Cuándo debe ver a un médico especialista en riñones

Los nefrólogos son médicos que se especializan en el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad renal . ¿Qué afecciones trata un médico especialista en riñones y cuándo se necesita una derivación a uno de estos especialistas?

Resumen de la enfermedad renal

Si no ha escuchado sobre nefrología (el estudio de la enfermedad renal) antes, no es sorprendente. La enfermedad renal crónica (ERC) a menudo se conoce como el «asesino silencioso», ya que muchas personas tienen síntomas leves o ningún síntoma cuando son diagnosticados .

Hay muchos términos diferentes que se pueden usar para describir la enfermedad renal que pueden aumentar la confusión. Como se señaló anteriormente, los nefrólogos son médicos que tratan la enfermedad renal, con el término griego «nefros» que significa riñones. También puede escuchar el término enfermedad renal que se usa para describir problemas renales. El término renal proviene de la raíz latina «renes», que también significa riñones.

¿Qué tipos de afecciones médicas pueden afectar sus riñones, cuáles son algunos de los síntomas comunes y cuándo debe derivarlo a un nefrólogo? Los estudios sugieren que retrasar una visita a un nefrólogo puede aumentar el riesgo de complicaciones o incluso la muerte, por lo que esta es una pregunta importante.

Condiciones tratadas por doctores de riñón (nefrólogos)

Los médicos de riñón atienden a personas que padecen diferentes tipos de enfermedad renal, que incluyen:

  • Lesión renal aguda: la enfermedad renal aguda se refiere al inicio rápido de la enfermedad renal a menudo relacionada con afecciones como shock (reducción de la perfusión sanguínea de los riñones), deshidratación o problemas renales relacionados con la cirugía
  • Insuficiencia renal crónica: la enfermedad renal crónica puede ser causada por una serie de afecciones diferentes (ver a continuación)
  • Cálculos renales: existen diferentes tipos de cálculos renales que pueden o no causar síntomas.
  • Infecciones renales (pielonefritis): el término «infección del tracto urinario» se refiere a un espectro de afecciones que van desde bacterias en la orina, hasta infecciones sintomáticas de la vejiga, hasta infección de los riñones ( pielonefritis )

Existe una amplia gama de problemas médicos que pueden afectar los riñones de diferentes maneras. Algunas de las afecciones más comunes que pueden causar insuficiencia renal incluyen:

  • Diabetes (nefropatía diabética): la diabetes es la principal causa de insuficiencia renal en los Estados Unidos
  • Enfermedad renal relacionada con hipertensión arterial y enfermedad cardíaca ( síndrome cardiorrenal )
  • Obesidad
  • Infecciones renales crónicas
  • Cálculos renales que causan obstrucción
  • Problemas renales congénitos (desde el nacimiento) como el riñón en herradura
  • Glomerulonefritis: la glomerulonefritis es una inflamación de los riñones que puede ser causada por varios procesos diferentes, incluida la bacteria que causa la faringitis estreptocócica.
  • Enfermedad renal relacionada con lupus ( nefritis lúpica )
  • Enfermedad renal poliquística: la enfermedad renal quística es hereditaria, aunque la gravedad de la enfermedad, así como la edad de aparición, pueden variar.
  • Enfermedades autoinmunes como la nefropatía por IgA
  • Insuficiencia renal secundaria a enfermedad hepática ( síndrome hepatorrenal )

La enfermedad renal crónica se describe en 5 etapas según la gravedad de la enfermedad. La insuficiencia renal de grado 1 se refiere a una enfermedad leve, mientras que la insuficiencia renal de grado 5 generalmente indica que se necesitará diálisis o un trasplante de riñón.

Además de controlar los problemas renales (tratando de corregir la afección o evitar que empeore), los médicos especialistas en riñones manejan los síntomas a menudo asociados con enfermedades renales, como trastornos electrolíticos (especialmente problemas con los niveles de potasio) y presión arterial alta.

Los síntomas de la enfermedad renal

Para comprender los síntomas más comunes de la enfermedad renal, es útil revisar la estructura y la función de los riñones . Sus riñones están ubicados en sus flancos, cerca de su columna vertebral. Las lesiones en la espalda o el costado debajo del diafragma pueden causar lesiones en los riñones. Sus riñones realizan varias funciones importantes. Estos incluyen filtrar su sangre para eliminar toxinas, mantener los niveles adecuados de electrolitos (como sodio y potasio) para garantizar el funcionamiento adecuado de sus células y mantener el equilibrio de líquidos en su cuerpo.

Si se deshidrata, sus riñones inicialmente trabajan para restablecer el estado de los líquidos en su cuerpo, pero pueden producirse lesiones renales con deshidratación prolongada o grave. Si sus riñones no funcionan correctamente, el nivel de sodio y potasio en su cuerpo puede verse afectado.Los problemas de electrolitos con la enfermedad renal pueden ser graves, ya que la cantidad correcta de potasio es necesaria para el buen funcionamiento de su corazón, los problemas renales pueden provocar ritmos cardíacos anormales.

La presión arterial anormal, ya sea alta o baja, puede provocar daño renal. El daño renal, a su vez, puede causar problemas para regular la presión arterial.

Los riñones también son responsables de producir una hormona involucrada en la producción de glóbulos rojos. Por esta razón, la enfermedad renal puede provocar anemia , un recuento más bajo de glóbulos rojos.

Algunas personas tienen problemas urinarios, como dificultad para orinar. Ocasionalmente, las personas también tienen dolor en el costado, debido a la ubicación de los riñones. Los cálculos renales pueden anunciarse con un dolor intenso que se ha comparado con el parto, pero también puede estar presente sin dolor.

Los síntomas inespecíficos o vagos son comunes, y una razón por la que debe consultar a su médico incluso si no puede identificar con precisión sus síntomas. Estos pueden incluir fatiga, insomnio o un sabor metálico en la boca.

Al principio con enfermedad renal, y a veces incluso con enfermedad renal avanzada, las personas pueden tener pocos síntomas. De hecho, ¡el síntoma más común de la enfermedad renal no es ningún síntoma !

Diagnóstico de la enfermedad renal

Existen varios tipos diferentes de pruebas que se pueden hacer para detectar y seguir los problemas renales. Estos incluyen análisis de sangre como BUN (nitrógeno ureico en sangre), Cr (creatinina) y GFR (tasa de filtración glomerular), análisis de orina (especialmente en busca de proteínas en la orina) y pruebas de imágenes como CT, MRI y IVP.

Cuándo obtener una derivación a un nefrólogo

El momento en que es mejor ver a un nefrólogo ciertamente puede variar según sus condiciones particulares. Dicho esto, lo ideal sería que lo vea un nefrólogo una vez que su creatinina sea lo suficientemente alta como para llamarse ERC Etapa 4. Eso significaría un FG de menos de 30.

Ver a un nefrólogo es vital.Múltiples estudios médicos han demostrado claramente que los pacientes que son remitidos tarde a nefrólogos tienen más probabilidades de morir o progresar a diálisis .

Factores de riesgo para enfermedad renal

Dado que la enfermedad renal puede volverse grave antes de que aparezcan los síntomas, es importante tener un alto índice de sospecha y estar al tanto de las condiciones que lo predisponen a la enfermedad renal. Las personas con mayor riesgo de desarrollar insuficiencia renal incluyen aquellas con:

  • Diabetes
  • Hipertensión arterial de larga data
  • Enfermedades del corazón como enfermedad de las arterias coronarias o insuficiencia cardíaca congestiva
  • Otras enfermedades vasculares como la enfermedad cerebrovascular (accidentes cerebrovasculares) y la enfermedad vascular periférica (como los aneurismas aórticos)
  • Antecedentes familiares de enfermedad renal.
  • Uso prolongado de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como Advil (ibuprofeno) y Celebrex

Tratos

Los tratamientos para la enfermedad renal varían ampliamente según la causa particular. Cuando la función renal se reduce severamente, una persona puede necesitar diálisis por insuficiencia renal o un trasplante de riñón.

Ser su propio defensor con sus riñones

Cuando se trata de vivir con enfermedad renal, la recuperación generalmente no ocurre una vez que su TFG ha disminuido crónicamente a las etapas avanzadas. Por lo tanto, el énfasis realmente debe estar en la prevención. La próxima vez que vea a su médico, asegúrese de analizar los resultados de su TFG y preguntarle si debe ser atendido por un especialista.

Conclusión sobre cuándo ver a un médico especialista en riñones

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