¿Cuándo son los medicamentos para el dolor apropiados para pacientes con artritis?

Algunos pacientes con artritis intentan prescindir de los analgésicos (analgésicos analgésicos) porque temen volverse adictos . ¿Están estos pacientes haciendo más daño que bien al evitar los analgésicos? ¿Cuándo es apropiado recetar medicamentos para el dolor como parte del plan de tratamiento para pacientes con artritis? ¿Los medicamentos para el dolor son apropiados como tratamiento a largo plazo o tratamiento de mantenimiento, o deberían usarse solo a corto plazo?

El dolor a menudo se maneja mal

La mayoría de los pacientes con afecciones reumáticas experimentan dolor o molestias como parte de su afección. El reconocimiento del dolor de los pacientes es un aspecto importante de la atención al paciente y la Comisión Conjunta de Acreditación de Organizaciones de Atención Médica lo considera el quinto signo vital. (Nota del editor: los otros cuatro signos vitales son la presión arterial, la temperatura central, el pulso y la respiración )

A pesar de que el dolor crónico afecta negativamente la calidad de vida de los pacientes, a menudo se maneja mal.

Medidas para controlar el dolor

Medidas no farmacológicas

Las medidas no farmacológicas para controlar el dolor incluyen tratamientos administrados por profesionales como:

  • meditación y relajación
  • hipnosis
  • masaje
  • acupuntura
  • ejercicio

Medidas farmacológicas

Los tratamientos farmacológicos incluyen:

  • preparaciones tópicas
  • remedios de hierbas
  • suplementos dietéticos
  • antidepresivos
  • relajantes musculares
  • anticonvulsivos
  • AINE (antiinflamatorios no esteroideos)
  • acetaminofeno (Tylenol)
  • analgésicos narcóticos (opioides) (analgésicos)

Opioides

Debido a su efectividad, el uso de opioides es una terapia común para tratar el dolor musculoesquelético. Su uso, para tratar el dolor musculoesquelético, se ha duplicado en los últimos 20 años. Pueden ser bastante útiles para ayudar a controlar el dolor de los brotes periódicos . Algunos pacientes descubrirán que pueden tomarse durante el día y no causar somnolencia, mientras que otros deberán limitar su uso a las noches.

A pesar de sus beneficios, existe un inconveniente potencial para el uso de opioides. Los estudios no han evaluado suficientemente el riesgo del uso a largo plazo de opioides en pacientes con afecciones musculoesqueléticas crónicas. Como resultado, se desconoce el riesgo de adicción o tolerancia a estos medicamentos en estos pacientes.

Ha habido una tendencia a usar opioides más fuertes como la hidrocodona (p. Ej., Norco) y la morfina (MS Contin, Avinza) aunque el tramadol (Ultram) es un opioide sintético débil que ha ganado un uso generalizado.

Efectos secundarios

Además, como muchos medicamentos , existen efectos secundarios además de la somnolencia e incluyen náuseas, estreñimiento y deterioro cognitivo. Muchos pueden causar síntomas de abstinencia, como mareos, ansiedad, así como otros síntomas físicos si se detienen repentinamente.

  • Retirada de opiáceos
  • Impacción fecal
  • Intoxicación por opioides

El Dr. Scott Zashin dijo: «En general, recomiendo a la mayoría de los pacientes que primero intenten controlar su dolor crónico con terapias no farmacológicas o terapias farmacológicas sin propiedades adictivas».

Scott J. Zashin, MD, es profesor clínico asistente en la Facultad de Medicina del Sudoeste de la Universidad de Texas, División de Reumatología, en Dallas, Texas. El Dr. Zashin también es médico tratante en los hospitales presbiterianos de Dallas y Plano. Es miembro del Colegio Americano de Médicos y del Colegio Americano de Reumatología y miembro de la Asociación Médica Americana. El Dr. Zashin es el autor de Arthritis Without Pain – The Miracle of Anti-TNF Blockers y coautor del Natural Arthritis Treatment .

Fuentes

  • Fitzcharles et al, Arthritis and Rheumatism. Vol 52 no 12, Dec 2005.

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