en contacto con usted hagan lo mismo.Cubra su tos y haga todo lo posible para evitar estar cerca de personas que corren un alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la gripe.

La prevención de la propagación del virus de la gripe depende de todos nosotros. Incluso si crees que no será grave para ti si lo obtienes, podría ser para alguien a quien se lo pases.

Prevención de la gripe después de la exposición

Aunque existen varios productos y remedios que pueden ayudar a prevenir enfermedades una vez que haya estado expuesto a la gripe, ninguno de ellos ha demostrado ser efectivo. Su mejor opción para prevenir la gripe es recibir su vacuna anual contra la gripe. Aunque no es 100 por ciento efectivo para prevenir la gripe, le brinda una oportunidad mucho mayor de evitar la enfermedad que cualquier otra cosa.

Datos rápidos sobre la vacuna contra la gripe que todos deberían saber

Si está expuesto a alguien con gripe, evite el contacto cercano con la persona y lávese las manos con frecuencia .

  • Vitamina C : aunque la vitamina C se usa ampliamente y tiene muchos beneficios, no hay pruebas científicas de que lo ayudará a evitar una enfermedad como la gripe o un resfriado.
  • Humidificadores : la evidencia sugiere que virus como el resfriado y la gripe se propagan más fácilmente en el aire frío y seco. Esta es una de las razones por las que son más comunes durante el invierno. Utilizar un humidificador en su hogar durante el invierno puede ayudar a mantener húmedas las fosas nasales. Y aunque no hay garantía de que esto evitará que se enferme, no puede doler (siempre y cuando lo mantenga limpiado adecuadamente).
  • Medicamentos antivirales : si tiene un alto riesgo de complicaciones por la gripe y sabe que estuvo expuesto a ella, hable con su proveedor de atención médica acerca de tomar medicamentos antivirales. Puede ayudar a prevenir la influenza en algunas personas y reducirá la gravedad de los síntomas en quienes la contraen.

Consejos

Por supuesto, haga todo lo posible para evitar contraer la gripe. Asegúrese de vacunarse contra la gripe, lávese las manos con frecuencia y evite a las personas enfermas de gripe. La gripe no es algo para tomar a la ligera y si la contrae, manténgase alejado de otras personas cuando esté enfermo.

¿Cuánto tiempo dura la gripe?

Fuentes

  • How Flu Spreads| Seasonal Influenza (Flu) | CDC.

  • Key Facts about Influenza (Flu) | Seasonal Influenza (Flu) | CDC.

  • Prevention and Control of Seasonal Influenza with Vaccines | Health Professionals | Seasonal Influenza (Flu).

  • The Flu: What To Do If You Get Sick. Centers for Disease Control and Prevention. Published May 26, 2016.

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