Cuándo ver a un reumatólogo para su dolor de espalda

Un reumatólogo es un médico certificado por la junta que se especializa en enfermedades de las articulaciones, en otras palabras, artritis. Si bien puede acudir a un reumatólogo para la osteoartritis de la columna vertebral, esta rama de la medicina se destaca particularmente por su diagnóstico y tratamiento de las formas sistémicas, autoinmunes e inflamatorias de la enfermedad.

Según el Colegio Estadounidense de Reumatología, los reumatólogos tratan las enfermedades articulares de manera similar a los ortopedistas, pero no realizan cirugía.

Prevalencia de enfermedades reumáticas

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que las enfermedades reumáticas afectan a aproximadamente 54.4 millones de personas en los Estados Unidos. Las enfermedades reumáticas afectan a personas de ambos sexos y de todas las razas y edades. El NIAMS agrega que casi 300,000 niños están afectados por una enfermedad reumática.

Enfermedades reumáticas y la columna vertebral

No todas las enfermedades reumáticas afectan la columna vertebral, pero las que sí pueden ser muy difíciles de vivir. La más común es la osteoartritis , que ocurre cuando tanto el cartílago como el hueso comienzan a deteriorarse. Otro grupo de afecciones reumáticas que afecta la columna vertebral incluye espondiloartropatías . Incluye afecciones inflamatorias como la espondilitis anquilosante y la espondilitis axial.

Algunos tipos de espondiloartropatías también afectan otras articulaciones. Por ejemplo, la espondilitis anquilosante generalmente afecta más al sacro y a la parte baja de la espalda, pero también puede afectar las caderas, los hombros y las rodillas. La artritis psoriásica a veces afecta la columna vertebral y otras no, pero casi siempre afecta los extremos de los dedos de manos y pies. ( La artritis psoriásica , como su nombre lo indica, ocurre en algunas personas con psoriasis por trastorno de la piel). Estos son solo dos de una serie de posibles ejemplos de tipos de espondiloartropatía que no solo dañan la columna sino que también afectan otras áreas del cuerpo.

La mayoría de las veces, los dolores musculares, los dolores o las lesiones no son graves. Pero si le duelen las articulaciones y, especialmente, si los signos de inflamación (enrojecimiento, hinchazón, dolor, rigidez y pérdida de la función articular) no disminuyen después de un día o dos, es posible que necesite ver a un médico.

Por lo general, el viaje al consultorio del reumatólogo comienza con una cita con su médico de atención primaria. Después de evaluarlo, puede derivarlo a un reumatólogo si lo considera necesario. Ya sea que necesite un reumatólogo o no, recuerde que cuanto antes visite a su médico de atención primaria, más fácil será sanar o controlar su afección.

El Colegio Americano de Reumatología (ACR) advierte que los trastornos autoinmunes y las enfermedades reumáticas se dan en familias. Dicen que si alguno de los miembros de su familia (incluso si no están en su familia inmediata) tiene o tuvo un trastorno autoinmune o una enfermedad reumática, o si sus síntomas empeoran mucho en un corto período de tiempo, su médico debe remitirlo a un reumatólogo más temprano que tarde.

El ACR también dice que si su médico de atención primaria le da algún medicamento, esto puede mejorar temporalmente las cosas, pero una vez que deje de hacerlo, es probable que los síntomas vuelvan. En este caso, es posible que necesite ver a un reumatólogo.

El problema es que tomar estos medicamentos entre el momento en que visita a su médico de atención primaria y su primera cita con el reumatólogo puede hacer que obtener un diagnóstico preciso sea más difícil. La otra cosa acerca de tomar el medicamento temporal es que, para algunas personas, puede provocar un retraso (o postergación). Este retraso puede ocasionar daños irreversibles en las articulaciones. Lo mismo es cierto, dice la ACR, si no recibe el tratamiento adecuado.

Fuentes

  • Artritis en los Estados Unidos. Sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades https://www.cdc.gov/vitalsigns/arthritis/index.html. Actualizado 7 de marzo de 2017

  • What is a Rheumatologist? American College of Rheumatology website. Updated April 2015.

  • Arthritis and Rheumatic Diseases. NIH National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases. Oct 2014.

Categorías