¿Cuándo es el dolor de pecho una emergencia?

Como casi todos saben, el dolor en el pecho es uno de esos síntomas que nunca deben ignorarse. Si bien es cierto que a veces el dolor en el pecho puede ser causado por algunas condiciones bastante benignas e intrascendentes, también es cierto que el dolor en el pecho puede ser su señal de cinco alarmas de que algo muy grave y potencialmente mortal que requiere atención inmediata.

Saber si es razonable «superar» los síntomas es complejo. Por un lado, una decisión incorrecta puede generar gastos e inconvenientes innecesarios. Por otro lado, una decisión incorrecta puede conducir a una discapacidad permanente o la muerte.

Índice

Variaciones en lo que significa el dolor

El dolor en el pecho puede ser causado por diferentes afecciones médicas , algunas leves y otras graves. Además, los síntomas del «dolor en el pecho» pueden variar enormemente de una persona a otra y de una condición a otra. Como tal, no hay reglas estrictas sobre cuándo es el momento de llamar al 911.

A veces, incluso un dolor leve en el pecho puede ser un signo de enfermedad coronaria (CAD). De hecho, hasta el 30 por ciento de los ataques cardíacos van acompañados de síntomas tan triviales que la persona ni siquiera los reconoce (referido a un ataque cardíaco silencioso ).

Existen algunas pautas generales que pueden ser útiles para decidir cuándo el dolor de pecho es grave. Pero tenga en cuenta que estas pautas son solo eso, pautas, y que «más vale prevenir que curar» puede ser la regla más adecuada y más importante a seguir.

9 signos de una emergencia médica

Es más probable que el dolor en el pecho represente una afección peligrosa, y debe tratarse como tal, si se cumple alguna de las siguientes condiciones:

  1. Tiene 40 años o más y tiene uno o más factores de riesgo para CAD (incluidos antecedentes familiares, tabaquismo, obesidad, colesterol elevado y diabetes).
  2. Tiene antecedentes familiares fuertes de enfermedad cardíaca temprana.
  3. El dolor se acompaña de opresión en el pecho, presión, pesadez o una sensación aplastante.
  4. El dolor se acompaña de debilidad, náuseas, dificultad para respirar, sudoración, mareos o desmayos.
  5. El dolor se irradia a los hombros, brazos o mandíbula.
  6. El dolor es más severo que cualquiera que haya tenido antes.
  7. El dolor es diferente a todo lo que has experimentado antes.
  8. El dolor se acompaña de una sensación de fatalidad inminente.
  9. El dolor empeora continuamente durante los primeros 10 a 15 minutos.

Señales que son menos serias

Es menos probable que el dolor en el pecho represente un evento cardíaco peligroso si se cumple alguna de las siguientes condiciones: 1 2

  • El dolor ocurre solo con movimientos corporales específicos y reproducibles.
  • El dolor es momentáneo o fugaz sin ningún otro síntoma.
  • Ha tenido un dolor idéntico en el pasado en el que se descartó un trastorno cardíaco.

De hecho, no es tan inusual que otras afecciones desencadenen síntomas que imitan un ataque cardíaco.

Esto no debería sugerir que descartes el dolor, incluso si ya ha sucedido antes. Ciertamente, si el dolor es intenso, persistente o empeora, debe buscar atención médica inmediata.

Evaluación del dolor en el pecho

Si decide que necesita atención inmediata para su dolor en el pecho, lo más seguro es llamar al 911 y ser llevado a una sala de emergencias cercana. Los EMT o paramédicos que respondan podrán realizar una evaluación inicial rápida y ayudar a estabilizar su condición incluso antes de llegar al hospital.

Una vez que esté frente a un médico, la primera evaluación generalmente será determinar si el dolor en el pecho es agudo (que surge repentina y rápidamente) y crónico (que ocurre a largo plazo).

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  • Tomando un breve historial médico
  • Realizar un examen físico
  • Realizar un electrocardiograma (ECG)
  • Solicitar un análisis de sangre para medir las enzimas cardíacas

Esta evaluación determinará con mayor frecuencia si se trata de una emergencia cardíaca. Si después de esta evaluación inicial el diagnóstico aún está en duda, se necesitarán más pruebas, dependiendo de las condiciones médicas que le parezcan probables a su médico en ese momento.

En una sala de emergencias, la primera regla de orden es descartar un evento cardíaco potencialmente mortal, a saber, el síndrome coronario agudo (ASC) con o sin infarto de miocardio (ataque cardíaco).

Casi tan importante es el diagnóstico de angina inestable ya que el tratamiento rápido y agresivo de esta afección también es necesario para evitar el daño cardíaco permanente. 4 4

Si se sospecha de SCA, probablemente lo admitirán en una unidad de cuidados intensivos y se instituirá un tratamiento médico. Es posible que sus médicos también deseen estudios adicionales para ayudar a determinar el diagnóstico, incluido un ecocardiograma , una exploración de talio , una tomografía computarizada o un cateterismo cardíaco .

Si se ha descartado una amenaza potencialmente mortal, la mayoría de los médicos de la sala de emergencias harán un diagnóstico presuntivo y lo derivarán a sus propios médicos para una evaluación y tratamiento de seguimiento.

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Dependiendo de las pistas de diagnóstico, se puede consultar a un cardiólogo o se lo puede remitir a su propio médico para una evaluación más completa.

Cuando se cree que algo más que la angina está causando el dolor en el pecho, se necesita un diagnóstico firme para poder comenzar la terapia adecuada. Dependiendo de la causa sospechada, es posible que necesite radiografías, endoscopia digestiva, pruebas de función pulmonar y otras pruebas para orientar al médico en la dirección de la causa probable.

¿Qué significa el dolor en el pecho derecho?

Fuentes

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  3. Safdar B, Ong P, Camici PG. Identifying Myocardial Ischemia due to Coronary Microvascular Dysfunction in the Emergency Department: Introducing a New Paradigm in Acute Chest Pain Evaluation. Clin Ther. 2018;40(11):1920-1930. doi:10.1016/j.clinthera.2018.09.010

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Additional Reading

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  • Ebell MH. Evaluation of Chest Pain in Primary Care Patients. Am Fam Physician 2011; 83:603.
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