¿Cuánto duran los síntomas de la menopausia?

Visión general

La menopausia es una parte normal y natural del envejecimiento.

A medida que ingresas a los 40 años, es probable que tu cuerpo produzca cada vez menos estrógeno hasta que ya no menstrúes. Una vez que deje de menstruar y no haya tenido períodos durante 12 meses. habrás alcanzado la menopausia.

La menopausia natural, que ocurre sin intervención médica, ocurre en tres etapas:

  • perimenopausia
  • menopausia
  • post menopausia

Muchas personas confunden la menopausia con la perimenopausia. La perimenopausia es la etapa en que una mujer comienza a hacer la transición a la menopausia. Algunos síntomas comunes de la fase perimenopáusica incluyen:

  • Sofocos
  • sudores nocturnos
  • sequedad vaginal

Durante la perimenopausia, su cuerpo comienza a producir menos estrógeno. Esto continúa hasta los últimos uno o dos años de perimenopausia hasta que sus niveles hormonales disminuyan rápidamente. La perimenopausia puede comenzar hasta 10 años antes de ingresar a la menopausia. A menudo comienza a los 40 años, pero algunas mujeres ingresan a la perimenopausia a los 30 años.

Los médicos determinarán que ha alcanzado la menopausia cuando no haya tenido un período durante 12 meses consecutivos. Después de eso, entrará en la etapa posmenopáusica.

Si le extirparon quirúrgicamente los ovarios, experimentará la menopausia «repentina».

¿Cuánto duran los síntomas?

Los síntomas perimenopáusicos pueden durar cuatro años en promedio. Los síntomas asociados con esta fase disminuirán gradualmente durante la menopausia y la posmenopausia. Las mujeres que han pasado un año entero sin un período se consideran posmenopáusicas.

Los sofocos, también conocidos como sofocos, son un síntoma común de la perimenopausia. Un estudio encontró que los sofocos de moderados a severos podrían continuar después de la perimenopausia y durarmediana de 10,2 años Fuente de confianza. Eso es más largo que el plazo generalmente aceptado para la duración de los sofocos.

Los investigadores también encontraron Fuente confiable que las mujeres negras y las mujeres de peso promedio experimentan sofocos durante un período más largo que las mujeres blancas y las mujeres que se consideran con sobrepeso.

Es posible que una mujer experimente la menopausia antes de los 55 años. La menopausia temprana ocurre en mujeres que pasan por la menopausia antes de los 45 años. Se considera menopausia prematura si es menopáusica y tiene 40 años o menos.

La menopausia precoz o prematura puede ocurrir por muchas razones. Algunas mujeres pueden pasar por la menopausia prematura o temprana debido a una intervención quirúrgica, como una histerectomía . También puede suceder si los ovarios se dañan por la quimioterapia u otras afecciones y tratamientos.

Los síntomas de la menopausia.

Experimentará una serie de síntomas mientras pasa por la perimenopausia (por ejemplo, sus períodos se vuelven irregulares). La frecuencia, intensidad y duración de los síntomas varían ampliamente de persona a persona durante la perimenopausia y a medida que se acerca la menopausia.

Una vez en la menopausia (no ha tenido un período de 12 meses) y luego de la posmenopausia, los síntomas pueden continuar durante un promedio de cuatro a cinco años, pero disminuyen en frecuencia e intensidad. Algunas mujeres informan que sus síntomas duran más.

Los síntomas más comunes incluyen:

  • Sofocos. Esto hace que sientas una repentina oleada de calor en la cara y la parte superior del cuerpo. Pueden durar desde unos segundos hasta varios minutos o más. Los sofocos pueden ocurrir varias veces al día o algunas veces al mes.
  • Sudores nocturnos. Los sofocos durante el sueño pueden provocar sudores nocturnos. Los sudores nocturnos pueden despertarte y hacerte sentir más cansado durante el día.
  • Sofocos. Puede experimentar escalofríos, pies fríos y escalofríos después de que su cuerpo se enfríe por un sofoco.
  • Cambios vaginales. La sequedad vaginal, la incomodidad durante el sexo, la baja libido y la necesidad urgente de orinar son síntomas del síndrome genitourinario de la menopausia (GSM) .
  • Cambios emocionales Estos pueden incluir depresión leve, cambios de humor e irritabilidad.
  • Problemas para dormir. Problemas de sueño como el insomnio pueden ocurrir debido a los sudores nocturnos.

Otros síntomas de la perimenopausia pueden incluir:

  • sensibilidad en los senos
  • períodos más pesados ​​o más ligeros
  • empeoramiento del síndrome premenstrual (PMS)
  • piel seca, ojos o boca

Algunas mujeres también pueden experimentar:

  • dolores de cabeza
  • corazón acelerado
  • dolor muscular y articular
  • problemas de enfoque y memoria
  • pérdida de cabello o adelgazamiento
  • aumento de peso

Si experimenta alguno de estos síntomas adicionales, visite a su médico para descartar otras causas.

Puede experimentar cualquiera de estos síntomas durante la perimenopausia. Pero los sofocos generalmente ocurren al inicio de la perimenopausia.

Manejo de síntomas

Pasar por la perimenopausia y la menopausia puede ser incómodo y a veces doloroso para muchas mujeres. Pero es una parte normal y manejable del envejecimiento. Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a controlar sus síntomas.

Sofocos

Pruebe estas opciones para ayudarlo a prevenir y controlar los sofocos:

  • Identifique y evite los desencadenantes de sofocos como las comidas picantes o el alcohol.
  • Use un ventilador en el trabajo o en casa.
  • Tome anticonceptivos orales en dosis bajas si aún tiene su período.
  • Tome respiraciones lentas y profundas cuando comience un sofoco.
  • Quítese algunas capas de ropa cuando sienta un sofoco.

Sequedad vaginal

La sequedad vaginal se puede controlar mediante el uso de un lubricante de venta libre a base de agua (OTC) durante las relaciones sexuales o mediante el uso de un humectante vaginal de venta libre que se usa cada pocos días. Su médico también puede recetar medicamentos para ayudar con molestias vaginales más severas.

Si eres reacio a tener relaciones sexuales con tu pareja, consulta a tu médico.

Problemas de sueño y cambios de humor

Pruebe estas opciones para evitar problemas de sueño:

  • Evite las comidas abundantes, fumar, café o cafeína después del mediodía.
  • Evita las siestas durante el día.
  • Evite el ejercicio o el alcohol cerca de la hora de acostarse.
  • Beba leche tibia o té caliente sin cafeína antes de acostarse.
  • Duerme en una habitación oscura, tranquila y fresca.
  • Trate los sofocos para mejorar el sueño.

Aliviar el estrés, comer bien y mantenerse físicamente activo puede ayudar con los cambios de humor y los problemas para dormir. Su médico también puede recetar medicamentos para ayudar con los cambios de humor.

Debe hablar con su médico sobre el manejo de sus síntomas y descartar otras afecciones que pueden estar causando sus síntomas, como depresión o asma. También es útil unirse a un grupo de apoyo para mujeres en la menopausia para que tenga un lugar seguro para compartir sus preocupaciones y problemas.

Tratamientos adicionales

Su médico también puede recetarle terapia hormonal para la menopausia (THM) para ayudar a tratar sus síntomas. La THM (una vez conocida como terapia de reemplazo hormonal o TRH) puede aliviar:

  • Sofocos
  • sudores nocturnos
  • problemas para dormir
  • irritabilidad
  • sequedad vaginal

La THM también puede ayudar a retrasar la pérdida ósea y reducir los cambios de humor y los síntomas depresivos leves. Los efectos secundarios de MHT incluyen:

  • sangrado vaginal
  • hinchazón
  • hinchazón o sensibilidad en los senos
  • dolores de cabeza
  • cambios de humor
  • náusea

Fuente confiable de estudiosDemostrar que las mujeres que toman THM tienen un mayor riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y coágulos sanguíneos. Los riesgos son similares para las mujeres que usan píldoras anticonceptivas, parches y anillos. Sin embargo, las mujeres que toman THM son mayores y los riesgos aumentan con la edad.

Muchas mujeres no pueden tomar THM debido a una enfermedad previa como el cáncer o porque toman otros medicamentos.

Investigaciones adicionales encontraron que el riesgo de contraer cáncer de seno puede aumentar con cinco o más años de uso continuo de THM (de estrógeno con progestágeno, no solo de estrógeno).

Las mujeres a las que se les haya extirpado el útero usarán una terapia de estrógeno solo.

Hable con su médico para obtener más información sobre la terapia hormonal antes de tomar la decisión de usarla.

Cuando buscar ayuda

Es común y normal experimentar períodos irregulares cuando eres perimenopáusica.

Sin embargo, otras afecciones, como el síndrome de ovario poliquístico (PCOS) o el cáncer cervical , también pueden causar sangrado irregular. Consulte a su médico para descartar otras causas si usted:

  • De repente experimenta períodos muy pesados ​​o períodos con coágulos de sangre
  • tiene períodos que duran más de lo habitual
  • mancha o sangra después del sexo
  • mancha o sangra después de su período
  • tener períodos muy juntos

La osteoporosis y la enfermedad cardíaca son riesgos para la salud a largo plazo asociados con la menopausia. Esto se debe a que el estrógeno juega un papel importante en la protección de los huesos y el corazón. Sin estrógeno, tiene un mayor riesgo de ambas enfermedades.

También tiene un mayor riesgo de infecciones del tracto urinario porque la menopausia puede hacer que su uretra se seque, se irrite o se inflame. Las infecciones vaginales también pueden ocurrir con mayor frecuencia porque su vagina se ha vuelto más seca y delgada.

Informe los síntomas de la menopausia cuando visite al médico. Obtenga una evaluación de su médico si continúa teniendo síntomas de menopausia que son insoportables o que duran más de cinco años después de su último período menstrual.

Beneficios de la menopausia.

Aunque la menopausia puede causar síntomas incómodos en algunas mujeres, este proceso natural también tiene posibles ventajas. Hay varios beneficios potenciales de la menopausia a tener en cuenta:

  • Una perspectiva positiva losFuente de confianza del estudio de salud de las mujeres de Massachusetts, uno de los estudios longitudinales más grandes para centrarse en mujeres de mediana edad, descubrió que la mayoría de las mujeres tenían actitudes abrumadoramente positivas o neutrales hacia la menopausia. La mayoría de las mujeres no buscan ayuda externa para la menopausia.
  • No hay cambios en la salud o los comportamientos de salud. El mismo estudio encontró que la salud de las mujeres y los comportamientos de salud es poco probable que cambien con la menopausia. Eso significa que si ya lleva un estilo de vida saludable, es probable que lo conserve.
  • La sabiduría de la experiencia. La menopausia va de la mano con el envejecimiento, lo que conlleva el valor de la experiencia de la vida. La psicóloga Sylvia Gearing, PhD, dijo al Monitor de Psicología de la Asociación Americana de Psicología que, en su experiencia, las mujeres en la menopausia han aumentado la «claridad, decisión, inteligencia emocional» y otros aspectos positivos.
  • Sin menstruación A algunas mujeres les gusta que la menstruación termine con la menopausia, especialmente si experimentaron períodos abundantes, calambres o síndrome premenstrual. Una vez que se detiene su ciclo mensual, no es necesario comprar tampones, compresas u otros productos menstruales.
  • No es necesario el control de la natalidad después de ningún período durante un año.

Todavía es posible quedar embarazada durante la perimenopausia, así que no abandones los anticonceptivos de inmediato. Después de un año sin su período, generalmente se acepta que el embarazo no es posible sin intervención médica, lo que puede ser un alivio para algunas mujeres.

Aún necesitará protegerse de las enfermedades de transmisión sexual.

panorama

La vida después de la menopausia no es muy diferente a la vida durante los años reproductivos. Recuerde comer bien, hacer ejercicio y recibir atención médica de rutina, incluidos exámenes dentales y de la vista.

Cuándo y cuánto duran los síntomas de la menopausia varían para cada individuo. Es común que estos síntomas durante todo el tiempo de la perimenopausia y en la posmenopausia duren aproximadamenteFuente confiable durante siete años.

Una dieta nutritiva y ejercicio regular lo ayudarán a mantener huesos fuertes, mientras que las visitas regulares al médico lo ayudarán a detectar problemas temprano.

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