Cuando los médicos de salud mental solo confían en las encuestas y los evaluadores para el diagnóstico, todos pierden

«Sam, debería haber captado eso», me dijo mi psiquiatra. «Lo siento.»

«Eso» era un trastorno obsesivo compulsivo (TOC), un trastorno con el que sin saberlo había vivido desde la infancia.

Digo sin saberlo porque 10 médicos separados, mi psiquiatra entre ellos, me habían diagnosticado erróneamente (aparentemente) todos los trastornos mentales, excepto el TOC. Peor aún, eso significaba que estuve muy medicado durante casi una década, todo por afecciones de salud con las que nunca tuve que comenzar.

Entonces, ¿dónde, exactamente, todo salió tan mal ?

Tenía 18 años y vi a mi primer terapeuta. Pero no tenía idea de que llevaría ocho años obtener el tratamiento adecuado, y mucho menos el diagnóstico correcto.

Primero comencé a ver a un terapeuta por lo que solo podía describir como la depresión más profunda posible y un laberinto de ansiedades irracionales por las que me asustaba día tras día. A los 18 años, fui completamente honesto cuando le dije en mi primera sesión: «No puedo seguir viviendo así».

No pasó mucho tiempo antes de que me instara a ver a un psiquiatra, que podría diagnosticar y ayudar a manejar las piezas bioquímicas subyacentes del rompecabezas. Acepté ansiosamente. Quería un nombre para lo que me había preocupado durante todos esos años.

Ingenuamente, imaginé que no era muy diferente de un esguince de tobillo. Me imaginé a un amable doctor saludándome diciendo: «Entonces, ¿cuál parece ser el problema?», Seguido de una cuidadosa serie de preguntas como: «¿Duele cuando …» «¿Eres capaz de …»

En cambio, eran cuestionarios en papel y una mujer brusca y crítica que me preguntaba: «Si te está yendo bien en la escuela, ¿por qué estás aquí?», Seguido de «Bien, ¿qué drogas quieres?»

Ese primer psiquiatra me etiquetaría como «bipolar». Cuando intenté hacer preguntas, me reprendió por no «confiar» en ella.

Acumulaba más etiquetas a medida que avanzaba por el sistema de salud mental:

  • bipolar tipo II
  • bipolar tipo I
  • trastorno límite de la personalidad
  • trastorno de ansiedad generalizada
  • trastorno depresivo mayor
  • desorden psicotico
  • trastorno disociativo
  • trastorno de personalidad histriónica

Pero aunque las etiquetas cambiaron, mi salud mental no.

Seguí empeorando. A medida que se agregaban más y más medicamentos (en un momento, tomaba ocho medicamentos psiquiátricos diferentes, que incluían litio y grandes dosis de antipsicóticos), mis médicos se frustraron cuando nada pareció mejorar.

Después de ser hospitalizado por segunda vez, emergí una cáscara rota de una persona. Mis amigos, que vinieron a buscarme al hospital, no podían creer lo que vieron. Estaba tan drogado que no podía juntar oraciones.

La frase completa que logré decir, sin embargo, salió claramente: “No volveré allí de nuevo. La próxima vez, me mataré primero.

En este punto, había visto a 10 proveedores diferentes y recibí 10 opiniones diferentes y apresuradas, y había perdido ocho años debido a un sistema roto.

Fue un psicólogo en una clínica de crisis quien finalmente unió las piezas. Llegué a él al borde de una tercera hospitalización, tratando desesperadamente de entender por qué no estaba mejorando.

«Creo que soy bipolar, o límite, o … no sé», le dije.

«¿Eso es lo que piensas, sin embargo?», Me preguntó.

Sorprendido por su pregunta, lentamente sacudí la cabeza.

Y en lugar de entregarme un cuestionario de síntomas para verificar o leer una lista de criterios de diagnóstico, simplemente dijo: «Dime qué está pasando».

Así que lo hice.

Compartí los pensamientos obsesivos y tortuosos que me bombardeaban a diario. Le conté sobre las veces que no podía evitar tocar madera o romper mi cuello o repetir mi dirección en mi cabeza, y cómo sentía que realmente estaba perdiendo la cabeza.

«Sam», me dijo. «¿Cuánto tiempo te han estado diciendo que eres bipolar o límite?»

«Ocho años», dije abatido.

Horrorizado, me miró y dijo: “Este es el caso más claro de trastorno obsesivo compulsivo que he visto. Voy a llamar a tu psiquiatra personalmente y hablar con él.

Asentí, sin palabras. Luego sacó su computadora portátil y finalmente me examinó el TOC.

Cuando revisé mi historial médico en línea esa noche, la gran cantidad de etiquetas confusas de todos mis médicos anteriores había desaparecido. En su lugar, solo había uno: el trastorno obsesivo compulsivo.

Por increíble que parezca, la verdad es que lo que me pasó es asombrosamente común.

El trastorno bipolar, por ejemplo, se diagnostica erróneamente 69 por ciento Fuente de confianzamitad del tiempo.

Esto se debe, en parte, al hecho de que rara vez se analiza. Gran parte del TOC se apodera de los pensamientos de una persona. Y aunque todos los médicos que vi me preguntaron sobre mi estado de ánimo, ninguno me preguntó si tenía algún pensamiento que me preocupara, más allá del suicidio.

Esto resultaría ser una falla crítica, porque sin investigar lo que estaba sucediendo mentalmente, se perdieron la pieza más importante para el diagnóstico: mis pensamientos obsesivos.

Mi TOC me llevó a experimentar cambios de humor depresivos solo porque mis obsesiones no se trataron y a menudo eran angustiantes. Algunos proveedores, cuando describí los pensamientos intrusivos que experimenté, incluso me etiquetaron como psicótico.

Mi TDAH, que nunca me habían preguntado, significaba que mi estado de ánimo, cuando no estaba obsesionado, tendía a ser optimista, hiperactivo y enérgico. Esto se confundió repetidamente con alguna forma de manía, otro síntoma del trastorno bipolar.

Estos cambios de humor empeoraron por la anorexia nerviosa, un trastorno alimentario que me llevó a estar severamente desnutrido, amplificando mi reactividad emocional. Sin embargo, nunca me hicieron preguntas sobre la comida o la imagen corporal, por lo que mi trastorno alimentario no se descubrió hasta mucho, mucho más tarde.

Es por eso que 10 proveedores diferentes me diagnosticaron un trastorno bipolar y luego un trastorno límite de la personalidad, entre otras cosas, a pesar de no tener ninguno de los otros síntomas característicos de ninguno de estos trastornos.

Si las evaluaciones psiquiátricas no tienen en cuenta las formas matizadas en que los pacientes conceptualizan, informan y experimentan síntomas de salud mental, los diagnósticos erróneos continuarán siendo la norma.

Dicho de otra manera, las encuestas y los evaluadores son herramientas, pero no pueden reemplazar las interacciones significativas entre el médico y el paciente, particularmente cuando se traducen las formas únicas en que cada persona describe sus síntomas.

Así es como mis pensamientos intrusivos fueron rápidamente etiquetados como «psicóticos» y «disociativos» y mis cambios de humor etiquetados como «bipolares». Y cuando todo lo demás falló, mi falta de respuesta al tratamiento simplemente se convirtió en un problema con mi «personalidad».

E igual de importante, no puedo evitar notar las preguntas que simplemente nunca se hicieron:

  • si estaba comiendo o no
  • qué tipo de pensamientos tendía a tener
  • donde estaba luchando en mi trabajo

Cualquiera de estas preguntas habría iluminado lo que realmente estaba sucediendo.

Hay tantos síntomas con los que probablemente me habría identificado si hubieran sido explicados en palabras que realmente resonaron con mis experiencias.

Si a los pacientes no se les da el espacio que necesitan para articular con seguridad sus propias experiencias, y no se les pide que compartan todas las dimensiones de su bienestar mental y emocional, incluso aquellas que parecen «irrelevantes» respecto a cómo se presentan inicialmente, nosotros Siempre se le dejará una imagen incompleta de lo que ese paciente realmente necesita.

Finalmente tengo una vida plena y plena, hecha posible solo diagnosticando adecuadamente las condiciones de salud mental con las que realmente vivo.

Pero me queda un sentimiento de hundimiento. Si bien logré aguantar durante los últimos 10 años, apenas logré sobrevivir.

La realidad es que los cuestionarios y las conversaciones superficiales simplemente no tienen en cuenta a toda la persona.

Y sin una visión más completa y holística del paciente, es más probable que perdamos los matices que distinguen los trastornos como el TOC de la ansiedad y la depresión del trastorno bipolar, entre otros.

Cuando los pacientes llegan con mala salud mental, como suelen hacerlo, no pueden permitirse retrasar su recuperación.

Porque para muchas personas, incluso solo un año de tratamiento mal dirigido corre el riesgo de perderlos, debido a la fatiga del tratamiento o incluso al suicidio, antes de que hayan tenido una oportunidad real de recuperarse.


Sam Dylan Finch es editor de salud mental y afecciones crónicas en Healthline. También es el blogger detrás de Let’s Queer Things Up! , donde escribe sobre salud mental, positividad corporal e identidad LGBTQ +. Como defensor, le apasiona construir una comunidad para las personas en recuperación. Puede encontrarlo en Twitter , Instagram y Facebook , o aprender más en samdylanfinch.com .

2 fuentes

  • Glazier K, y col. (2015) La mitad de los casos de trastorno obsesivo-compulsivo mal diagnosticados: encuesta basada en viñetas de médicos de atención primaria. DOI:
    10.4088 / JCP.14m09110
  • Singh T, y col. (2006) Diagnóstico erróneo del trastorno bipolar.
    ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2945875/
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