¿Cuándo debe ir al hospital con gripe?

Cada vez que llega la temporada de gripe, miles de personas inundan las salas de emergencia de los hospitales con síntomas de gripe. En temporadas de gripe particularmente severas, vemos todo, desde tiempos de espera muy largos hasta hospitales que instalan carpas de triaje temporales afuera para tratar la gripe , pasando por departamentos de emergencia que rechazan a personas que no están sufriendo enfermedades o lesiones que ponen en peligro la vida. La temporada de gripe siempre afecta a nuestros hospitales y salas de emergencias , pero muchas de las personas que acuden allí en busca de tratamiento realmente no necesitan hacerlo.

Hay una variedad de razones por las cuales las personas acuden a la sala de emergencias cuando tienen gripe, incluyendo sentirse tan mal que piensan que podría haber algo gravemente malo, no tener seguro y creer que la sala de emergencias es el único lugar donde pueden recibir tratamiento pagando primero Es un problema enorme que estira el sistema de salud ya tenso de este país aún más delgado.

Ilustración de Cindy Chung, Verywell.

Cuando deberías ir

A pesar de todas estas visitas innecesarias a la sala de emergencias, hay ciertos momentos en que una persona con gripe necesita buscar tratamiento médico de emergencia.

Esté atento a estos signos de emergencia cuando tiene gripe:

  • Respiración dificultosa
  • Falta de aliento
  • Dolor en el pecho o dolor abdominal intenso
  • Confusión
  • Mareos repentinos
  • Vómitos severos o vómitos que no pararán.

Si usted o alguien que está cuidando experimenta estos síntomas, busque atención médica de inmediato.

Ilustrado por Cindy Chung, Verywell

Los signos de una emergencia médica en niños pueden ser diferentes de los de los adultos.

Si su hijo experimenta alguno de los siguientes síntomas cuando tiene gripe, se justifica una visita a la sala de emergencias.

  • Respiración rápida o dificultad para respirar.
  • Color azulado en la piel, especialmente en la cara o el pecho.
  • No beber suficientes líquidos, lo que lleva a la deshidratación.
  • Difícil o incapaz de despertarse o interactuar con otros
  • Irritabilidad severa: el niño no quiere que lo carguen
  • Rigidez en el cuello
  • Dolor de cabeza intenso que no mejora después de tomar Tylenol (acetaminofeno) o Motrin (ibuprofeno)

Además de los síntomas anteriores, si tiene un bebé con gripe y experimenta alguno de los siguientes síntomas, llévelo a la sala de emergencias.

  • Fiebre (más de 100.3) y tiene menos de 3 meses.
  • Incapaz de comer
  • Sin lágrimas al llorar
  • Significativamente menos pañales mojados de lo normal

Debido a que puede ser difícil determinar cuándo un niño tiene dificultades para respirar, asegúrese de saber qué observar.

Signos de dificultad para respirar en niños

Si no necesita la sala de emergencias

Si usted o su hijo tienen gripe pero no experimentan ninguno de estos síntomas de una emergencia médica, es muy poco probable que necesiten ir a la sala de emergencias. Aunque puede sentir que ha sido «atropellado por un camión», estos síntomas generalmente duran aproximadamente una semana, independientemente de si va a la sala de emergencias o no. Hacer una visita innecesaria a la sala de emergencias solo expone a las personas con otras enfermedades o lesiones graves a sus gérmenes, y lo expone a los suyos.

Comuníquese con su proveedor de atención médica para obtener consejos sobre qué hacer con sus síntomas de gripe y manténgase alejado de las personas que no están enfermas.

Hay algunos casos en los que debe consultar a su proveedor de atención médica cuando usted o su hijo tienen síntomas de gripe, pero no necesariamente tiene que ir a la sala de emergencias. Éstos incluyen:

  • Los síntomas de la gripe que mejoran durante un día o dos, luego regresan con fiebre y son peores que antes
  • Síntomas de la gripe y cualquier condición de salud crónica que lo coloque en un grupo de alto riesgo.
  • Fiebre y erupción en los niños.

Graves complicaciones de la gripe

La gripe es una enfermedad grave que mata a miles de personas cada año. Muchas de esas personas terminan desarrollando infecciones secundarias y complicaciones cuando tienen gripe. Algunas de las complicaciones más comunes incluyen infecciones del oído, infecciones sinusales, bronquitis y neumonía bacteriana. Las personas que tienen afecciones médicas crónicas, como asma y enfermedades cardíacas, pueden experimentar un empeoramiento significativo de esas afecciones mientras tienen gripe.

Consejos

Cuando esté enfermo de gripe, trate de recordar que la sala de emergencias debe usarse para emergencias, no como consultorio médico. Si no está seguro de si sus síntomas justifican un viaje a la sala de emergencias, comuníquese con su proveedor de atención médica para obtener orientación. Si no tiene un médico de atención primaria, intente encontrar uno. Póngase en contacto con su compañía de seguros para averiguar a quién puede ver o pregunte a sus amigos y familiares a quién recomiendan. Incluso acudir a la atención de urgencia o a una clínica sin cita previa es mejor que la sala de emergencias si no tiene una afección potencialmente mortal.

Fuentes

  • «Hoja de instrucciones de la gripe « Gripe. KidsHealth.org. Fundación Nemours.
  • «The Flu: What To Do If You Get Sick» Seasonal Influenza (Flu) 26 Jan 12. US Centers for Disease Control and Prevention. Department of Health and Human Services.

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