Cuando el cáncer de pulmón se propaga a los ganglios linfáticos

El cáncer de pulmón a menudo se propaga a los ganglios linfáticos antes de extenderse a otras regiones del cuerpo. Qué ganglios linfáticos están involucrados, y dónde están en relación con el cáncer primario, son preguntas importantes que deben hacerse al determinar la etapa del cáncer. Echemos un vistazo a los diferentes tipos de ganglios linfáticos de los que puede escuchar en sus informes de patología, cómo se diagnostica la propagación del cáncer de pulmón a los ganglios linfáticos y qué significará en términos de su tratamiento y pronóstico si se han producido metástasis en los ganglios linfáticos. .

Antes de hablar sobre metástasis en los ganglios linfáticos, es importante hablar sobre un tema confuso cuando los médicos hablan sobre la participación de los ganglios linfáticos. Si lee un informe de una exploración o biopsia, puede ver la frase «metastásico a los ganglios linfáticos». Tener cáncer que se ha diseminado a los ganglios linfáticos (metastatizado a ganglios linfáticos) no significa que tenga cáncer metastásico. Incluso algunos cánceres de pulmón en etapa temprana (por ejemplo, algunos cánceres de pulmón en etapa 2A ) tienen ganglios linfáticos positivos.

Si bien no es una señal de que el cáncer de pulmón sea metastásico, la presencia de cáncer en los ganglios linfáticos le dice a los médicos que el tumor «tiene la intención» de extenderse aún más y, por lo general, se requerirá un tratamiento más agresivo para reducir el riesgo de recurrencia.

Metástasis de ganglios linfáticos

El cáncer de pulmón puede invadir los tejidos cercanos, pero también puede propagarse (hacer metástasis ) de tres formas principales. Se puede propagar a través de:

  • El sistema linfático
  • El torrente sanguíneo
  • Las vías respiratorias: ahora también se cree que el cáncer de pulmón, a diferencia de otros tipos de cáncer, también se puede propagar a través de las vías respiratorias.

Cuando las células de cáncer de pulmón viajan a través del sistema linfático, son transportadas a los ganglios linfáticos donde pueden alojarse y crecer. El cáncer de pulmón a menudo se propaga primero a los ganglios linfáticos cercanos al tumor, conocidos como ganglios linfáticos regionales, pero también puede extenderse a los ganglios linfáticos en regiones distantes. Algunos términos que puede escuchar que describen el cáncer de pulmón que se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos al tumor incluyen «enfermedad regional», «diseminación local» o «enfermedad localmente avanzada».

Que puede verse afectado

Los ganglios linfáticos a los que se propaga primero el cáncer de pulmón a menudo dependen de la ubicación del tumor. Si lee alguno de sus informes de radiología, las palabras que describen la participación de los ganglios linfáticos pueden ser muy confusas. Una forma simplista de pensar sobre el cáncer de pulmón que se propaga a los ganglios linfáticos es dividir los nodos en tres regiones:

  • Ganglios linfáticos intrapulmonares: este término se refiere a los ganglios linfáticos que se encuentran dentro de los pulmones. Estos pueden ser ganglios linfáticos periféricos, es decir, los ganglios linfáticos que se encuentran en las regiones externas de los pulmones, o ganglios linfáticos hiliares, que están presentes en la región del tórax donde los bronquios y las arterias y venas principales ingresan a los pulmones. (El hilio ).
  • Ganglios linfáticos mediastínicos : son ganglios linfáticos presentes en el área del tórax entre los pulmones (el mediastino ).
  • Ganglios linfáticos extratorácicos: este término se refiere a los ganglios linfáticos que se encuentran fuera del tórax (tórax). Estos incluyen ganglios linfáticos supraclaviculares , ubicados en el área justo encima de la clavícula; y ganglios linfáticos escalenos, que se encuentran en el cuello, cerca de la costilla superior.

Otra forma de clasificar los ganglios linfáticos se basa en el lado del cuerpo donde se encuentran:

  • Ganglios linfáticos ipsilaterales: se refiere a los ganglios linfáticos en el mismo lado del cuerpo que el tumor.
  • Ganglios linfáticos contralaterales: ganglios linfáticos contralaterales en el otro lado («contra») del tórax del tumor.

Síntomas

Es posible que no tenga ningún síntoma específicamente relacionado con la propagación del cáncer a los ganglios linfáticos. Si tiene síntomas, estos pueden incluir:

  • Hinchazón en el cuello o en el área justo encima de la clavícula.
  • Falta de aliento debido a la presión de los ganglios linfáticos inflamados en el pecho.
  • Ronquera debido a la presión sobre los nervios causada por ganglios linfáticos inflamados en o cerca de los pulmones.

Diagnóstico

Después de que se diagnostica un cáncer de pulmón, su médico recomendará pruebas para ver si su tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos o a sitios distantes. Determinar si, y a qué ganglios linfáticos se ha propagado su cáncer es importante para elegir el mejor tratamiento posible. Algunas pruebas que se pueden hacer incluyen:

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética de su pecho y abdomen
  • Exploración PET : una exploración PET es particularmente útil si tiene cáncer de pulmón de células no pequeñas. A diferencia de una tomografía computarizada o una resonancia magnética que buscan cambios estructurales en las imágenes, una tomografía PET busca cambios funcionales. En este procedimiento, se inyecta glucosa radioactiva en una vena y luego se realiza una exploración para ver las áreas que se iluminan (áreas que son más metabólicamente activas). Esto puede ser útil para distinguir entre los ganglios linfáticos y el tejido pulmonar que se ve afectado por la cicatrización (puede causar una masa pero no está creciendo activamente) en relación con las áreas de cáncer que causan una masa pero también están creciendo activamente.
  • Ultrasonido endobronquial
  • Mediastinoscopia
  • Biopsia de ganglios linfáticos : si se puede acceder a los ganglios linfáticos mediante un procedimiento como un ultrasonido endobronquial o mediastinoscopia , su médico puede tomar una muestra del ganglio linfático para detectar células cancerosas.

Determinar si un cáncer de pulmón se ha propagado o no a los ganglios linfáticos mediastínicos puede ser muy importante para elegir los mejores tratamientos. En el pasado, la mediastinoscopia era el procedimiento que se realizaba con mayor frecuencia, pero es un procedimiento invasivo (se inserta un tubo a través de la pared torácica en el mediastino en la sala de operaciones para visualizar los ganglios linfáticos). Las exploraciones PET ahora han reemplazado la necesidad de realizar mediastinoscopia en varios tipos de cáncer de pulmón.

Puesta en escena

La estadificación TNM del cáncer de pulmón es un método de estadificación que tiene en cuenta el tamaño de su tumor, la presencia de ganglios linfáticos afectados por el cáncer y cualquier evidencia de propagación de su tumor a regiones distantes de su cuerpo. En la estadificación TNM, la N significa compromiso de los ganglios linfáticos:

  • N0: no hay propagación de un tumor a los ganglios linfáticos
  • Nx: no se puede determinar si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos o no
  • N1: el tumor se ha diseminado a los ganglios cercanos del mismo lado del cuerpo
  • N2: el tumor se ha diseminado a los ganglios más alejados pero en el mismo lado del cuerpo
  • N3: las células cancerosas se han diseminado a los ganglios linfáticos del otro lado del tórax desde el tumor, o a los ganglios linfáticos cerca de la clavícula o los músculos del cuello

¿Qué significa la estadificación TNM del cáncer de pulmón?

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de pulmón que se ha diseminado a los ganglios linfáticos depende de la etapa de su cáncer y su estado general de salud. Si el cáncer de pulmón se diseminó hasta unos pocos ganglios linfáticos cercanos, se puede considerar el tratamiento quirúrgico . Si un tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos más alejados o a regiones distantes, las opciones de tratamiento generalmente incluyen quimioterapia , radioterapia , terapias dirigidas y / o inmunoterapia .

Pronóstico

El pronóstico del cáncer de pulmón que se ha diseminado a los ganglios linfáticos depende de varias cosas, incluidos qué ganglios linfáticos están afectados, el tipo de cáncer de pulmón que tiene, el tamaño de su tumor, si su tumor se ha diseminado a otras áreas de su cuerpo y su salud general Muchos ensayos clínicos<

Fuentes

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