¿Cuáles son los subtipos de leucemia mielógena aguda (AML)?

Determinar el tipo de leucemia mielógena aguda (LMA) que alguien tiene es muy similar a estadificar otros tipos de cáncer, como el cáncer de pulmón o de mama. En cánceres tumorales sólidos como estos, la estadificación es importante para determinar el alcance de la enfermedad y para ayudar a planificar el tratamiento. Sin embargo, en el caso de la leucemia , los médicos examinarán las muestras de tejido de la aspiración de médula ósea y la biopsia para determinar el subtipo de leucemia mielógena aguda (o mieloblástica) y luego determinarán los siguientes pasos.

¿Qué determina un tipo de AML?

Todas las células sanguíneas, incluidos los glóbulos rojos, las plaquetas y los glóbulos blancos, comienzan como una sola célula madre en la médula ósea . Las células madre en sí mismas no tienen la capacidad de formar coágulos, transportar oxígeno o combatir infecciones, pero se desarrollan o maduran en células sanguíneas completamente funcionales que sí lo hacen.

Las células madre se convierten en células sanguíneas inmaduras, que se ven y actúan un poco más como las células «adultas» que eventualmente se convertirán con cada etapa de desarrollo que atraviesen. Una vez que la célula sanguínea está lo suficientemente madura como para cumplir su función en el cuerpo, se libera de la médula ósea y pasa al torrente sanguíneo, donde permanecerá por el resto de su vida.

En el caso de la leucemia aguda , hay una sobreproducción y liberación de células sanguíneas muy inmaduras. Las células leucémicas se «atascan» en una etapa del desarrollo y no pueden realizar la función para la que están diseñadas.

Los tipos están determinados por la etapa de desarrollo en la que se detienen las células.

Existen dos sistemas de clasificación para identificar los subtipos de AML: el sistema francés-estadounidense-británico (FAB) y el sistema de clasificación de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El FAB es el más utilizado. Para clasificar la AML usando este sistema, los médicos observarán las células de leucemia que obtienen durante la biopsia de médula ósea . Más allá de determinar en qué etapa de desarrollo se encuentran las células, también determinarán en qué tipo de célula se suponía que se convertirían cuando maduraran.

La tabla a continuación explica este sistema con mayor detalle.

¿Por qué mi subtipo de AML importa?

Su subtipo de AML ayuda a los médicos a predecir el tratamiento, los resultados, el pronóstico y el comportamiento de su enfermedad.

Por ejemplo, los investigadores han aprendido que los subtipos M0, M4 y M5 están asociados con una tasa de remisión más baja y responden menos a la terapia. Las células de leucemia de subtipo M4 y M5 también tienen más probabilidades de formar masas llamadas sarcomas granulocíticos (lesiones que se forman en los tejidos blandos o los huesos) y extenderse al líquido cefalorraquídeo (LCR).

El tratamiento es el mismo para la mayoría de los subtipos de leucemia aguda, con la excepción de APL (M3). Se usan diferentes medicamentos para tratar la APL, y el pronóstico tiende a ser mejor que con otros tipos de leucemia aguda.

El sistema de clasificación FAB

SubtipoNombre de subtipoFrecuenciaCaracterísticas de la celda
M0Mieloblástica9-12%Las células de leucemia son extremadamente inmaduras y no tienen características de la célula en la que se suponía que se convertirían.
M1AML con maduración mínima16- 26%Las células mieloides inmaduras (o mieloblastos / «blastos») son el tipo principal de célula en la muestra de médula.
M2LMA con maduración20-29%Las muestras contienen muchos mieloblastos, pero muestran más madurez que el subtipo M1. El mieloblastos es la última etapa de desarrollo antes de que la célula inmadura se comprometa a convertirse en un glóbulo blanco o rojo, o en plaquetas
M3Promielocítico (APL)1-6%Las células de leucemia aún son inmaduras, entre la etapa mieloblástica y mielocítica. Muy poco desarrollado, pero comienza a verse y actuar más como un glóbulo blanco.
M4Leucemia mielomonocítica aguda16- 33%Las células leucémicas son una mezcla de tipos de células granulocíticas y monocíticas. Las células leucémicas se parecen más a los glóbulos blancos que en la etapa anterior, pero aún son muy inmaduras.
M5Leucemia monocítica aguda9- 26%Más del 80% de las células son monocitos. Puede estar en diferentes etapas de madurez.
M6Leucemia eritroide aguda1-4%Las células leucémicas son células inmaduras con características de glóbulos rojos.
M7Leucemia megacariocítica aguda0-2%Las células leucémicas son inmaduras con características de plaquetas.

La línea de fondo

Debido a que las células leucémicas viajan rápidamente por todo el cuerpo, los métodos tradicionales para estadificar el cáncer no se aplican. En cambio, los médicos observan las características físicas y genéticas de las células de la médula ósea para asignarlas a un subtipo. Estos subtipos ayudan a los médicos a determinar qué tipo de tratamiento funcionará mejor para usted y también ayudan a predecir los resultados de su tratamiento.

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Fuentes

  • Aquino, V. “Acute Myelogenous Leukemia” Current Problems in Pediatrics February 2002 32:50-58.
  • Hillman, R. and Ault, K. (2002) The Acute Myeloid Leukemias. Hematology in Clinical Practice 3rd ed. New York McGraw- Hill.
  • Vardiman, J., Harris, N., and Brunning, R. “The World Health Organization (WHO) Classification of the Myeloid Neoplasms.” Blood October 2002 100: 2292- 2302.

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