Cuando es necesario un ventilador

Un ventilador, también conocido como respirador o máquina de respiración, es un dispositivo médico que proporciona oxígeno a un paciente cuando no puede respirar por sí mismo. El ventilador empuja suavemente el aire hacia los pulmones y permite que vuelva a salir como lo harían normalmente los pulmones cuando pueden.

Durante cualquier cirugía que requiera anestesia general, se necesita un ventilador. También hay momentos en que se requiere un ventilador después de la cirugía, ya que el paciente puede no poder respirar por sí solo inmediatamente después del procedimiento.

Por qué es necesario un ventilador durante la cirugía

La anestesia general funciona paralizando los músculos del cuerpo temporalmente. Esto incluye los músculos que nos permiten inhalar y exhalar. Sin un ventilador, la respiración durante la anestesia general no sería posible. La mayoría de los pacientes usan el respirador mientras se realiza la cirugía, luego se administra un medicamento para detener la anestesia. Una vez que se detiene la anestesia, el paciente puede respirar por sí mismo y se los retira del ventilador.

Por qué puede ser necesario un ventilador después de la cirugía

Es necesario un ventilador cuando el paciente no puede respirar lo suficientemente bien como para proporcionar oxígeno al cerebro y al cuerpo.

Algunos pacientes, debido a una lesión o enfermedad, no pueden respirar lo suficientemente bien después de la cirugía para ser retirados del ventilador. Esto puede deberse a una función pulmonar deficiente antes de la cirugía, que puede ocurrir cuando los pacientes tienen daños en los pulmones causados ​​por enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) .

Los pacientes que fuman experimentan tasas más altas de requerir un ventilador por más tiempo después de que se completa la cirugía.

Esto también sucede cuando el paciente está demasiado enfermo para respirar por sí mismo. Esto puede suceder debido a un trauma (como un accidente automovilístico que pone en peligro la vida), una infección u otro problema. Un paciente que está en el respirador antes de la cirugía probablemente permanecerá en el respirador después de la cirugía hasta que se recupere lo suficiente como para respirar bien por sí mismo.

Algunas cirugías requieren que el paciente esté en el ventilador por un corto tiempo después de la cirugía como parte del plan. Por ejemplo, los pacientes que se someten a una cirugía a corazón abierto generalmente se mantienen con un ventilador hasta que se despiertan lo suficiente como para levantar la cabeza de la almohada y pueden seguir órdenes simples. No se les da un medicamento para detener la anestesia, sino que se deja llevar por sí solo, y el paciente se retira del ventilador cuando está listo para respirar por sí mismo.

Intubación

Para ser colocado en un ventilador, el paciente debe ser intubado . Esto significa tener un tubo endotraqueal colocado en la boca o la nariz y enroscado en la vía aérea. Este tubo tiene una pequeña junta inflable que se infla para mantener el tubo en su lugar. El ventilador está conectado al tubo y el ventilador proporciona «respiraciones» al paciente.

Sedación mientras está en un ventilador

Si un paciente está en el respirador después de la cirugía, a menudo se administran medicamentos para sedar al paciente. Esto se hace porque puede ser molesto e irritante para el paciente tener un tubo endotraqueal en su lugar y sentir que el ventilador empuja el aire hacia los pulmones. El objetivo es mantener al paciente tranquilo y cómodo sin sedarlo tanto que no pueda respirar por sí mismo y sea retirado del ventilador.

Destete del ventilador

El destete es el término utilizado para el proceso de sacar a alguien del ventilador. La mayoría de los pacientes de cirugía son retirados del ventilador de forma rápida y fácil. Se les puede proporcionar una pequeña cantidad de oxígeno nasal para facilitar el proceso, pero generalmente pueden respirar sin dificultad.

Los pacientes que no pueden ser retirados del respirador inmediatamente después de la cirugía pueden requerir el destete, que es un proceso en el que la configuración del respirador se ajusta para permitir que el paciente intente respirar por sí mismo, o que el respirador trabaje menos y paciente para hacer más. Esto puede hacerse durante días o incluso semanas, permitiendo gradualmente que el paciente mejore su respiración.

CPAP , o presión positiva continua de las vías respiratorias, es un ajuste de ventilador que permite a los pacientes hacer el trabajo de respirar con el ventilador disponible para ayudar si el paciente no está bien.

Se puede usar una prueba de CPAP, lo que significa que el paciente se coloca en la configuración de CPAP durante un período de tiempo establecido, para determinar si el paciente puede tolerar que lo retiren del ventilador.

Algunos pacientes que están en el respirador durante un período prolongado de tiempo pueden estar en CPAP durante el día, tendrán soporte completo del respirador por la noche para que puedan descansar completamente y continuar sanando sin agotarse por el trabajo de la respiración.

Extubación después de estar en un ventilador

La extubación es el proceso de extracción del tubo endotraqueal. Durante este proceso, la enfermera elimina el aire de la junta inflada en el tubo y suelta los lazos o la cinta que sujeta el tubo en su lugar. Luego se extrae suavemente el tubo de la boca o nariz del paciente. En este punto, pueden respirar solos y el ventilador ya no puede proporcionar asistencia respiratoria. La mayoría de los pacientes reciben oxígeno para ayudar con este proceso, ya sea a través de una máscara o por vía nasal.

La mayoría de los pacientes tose durante el proceso de extubación, pero no suele ser doloroso.

Muchos pacientes se quejan de dolor de garganta después de ser intubados, por lo que se pueden usar aerosoles, pastillas o medicamentos anestésicos para la garganta si el paciente puede tolerarlos y se pueden usar de manera segura.

Cuidado mientras está en un ventilador

El cuidado del paciente para el individuo con un ventilador a menudo consiste en prevenir la infección y la irritación de la piel. Estos pacientes casi siempre se encuentran en una unidad de cuidados intensivos (UCI) y reciben vigilancia y atención constantes.

Se usa una cinta o una correa para mantener el tubo endotraqueal en su lugar, esto se cambia cuando está sucio y el tubo se mueve regularmente de un lado de la boca al otro. Se mueve el tubo para evitar la irritación de la piel y la ruptura del tubo al frotar contra los tejidos de la boca.

El cuidado de la boca se realiza con frecuencia para prevenir la infección. La boca a menudo está seca, por lo que se limpia y humedece para proteger los dientes y reducir cualquier bacteria dañina que pueda llegar a los pulmones y causar neumonía.

Las secreciones orales se succionan de la boca para evitar que se drenen hacia los pulmones y causen neumonía . Las secreciones de los pulmones se succionan ya que el paciente no podrá toser estas secreciones mientras esté en el ventilador.

Los pacientes que requieren un ventilador a menudo están demasiado enfermos o débiles para reposicionarse, por lo que los giros frecuentes también son parte de la atención de rutina.

La terapia respiratoria o el personal de enfermería proporcionan rutinariamente tratamientos de respiración para ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias, las secreciones finas que pueden estar presentes y tratar cualquier afección pulmonar que pueda tener el paciente.

Cuidado del ventilador a largo plazo

Para los pacientes que no pueden ser destetados del ventilador, puede ser necesaria una traqueotomía.

Un tubo endotraqueal no debe dejarse en su lugar por más de unas pocas semanas, ya que eventualmente puede causar daño permanente a las cuerdas vocales o la tráquea y puede dificultar el destete del ventilador.

Para los pacientes que se espera que estén en un respirador a largo plazo, se hace una abertura creada quirúrgicamente en el cuello y se conecta el ventilador allí, en lugar de funcionar a través del tubo colocado en la boca.

Los pacientes a menudo se transfieren a un centro de cuidados agudos a largo plazo (LTAC) que brinda atención con ventilador. Estas instalaciones a menudo tienen unidades donde el destete del ventilador es su especialidad, y el proceso de ayudar al paciente a volver a aprender cómo respirar de manera efectiva es parte de la atención diaria.

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