Cuándo preocuparse si su hijo es quisquilloso

Su hijo solo comerá alimentos crujientes. A su hija le encantan las verduras pero se niega a comer fruta. Su niño pequeño se atraganta con cualquier cosa que no esté hecha puré. Tu hijo solo comerá pizza y nuggets de pollo. La abuela dice que está malcriado y que solo debes ser firme con él.

El abuelo sugiere pagarle un dólar si limpia su plato. Los amigos te dicen que el secreto para que los niños coman cualquier cosa, cualquier cosa, es el ketchup. O aderezo ranch. ¿O tal vez miel mostaza? Has intentado todo, pero nada parece funcionar. ¿Es su hijo un quisquilloso? ¿O podría tener un problema médico oculto?

Sí, podría haber un problema

Los trastornos alimentarios son sorprendentemente comunes en la primera infancia: un estudio encontró que entre casi un cuarto y la mitad de los niños pequeños sufren un trastorno alimentario (el amplio rango se debe a las diferentes definiciones de «trastorno alimentario» que se utilizan )

Por supuesto, no todos los comedores quisquillosos son iguales, y los problemas médicos que pueden ser la base de la comida quisquillosa pueden mostrarse de diferentes maneras. Hágase estas preguntas sobre la alimentación de su hijo y luego lea más sobre las posibles causas y soluciones médicas:

  • Niños con aversiones de textura : ¿Su niño rechaza alimentos con cierta textura (húmeda, crujiente, gelatinosa?
  • Niños que solo comen uno o dos alimentos : ¿Su hijo limita rígidamente su dieta a solo un puñado de alimentos?
  • Niños que se atragantan con alimentos sólidos : ¿Su niño se atraganta o se atraganta con alimentos que no son purés o líquidos?
  • Niños que no quieren comer nada : ¿Su hijo rechaza toda la comida o solo se las arregla para ahogarla cuando se la piden o se la obligan?
  • Niños que no comen [Insertar comida] : ¿Se niega su niño a comer una comida en particular?

Diagnosticar cualquier problema médico temprano

Sí, comer selectivamente puede ser solo una fase. Pero es importante trabajar con su pediatra para diagnosticar cualquier problema alimenticio que se extienda más allá de las simples luchas de poder inspiradas en los niños (y de corta duración). Un estudio reciente encontró que incluso los niveles moderados de la llamada «alimentación selectiva» están asociados con síntomas de ansiedad y depresión, incluso en niños muy pequeños.

Ese estudio, que examinó a más de 900 niños de 24 meses a casi seis años de edad, descubrió que los niños que practican la alimentación selectiva tienen más probabilidades de sufrir ansiedad, depresión y trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Los investigadores anotaron que cuanto peor es la alimentación selectiva, mayor es el riesgo de problemas psicológicos. Además, la alimentación selectiva de los niños afectó negativamente la dinámica de sus familias.

El estudio concluyó que los pediatras deberían tomar medidas para corregir el problema, incluso si el niño en cuestión solo tiene un problema de alimentación selectiva «moderada». Esto podría lograrse mediante asesoramiento dietético y terapia conductual.

Fuentes

  • Ernsperger, Lori, Ph.D. y Tania Stegen-Hanson, OTR / L. Simplemente tome un bocado: respuestas fáciles y efectivas a las aversiones alimentarias y los desafíos alimentarios. Future Horizons, Arlington, TX.
  • Green RJ y col. Cómo mejorar el comportamiento alimentario durante la primera infancia. Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica. 2015 mar; 18 (1): 1–9.
  • North American Society for Pediatric Gastroenterology, Hepatology, and Nutrition. Hepatitis B Vaccine. Accessed online 1/14/2011. http://www.naspghan.org/user-assets/Documents/pdf/diseaseInfo/2008%20Revisions/Hepatitis%20B%20-%20Reviewed%20August%202008.pdf
  • Zucker N et al. Psychological and Psychosocial Impairment in Preschoolers With Selective Eating. Pediatrics. 2015 Sep;136(3):e582-90.

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