¿Cuándo se vuelve preocupante la fiebre después de la cirugía?

La fiebre después de la cirugía es una de las complicaciones más comunes que enfrentan los pacientes. 1  De hecho, más de la mitad de todos los pacientes de cirugía tendrán una temperatura más alta de lo normal en los días posteriores a su procedimiento, por varias razones.

La buena noticia sobre las fiebres postoperatorias es que la mayoría no son graves y pueden tratarse fácilmente con ibuprofeno o acetaminofeno, o nada en absoluto. 1  De hecho, para algunas fiebres de bajo grado, no es necesario ningún tratamiento. La mala noticia es que, en algunos casos, la fiebre después de la cirugía puede ser el primer signo de un problema importante.

Cualquier fiebre después de la cirugía debe tomarse en serio y monitorearse de cerca.

Si tiene fiebre después de la cirugía, su cirujano puede o no recetarle antibióticos . Algunos cirujanos prefieren recetar antibióticos «profilácticos» a todos sus pacientes de cirugía. Otros esperarán hasta que las pruebas indiquen que los antibióticos son necesarios. En algunos casos, un antibiótico no tratará con éxito la fiebre, porque una infección no es la única razón para un aumento de la temperatura.

Mientras más tiempo pase entre el día de su cirugía y el día de su fiebre, es menos probable que la fiebre esté relacionada con su cirugía, especialmente si han pasado semanas sin problemas.

Índice

Por qué deberías tomarte la temperatura

Tomar su temperatura diariamente en la semana posterior a su cirugía es una manera inteligente y fácil de vigilar su salud durante su recuperación. La fiebre puede ser una advertencia temprana de que algo no está bien, incluso antes de comenzar a sentirse enfermo.

Causas comunes de fiebre después de la cirugía

  • Infección que incluye neumonía , infección del tracto urinario , incisión infectada 1  y absceso
  • Sepsis , una infección que llega al torrente sanguíneo.
  • Transfusión de sangre
  • Trombosis venosa profunda (TVP)
  • Peritonitis, una infección en el abdomen causada por una fuga en el sitio quirúrgico.
  • Infección del tracto urinario (ITU)

Razones no quirúrgicas para la fiebre

El hecho de que haya tenido una cirugía recientemente no significa que la cirugía sea la razón de la fiebre. Es posible tener gripe unos días después de la cirugía, al igual que es posible tener una infección no relacionada.

Causas comunes no quirúrgicas de fiebre:

  • Virus, como la gripe
  • Frío
  • Dolor de garganta
  • Fiebre neurológica: este tipo de fiebre es causada por una lesión cerebral 2  y no responderá a las intervenciones normales, como el ibuprofeno
  • Infección no relacionada con la cirugía.

Fiebre de bajo grado

Una fiebre baja es la complicación más común después de la cirugía. Debe informar a su cirujano si tiene fiebre baja, que es una temperatura que está uno o dos grados por encima de la lectura normal de 98.6 grados.

Una fiebre de 99 es muy común después de la cirugía, especialmente la primera semana después de una cirugía con una incisión de curación. Una fiebre, junto con una incisión que no parece estar sanando bien, es una causa absoluta para actualizar a su cirujano y posiblemente buscar atención médica. 1

Si su fiebre baja persiste durante varios días, notifique a su cirujano que la fiebre no ha desaparecido.

Fiebre moderada

Una fiebre que oscila entre 100.6 y 102 se considera un nivel moderado de fiebre. Informe la fiebre a su cirujano y tome medidas si su cirujano lo considera necesario.

Busque atención médica si su fiebre se acompaña de síntomas como náuseas, vómitos, un aumento inexplicable de dolor, desorientación, drenaje o enrojecimiento enojado alrededor de su incisión, o cualquier otra condición que sugiera que su recuperación no está yendo según lo planeado, como la falta de respiración. 1  Una fiebre mayor de 102 en un adulto es lo suficientemente alta como para justificar un viaje a la sala de emergencias.

Además, busque atención médica si su fiebre no responde a una dosis de Advil (ibuprofeno) o Tylenol (acetaminofeno) después de una hora.

Fiebre alta

Una fiebre alta, que es una fiebre superior a 102 grados en adultos, requiere atención médica inmediata. Esto podría significar que tiene una infección grave, que hay un problema con el sitio quirúrgico o que está reaccionando a un medicamento.

Notifique a su cirujano si desarrolla fiebre superior a 102 F y busque ayuda médica, ya sea de su cirujano, médico de familia, atención de urgencia o sala de emergencias.

Potencialmente, podría recibir antibióticos, hacerse análisis de sangre y extraer hemocultivos , 1  o incluso ser visto por su propio cirujano si están muy preocupados.

Opciones de tratamiento

La causa de la fiebre puede no ser obvia, y una fiebre de bajo grado puede incluso no justificar un tratamiento más allá de los medicamentos de venta libre como Tylenol o Ibuprofeno. Estos medicamentos se usan para disminuir la temperatura corporal. A menudo, una fiebre entre 99 y 101 puede seguir su propio curso sin medicación. Las temperaturas más altas generalmente requieren mayor atención y pueden requerir pruebas para identificar la causa.

Si está tomando medicamentos para el dolor que contienen Tylenol o Advil de forma rutinaria para controlar el dolor después de la cirugía, podría tener fiebre y no darse cuenta, ya que estos medicamentos funcionan para reducir la fiebre y el dolor.

Bajar la fiebre con medicamentos puede no ser lo suficientemente bueno. Es posible que tenga una infección que requiera antibióticos recetados para tratar, 1  cuidado especializado de heridas o ambos. Con fiebres más altas, a menudo se realizan cultivos de sangre, orina y heridas para asegurarse de que la sangre, el tracto urinario y la herida quirúrgica no desarrollen una infección bacteriana.

Muchos cirujanos se equivocarán con precaución y comenzarán a tomar antibióticos antes de que los resultados del cultivo estén disponibles para evitar que empeore una infección que pueda estar presente.

Prevenir la fiebre

Puede tomar medidas simples para ayudar a prevenir una temperatura elevada después de la cirugía trabajando para prevenir una infección . 3

  • Inspeccione su incisión diariamente hasta que esté completamente curada.
  • Lávese las manos antes y después de tocar su incisión.
  • Manténgase bien hidratado para ayudar a prevenir una infección del tracto urinario.
  • Hacer apropiados cambios de cuidado de la incisión y vestidores .

Consejos

Una fiebre puede ser alarmante cuando se está recuperando de una cirugía, pero es importante tener en cuenta que una fiebre leve es muy común, casi esperada, en los días posteriores a la cirugía. Una fiebre leve no es una emergencia, pero debe vigilarse de cerca y notificar a su proveedor de atención médica si empeora.

Fuentes

  1. Abdelmaseeh T, Oliver T. Postoperative Fever. StatPearls Publishing. 2019.

  2. Meier K, Lee K. Neurogenic Fever: Review of Pathophysiology, Evaluation, and Management. J Intensive Care Med. 2017;32(2):124-129. doi:10.1177/0885066615625194

  3. Rao J, Singh A. Evaluation of postoperative pyrexia in general surgery patients in Medicity Institute of Medical Sciences, Ghanpur, Medchal, India. International Surgery Journal. 2018;5(6). doi:10.18203/2349-2902.isj20182014

Additional Reading

  • Fever In the Postoperative Patient: A Chilling Problem. The Canadian Journal of CME.

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