Cuando el cáncer de pulmón se propaga a las glándulas suprarrenales

Si le han dicho que su cáncer de pulmón (u otro cáncer) se ha extendido a sus glándulas suprarrenales ( metástasis suprarrenales ), puede sentirse confundido. A diferencia de la propagación del cáncer a otras áreas, como el hígado, no se habla con tanta frecuencia a las glándulas suprarrenales. Dicho esto, las metástasis suprarrenales son muy comunes con el cáncer de pulmón.

Si bien el diagnóstico de metástasis suprarrenales podría causar preocupación a cualquiera, es importante tener en cuenta que la afección tiene un mejor pronóstico que otros sitios de metástasis, especialmente si ocurre en el mismo lado del cuerpo que el tumor original (primario).

Causas

Las glándulas suprarrenales son pequeñas glándulas de forma triangular que se encuentran en la parte superior de cada riñón. Estas glándulas endocrinas son responsables de la secreción de hormonas, incluidas las «hormonas del estrés» como el cortisol, la epinefrina (adrenalina) y la noradrenalina .

Casi cualquier cáncer puede extenderse a las glándulas suprarrenales, pero algunos tumores tienen más probabilidades que otros de hacer metástasis en esta región.

Según un estudio publicado en el Journal of Thoracic Oncology , los cánceres más responsables de las metástasis suprarrenales son cáncer de pulmón (35 por ciento), cáncer de estómago (14 por ciento), cáncer de esófago (12 por ciento) y cáncer de hígado (10 por ciento).

Otros cánceres comunes que se propagan a esta región incluyen cáncer de riñón , melanoma, cáncer de seno, cáncer de colon y linfoma.

Hasta el 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón desarrollarán metástasis suprarrenales en algún momento, y en el 10 por ciento de las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas, la enfermedad se propaga a ambas glándulas suprarrenales. Estas metástasis están presentes en 2 a 3 por ciento de las personas en el momento del diagnóstico, y en raras ocasiones son el primer signo de cáncer de pulmón.

Síntomas

La mayoría de las veces, cuando el cáncer se propaga a las glándulas suprarrenales, no hay ningún síntoma. De hecho, en un estudio solo el 5 por ciento de las personas con metástasis suprarrenales tenían síntomas. La mayoría de las personas solo son conscientes de estas metástasis debido a estudios de radiología como una tomografía computarizada, resonancia magnética o PET.

Cuando los síntomas están presentes, pueden incluir:

  • Dolor de espalda (en la región media de la espalda).
  • Dolor abdominal.
  • Sangrado en el abdomen (hemorragia).
  • Insuficiencia suprarrenal ( enfermedad de Addison ): los síntomas de la enfermedad de Addison pueden incluir debilidad, presión arterial baja (hipotensión), nivel bajo de azúcar en la sangre ( hipoglucemia ), un nivel bajo de sodio en la sangre (hiponatremia) y un nivel alto de potasio ( hipercalemia ).

Diagnóstico

Si tiene una exploración sospechosa de metástasis suprarrenales, no necesariamente necesitará ninguna evaluación adicional, especialmente si tiene metástasis en otras regiones de su cuerpo. En algunos casos, su médico puede desear asegurarse de que una masa en su glándula suprarrenal se deba a un cáncer metastásico, y recomendar una biopsia guiada por TC.

Si el cáncer de pulmón hace metástasis, se considera etapa 4 . Si bien los médicos pudieron hacer poco al respecto en el pasado, el tratamiento quirúrgico agresivo junto con las nuevas terapias farmacológicas han mejorado las tasas de supervivencia en personas con metástasis suprarrenales aisladas.

Tratamiento

El tratamiento recomendado para las metástasis suprarrenales puede variar según varios factores. Para todas las personas, la atención de apoyo es importante. En personas con síntomas como hemorragia, pueden ser necesarios tratamientos como la cirugía para controlar los síntomas. En algunas personas, el tratamiento con el objetivo de curar el cáncer puede ser una posibilidad.

Cuidados de apoyo

Ya sea que usted y su médico decidan o no un tratamiento adicional para su cáncer o sus metástasis suprarrenales, el cuidado de sus síntomas sigue siendo primordial. Las personas con cáncer merecen un buen manejo del dolor y el control de otros síntomas relacionados con el cáncer.

Tratamiento de síntomas

Las metástasis suprarrenales rara vez causan síntomas. Si una metástasis está sangrando (hemorragia) o tiene un alto riesgo de sangrado, se puede recomendar una cirugía para extirpar el tumor y la glándula suprarrenal (adrenalectomía). Si la metástasis ha resultado en insuficiencia suprarrenal, puede ser necesario el tratamiento con esteroides. Si se produce dolor de espalda o dolor abdominal, esto debe tratarse.

Tratamiento del tumor primario

El tratamiento del cáncer de pulmón en estadio 4 puede incluir quimioterapia, terapias dirigidas, inmunoterapia y / o radioterapia. Algunas personas también participan en ensayos clínicos que estudian nuevos medicamentos y procedimientos. La adición de terapias dirigidas e inmunoterapia ha cambiado la cara del cáncer de pulmón avanzado para muchas personas en los últimos años.

Si hay mutaciones dirigidas , los medicamentos dirigidos a veces pueden tratar el cáncer de pulmón en estadio 4 como una enfermedad crónica. Si bien la resistencia a los medicamentos sigue siendo una preocupación, los medicamentos de segunda y tercera línea ahora están disponibles para extender la duración de la terapia.

La inmunoterapia, cuando es efectiva, a veces incluso ha resultado en una «respuesta duradera», manteniendo el cáncer de pulmón bajo control por un período prolongado de tiempo. Dado que el primer medicamento de esta categoría solo se aprobó en 2015, aún no sabemos si las remisiones que a veces vemos durarán o cuáles serán los resultados a largo plazo.

Tratamiento con intención curativa

Para las personas con metástasis suprarrenales aisladas, el tratamiento puede dar lugar a una supervivencia a largo plazo. Las opciones incluyen:

  • Cirugía: tanto la adrenalectomía abierta como la laparoscópica (extirpación de una glándula suprarrenal) se pueden realizar con una intención curativa para algunas personas.
  • SBRT: si la cirugía no es posible, los estudios sugieren que la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) puede ser efectiva y bien tolerada. La SBRT implica el uso de una dosis alta de radiación en un área pequeña, y a veces tiene resultados similares a la cirugía.
  • Ablación: la ablación percutánea guiada por imagen es otra opción. Un estudio de 2018 encontró que, aunque la supervivencia fue más pobre para las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas que se sometieron al procedimiento que con otros tipos de cáncer, la ablación percutánea guiada por imagen de las metástasis suprarrenales puede extender la supervivencia libre de progresión local y la supervivencia general. En el estudio, la supervivencia general promedio (para todos los tipos de tumores combinados) a 1, 3 y 5 años fue de 82, 44 y 34 por ciento después del procedimiento.

Pronóstico

Sin tratamiento, la supervivencia media después de un diagnóstico de metástasis suprarrenales es de solo alrededor de tres meses. Dicho esto, los estudios recientes que evalúan el tratamiento quirúrgico agresivo de las metástasis suprarrenales han sido alentadores.

Un estudio publicado en Annals of Thoracic Surgery informó una tasa de supervivencia a 5 años del 83 por ciento en personas que se habían sometido a la extirpación simultánea de un tumor pulmonar primario junto con una metástasis suprarrenal que ocurre en el mismo lado del cuerpo.

Los investigadores informaron además que las personas con metástasis suprarrenales contralaterales (cáncer que ocurre en el lado opuesto del cuerpo) tenían una supervivencia de cinco años de cero por ciento.

Por qué varían los pronósticos

La respuesta a por qué ciertas metástasis suprarrenales tienen un mejor pronóstico puede ser la forma en que el cáncer se propaga por el cuerpo. En términos generales, el cáncer se propaga de tres maneras distintas:

  • Como un tumor invade el tejido cercano
  • A medida que las células cancerosas se desprenden y viajan a través del sistema linfático
  • A medida que las células cancerosas se desprenden y viajan a través del torrente sanguíneo

Se cree que las metástasis suprarrenales ipsolaterales (del mismo lado) se asocian con el sistema linfático, mientras que se cree que las metástasis suprarrenales contralaterales (del lado opuesto) se relacionan con el torrente sanguíneo.

Cuando las células cancerosas se propagan a través del sistema linfático, son detenidas a lo largo de la ruta por los ganglios linfáticos que filtra

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