¿Cuánto duran los reemplazos de rodilla?

La cirugía de reemplazo de rodilla es un tratamiento para la artritis severa de rodilla . La mayoría de los pacientes entienden que los reemplazos de rodilla pueden desgastarse con el tiempo, pero ¿exactamente cuánto tiempo se supone que dura un reemplazo de rodilla?

Los reemplazos de rodilla eventualmente se desgastan. Desafortunadamente, una rodilla artificial no es tan duradera como su propia rodilla. Debido a que los implantes de reemplazo de rodilla están hechos de metal y plástico, con el tiempo, estos materiales comienzan a desgastarse, al igual que el caucho de los neumáticos de su automóvil. Si bien los reemplazos de rodilla están diseñados para durar mucho tiempo, no durarán para siempre.

¿Qué muestran los estudios?

La buena noticia es que los estudios muestran que los tipos comunes de reemplazos de rodilla pueden durar más de 20 años. Un estudio reciente sobre los resultados a largo plazo de un reemplazo de rodilla de uso común encontró que el implante todavía funciona en el 96% de los pacientes 20 años después de ser implantado. Este es sin duda uno de los mejores informes, y otros estudios no han demostrado necesariamente ese nivel de éxito. Sin embargo, el objetivo de un reemplazo de rodilla debe ser lograr varias décadas de funcionamiento de la rodilla.

Debe recordar que, si bien algunos pacientes pueden tener reemplazos de rodilla que duran varias décadas, otros pacientes pueden requerir un reemplazo de rodilla repetido solo unos pocos años después de su cirugía. La revisión de reemplazo de rodilla (un segundo reemplazo de rodilla) es una tarea importante, que a menudo tiene resultados menos exitosos que un reemplazo inicial de rodilla. En una nota brillante, un informe reciente encontró que solo alrededor del 2% de las cirugías de reemplazo de rodilla requirieron una segunda cirugía dentro de los cinco años posteriores al reemplazo inicial de rodilla.

Factores que afectan la longevidad

Se han realizado muchos estudios para determinar cuánto durará un reemplazo de rodilla. Con cientos de diferentes tipos de reemplazos de rodilla e innumerables tipos diferentes de pacientes, no existe una regla sobre cuánto tiempo durará un reemplazo de rodilla en un individuo en particular. Los fabricantes de implantes se esfuerzan constantemente por crear un «mejor» implante que dure más. Algunos de estos implantes solo se han utilizado durante unos años, y determinar si durarán más o no es una pregunta que solo el tiempo puede responder.

Algunos de los factores que parecen influir en la longevidad de los implantes de reemplazo de rodilla incluyen:

  • Edad del paciente: los pacientes más jóvenes requieren un reemplazo de rodilla para durar mucho más. Además de eso, los pacientes más jóvenes tienden a ser más activos. Por lo tanto, los pacientes que tienen reemplazo de rodilla en sus 50 años o menos, generalmente pueden esperar requerir un reemplazo de rodilla de revisión en su vida.
  • Actividades del paciente: Algunas actividades pueden no ser apropiadas para pacientes con un reemplazo de rodilla. Si bien estas actividades pueden no ser dolorosas o difíciles, pueden estar ejerciendo una presión excesiva sobre el reemplazo de rodilla, lo que hace que las piezas se desgasten más rápidamente.
  • Peso del paciente: cuanto más pesa un individuo, más estrés se aplica al implante de reemplazo articular. Mantener un peso corporal normal es de vital importancia cuando se intenta hacer que un reemplazo de articulación dure. Los ejercicios apropiados pueden ser útiles para mantener un reemplazo de rodilla saludable.
  • Evitar complicaciones: esto puede sonar obvio, pero hay algunas condiciones médicas específicas que pueden conducir a complicaciones que afectan el reemplazo articular. Los pacientes que se someten a procedimientos médicos invasivos (incluido el trabajo dental) pueden requerir un tratamiento con antibióticos para evitar que las bacterias entren en el reemplazo de la articulación. Los pacientes con osteoporosis deben asegurarse de que estén siendo tratados adecuadamente, ya que una fractura en el hueso alrededor de un reemplazo articular puede afectar el funcionamiento del implante.

    Una palabra sobre los implantes de reemplazo de rodilla más nuevos

    Una tentación de pacientes y cirujanos por igual es sentirse atraídos por el reemplazo de rodilla más nuevo en el mercado. Sin lugar a dudas, este implante afirmará funcionar mejor y durará más que otros reemplazos de rodilla. Si bien estos implantes más nuevos pueden ser mejores, también es importante comprender que no tienen datos a largo plazo sobre qué tan bien funcionarán estos implantes con el tiempo.

    Pregúntele a cualquier cirujano ortopédico sobre los implantes que han visto ir y venir en el transcurso de su carrera. El hecho de que un implante sea más nuevo no significa necesariamente que sea mejor.

    Los pacientes y los cirujanos deben tratar de encontrar un equilibrio apropiado entre el diseño moderno y no ser un paciente de «prueba». Su cirujano puede ayudarlo a guiarse hacia un reemplazo de rodilla apropiado que sea mejor para usted.

    Fuentes

    • Total Knee Replacement» Agency for Healthcare Research and Quality Publication No. 04-E006-2.
    • Buechel FF, et al. «Twenty-year Evaluation of Meniscal bearing and rotating platform knee replacements.» Clinical Orthopaedics & Related Research, 388 July 2001:41-50.

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