Cuándo preocuparse por un quiste sebáceo

Los quistes sebáceos son quistes comunes de la piel que pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero se observan con mayor frecuencia en la cabeza, la parte posterior de las orejas, el cuello y el tronco. Se cree que son el resultado de un folículo capilar obstruidoo un trauma en la piel. Además, algunos trastornos genéticos como el síndrome de Gardner pueden predisponer a una persona a desarrollar quistes sebáceos.

Surge cierta confusión en torno a los «quistes sebáceos», ya que estos quistes contienen queratina y no sebo (aceite) porque se originan en la capa externa de la piel (la epidermis ) y no en las glándulas sebáceas . De hecho, el verdadero nombre para el quiste sebáceo es un quiste epidermoide, aunque muchas personas, incluso los profesionales de la salud, todavía usan erróneamente el término quiste sebáceo. Dado que el término quiste sebáceo todavía se usa a menudo en la comunidad médica, este artículo se referirá al quiste como tal.

Síntomas

Los quistes sebáceos son bultos o protuberancias suaves e indoloras que crecen lentamente justo debajo de la piel. Por lo general, tienen un orificio visible en el medio (llamado punctum central) y pueden moverse libremente cuando se tocan. Puede ver la queratina si el quiste se inflama y se abre. La queratina es una sustancia de aspecto «pastoso» o «cursi» que puede tener un olor desagradable.

Algunos quistes sebáceos permanecen estables en tamaño con el tiempo, mientras que otros se agrandan, lo que puede ser incómodo y doloroso, especialmente si el quiste se inflama. Para prevenir la infección, es importante no tocar ni tratar de eliminar la sustancia dentro de un quiste sebáceo, aunque esto puede ocurrir simplemente por sí solo.

Los signos que pueden indicar una infección de un quiste sebáceo incluyen:

  • Rojez
  • Sensibilidad
  • Aumento de la temperatura de la piel sobre el quiste (se siente caliente)

Diagnóstico

Los quistes sebáceos, para el ojo entrenado, generalmente se diagnostican fácilmente por su apariencia. En algunos casos, puede ser necesaria una biopsia o cultivo de piel para descartar otras afecciones con una apariencia similar. Por ejemplo, un absceso (una acumulación de pus debajo de la piel) o un lipoma (una masa no cancerosa de tejido graso) puede parecerse a un quiste sebáceo. Para garantizar un diagnóstico correcto, debe consultar a su médico para recibir una evaluación formal.

Tratamiento

Los quistes sebáceos suelen desaparecer solos y no son peligrosos. Sin embargo, como se indicó, pueden inflamarse, estar sensibles e incluso infectarse.

A veces, los quistes sebáceos crecen lo suficiente como para interferir con su vida cotidiana. Cuando esto sucede, puede ser necesaria la extracción quirúrgica, y este procedimiento puede realizarse en el consultorio de su médico.

Los quistes inflamados a menudo pueden ser tratados por su médico, quien inyectará un esteroide en el quiste para calmarlo y reducirlo. Pero si su médico sospecha que el quiste está infectado, debe hacerse una incisión y drenarse para eliminar el material infectado. Debido al hecho de que un quiste infectado puede ser doloroso, es probable que su médico inyecte un anestésico (por ejemplo, lidocaína al 1 por ciento) alrededor del quiste para adormecer el área primero antes de drenarlo.

Si un quiste sebáceo infectado no se trata de inmediato, la infección puede extenderse a la piel circundante. Esto se llama celulitis , que es una afección más grave, que a menudo requiere un antibiótico oral además de la incisión y el drenaje.

Para la extirpación quirúrgica completa del quiste, incluida la pared del quiste, un médico generalmente esperará hasta que el quiste no esté inflamado o infectado antes de extirparlo, ya que la recurrencia del quiste es mucho menos común.

Además de la escisión (cortar quirúrgicamente el quiste), un estudio publicado en Archives of Plastic Surgery informa sobre un tratamiento con láser de CO2 para eliminar quistes sebáceos con cicatrización mínima y bajas tasas de recurrencia. Esta puede ser una buena opción para personas con un quiste en la cara u otras áreas visibles.

Consejos

El panorama general aquí es que es importante consultar a su proveedor de atención médica cada vez que note cualquier tipo de crecimiento, protuberancia o bulto en su cuerpo. Aunque los quistes sebáceos son benignos, su médico debe examinarlo para asegurarse de que no haya otra preocupación más preocupante.

Fuentes

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