¿Cuáles son los síntomas de miedo y las alucinaciones de la parálisis del sueño?

La parálisis del sueño , o «vieja bruja», como a veces se la llama, es una experiencia relativamente común, pero aún puede ser extremadamente aterradora si no se sabe lo que es. ¿Cuáles son algunos de los síntomas de miedo comunes de la parálisis del sueño? Conozca sus características y cómo se produce una incapacidad para moverse, alucinaciones y miedo cuando la transición entre el sueño REM lleno de sueños y la vigilia se fragmenta.

Definiendo la condición

Primero, es importante entender qué representa la parálisis del sueño. En términos simples, la parálisis del sueño es la presencia o persistencia de características del sueño de movimiento ocular rápido (REM) durante la transición dentro o fuera del sueño. Puede ocurrir cuando se está quedando dormido ( hipnagógico ) o cuando se está despertando (hipnopómbico). 1  Se estima que ocurre en aproximadamente el 20 por ciento de las personas sanas. La mayoría de las personas experimentan parálisis del sueño, pero también puede ocurrir con otros síntomas como parte de la narcolepsia . 1

Durante REM, su mente está activa y puede imaginar vívidamente imágenes, sonidos y otros sentimientos como parte de un sueño. Incluso podrías tener miedo, como lo harías en una pesadilla . Al mismo tiempo, su cuerpo está paralizado, por lo que no representa sus sueños (esto se llama atonía muscular). 2  Cuando estas características ocurren durante la vigilia, tendrá una experiencia de parálisis del sueño.

Características y síntomas comunes

La parálisis del sueño a menudo se caracteriza por una incapacidad transitoria para moverse o hablar durante las transiciones del sueño. Puede durar varios minutos. En general, se conserva la capacidad de mover los ojos. Algunas personas intentan gritar o pedir ayuda, pero esto puede manifestarse solo como una vocalización suave. Por ejemplo, es posible que solo puedas susurrar, chillar, gruñir, gemir o gemir.

Muchas personas tienen una sensación de asfixia o falta de aliento durante la parálisis del sueño, lo que probablemente se relaciona con los músculos limitados que están activos para ayudarlo a respirar. Durante el sueño REM, el diafragma actúa como un fuelle para ayudarlo a inflar sus pulmones y respirar, pero pocos de los otros músculos accesorios (como la caja torácica) de la respiración están activos.

Algunas personas experimentan las limitaciones de los músculos respiratorios durante la parálisis del sueño como presión en el pecho o como si alguien estuviera parado o sentado sobre su pecho.

El nivel de conciencia durante la parálisis del sueño varía. Algunas personas insisten en que están completamente despiertas y conscientes de su entorno, mientras que otras describen solo una conciencia parcial. Con poca frecuencia, las personas pueden tener una experiencia extracorporal, la creencia de que están fuera de sus cuerpos, como flotar sobre la cama y mirarse a sí mismas.

El papel de las alucinaciones

Alucinaciones vívidas pueden ser parte de esta experiencia. En otras palabras, percibes una experiencia de algo que no está allí. Es como si estuvieras soñando despierto. En un sentido amplio, las alucinaciones asociadas con la parálisis del sueño se pueden dividir en cuatro categorías: experiencias visuales, auditivas, olfativas y táctiles. 3

Alucinaciones Visuales

La experiencia visual puede ser bastante profunda. Muchas personas informan haber visto la presencia de una figura humana, a menudo descrita como una figura oscura, sombra o fantasma. Esta figura puede estar parada al lado de la cama, justo en la periferia de su visión. Algunas personas informan haber visto a varias personas en la sala. Otros informan que ven destellos, colores brillantes o luces. A veces la alucinación visual puede ser bastante elaborada. Por ejemplo, algunos han informado haber visto una mano sin cuerpo, una gárgola, insectos o incluso un gato. En otros casos, las visiones son vagas, descritas como borrosas o brillantes o simplemente teniendo la sensación de que las cosas en la habitación están flotando.

Alucinaciones auditivas

Del mismo modo, la experiencia de las alucinaciones auditivas en la parálisis del sueño puede variar de la rutina a lo extraño. Mucha gente escucha varios ruidos. Es más común que las personas escuchen voces. El lenguaje utilizado puede parecer extraño. Puede haber la percepción de susurros, gritos y risas. Casi con la misma frecuencia, se informa un fuerte zumbido o ruido estático, muy parecido al sonido de una radio que está encendida pero sin sintonizar una estación. Algunas personas escuchan respiración, pasos, golpes o un zumbido. Incluso pueden percibirse sonidos inusuales como un carruaje de caballos o gruñidos. A veces, los sonidos que se escuchan durante la parálisis del sueño son inespecíficos, difíciles de caracterizar o no se recuerdan bien.

Alucinaciones Táctiles

Uno de los fenómenos más frecuentes de la parálisis del sueño es una alucinación táctil, la experiencia de ser tocado cuando no lo estás. Muchas personas describen sentir una presión o contacto, a menudo percibido como si algo (o alguien) los estuviera presionando. Algunas personas con parálisis del sueño describen hormigueo, entumecimiento o una sensación de vibración. Otros describen una sensación de flotación, vuelo o caída. Algunas personas informan que se sienten heladas o heladas. Con menos frecuencia, incluso puede haber una sensación de que te están moviendo físicamente o arrastrando de tu cama. Algunas personas reportan contacto sexual, incluidas sensaciones físicas que involucran los genitales o incluso la violación. También se han informado otras experiencias físicas, que incluyen la sensación de ser mordido, los insectos que se arrastran por la piel, la respiración en el oído o una sensación incontrolada de sonrisa.

Alucinaciones olfativas

La alucinación menos común en la parálisis del sueño es de naturaleza olfativa, relacionada con su sentido del olfato. Al igual que con los otros tipos de alucinaciones, podrías imaginar una variedad de posibles olores imaginados que podrías experimentar.

El componente emocional y de miedo de la parálisis del sueño

Además de las experiencias descritas anteriormente, uno de los elementos más importantes y duraderos de la parálisis del sueño es el componente emocional. Para muchos, la experiencia de una parálisis del sueño es una pesadilla. La figura oscura percibida en la habitación parece ser una presencia malvada, con la intención de un daño real. El extraño parado sobre ti o sentado encima de ti no sirve para nada.

La gran mayoría de las personas que experimentan parálisis del sueño lo describen como una experiencia temerosa (aterradora, aterradora, horrible, aterradora, etc.). Esto a menudo se asocia con la alucinación de la presencia de un extraño. Algunas personas tienen una sensación de fatalidad inminente, lo que significa que tienen la sensación de que les está ocurriendo un daño real o la muerte.

Cuando experimente por primera vez la parálisis del sueño, puede sentir que ha tenido un derrame cerebral con el síndrome de enclavamiento resultante o que ha muerto. 

Muchos describen cuán real parece todo cuando está ocurriendo. No es raro que las personas usen las palabras «extraño» y «extraño» para describir sus experiencias. Hay una variedad de otros descriptores utilizados por las personas para resumir su parálisis del sueño, que incluyen indefenso, impactante, preocupado, enojado y desagradable. En raras ocasiones, la experiencia puede consolar a las personas.

Al comprender mejor los síntomas comunes de la parálisis del sueño, es posible que pueda sentirse tranquilo al saber lo que le está sucediendo. Para algunas personas, esto es suficiente para tolerar estos eventos poco frecuentes. Para otros, este conocimiento puede ayudar a eliminar los desencadenantes de la parálisis del sueño. Para aquellos que encuentran estos episodios particularmente angustiantes, hay opciones de tratamiento efectivas disponibles.

Causas y prevención de la parálisis del sueño.

Una palabra de Saludalmáximo

La parálisis del sueño puede ocurrir con poca frecuencia. Una vez entendido, puede ser olvidado. Si se repite de manera persistente, considere formas de optimizar su sueño. Asegúrese de dormir lo suficiente con un patrón de sueño regular. Evite el alcohol en las horas antes de acostarse. También puede ser útil tratar de dormir de lado tanto como sea posible. En algunos casos, puede ser necesario un estudio del sueño para identificar otras causas de fragmentación del sueño, como la apnea del sueño. Si necesita ayuda, considere una consulta con un médico del sueño certificado por la junta para evaluar las inquietudes.

Fuentes

  1. Olunu E, Kimo R, Onigbinde EO, et al. Sleep Paralysis, a Medical Condition with a Diverse Cultural Interpretation. Int J Appl Basic Med Res. 2018;8(3):137-142. PMID:30123741

  2. Lydic R. The motor atonia of REM sleep: a critical topics forum. Introduction. Sleep. 2008;31(11):1471-2. PMID:19014063

  3. Waters F, Blom JD, Dang-vu TT, et al. What Is the Link Between Hallucinations, Dreams, and Hypnagogic-Hypnopompic Experiences?. Schizophr Bull. 2016;42(5):1098-109. https://doi.org/10.1093/schbul/sbw076

Additional Reading

  • Kryger, M.H et al. «Principles and Practice of Sleep Medicine.» ExpertConsult, 6th edition, 2017.
  • Morton, K. «Paralyzed at Night: Is Sleep Paralysis Normal?» Stanford Sleep & Dreams. 2010.
  • Spanos, NP et al. «The frequency and correlates of sleep paralysis in a university sample.» J Res Pers. 1995;29:285-305.
  • Takeuchi, T et al. «Factors related to the occurrence of isolated sleep paralysis elicited during a multiphasic sleep-wake schedule.» Sleep 2002;25:89-96.

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