¿Cuáles son los signos de la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano (EA)?

Visión general

Según la Asociación de Alzheimer, la enfermedad de Alzheimer (EA) afecta a más de 5 millones de personas en los Estados Unidos.

Aunque se sabe que afecta a adultos mayores de 65 años, hasta el 5 por ciento de los diagnosticados tienen EA de inicio temprano. Esto generalmente significa que la persona diagnosticada tiene entre 40 y 50 años.

Puede ser difícil obtener un diagnóstico verdadero a esta edad porque muchos síntomas pueden parecer el resultado de eventos típicos de la vida como el estrés.

A medida que la enfermedad afecta el cerebro, puede causar una disminución en la memoria, el razonamiento y las habilidades de pensamiento. La disminución suele ser lenta, pero esto puede variar según el caso.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano?

AD es la forma más común de demencia. La demencia es un término general para la pérdida de funciones de memoria u otras habilidades mentales que afectan su vida diaria. Usted o un ser querido pueden desarrollar AD de inicio temprano si experimenta alguno de los siguientes síntomas:

Pérdida de memoria

Usted o un ser querido pueden comenzar a parecer más olvidadizos de lo normal. Olvidar fechas o eventos importantes puede ocurrir. Si las preguntas se vuelven repetitivas y se requieren recordatorios frecuentes, debe consultar a su médico.

Dificultad para planificar y resolver problemas

La EA puede volverse más evidente si usted o un ser querido tiene dificultades para desarrollar y seguir un plan de acción. Trabajar con números también puede ser difícil.

Esto a menudo se puede ver cuando usted o un miembro de la familia comienza a demostrar problemas para mantener las facturas mensuales o una chequera.

Dificultad para completar tareas familiares

Algunas personas pueden experimentar un mayor problema con la concentración. Las tareas rutinarias del día a día que requieren pensamiento crítico pueden tomar más tiempo a medida que la enfermedad progresa.

La capacidad de conducir de manera segura también puede ser cuestionada. Si usted o un ser querido se pierde mientras conduce una ruta comúnmente recorrida, esto puede ser un síntoma de AD.

Dificultad para determinar el tiempo o el lugar.

Perder la noción de las fechas y malinterpretar el paso del tiempo a medida que ocurre también son dos síntomas comunes. La planificación de eventos futuros puede ser difícil ya que no ocurren de inmediato.

A medida que los síntomas progresan, las personas con EA pueden olvidarse cada vez más de dónde están, cómo llegaron allí o por qué están allí.

Pérdida de la visión

Los problemas de visión también pueden ocurrir. Esto puede ser tan simple como una mayor dificultad en la lectura. Usted o un ser querido también pueden comenzar a tener problemas para juzgar la distancia y determinar el contraste o el color al conducir.

Dificultad para encontrar las palabras correctas.

Iniciar o unirse a conversaciones puede parecer difícil. Las conversaciones pueden pausarse aleatoriamente en el medio, ya que usted o un ser querido pueden olvidar cómo terminar una oración.

Debido a esto, pueden ocurrir conversaciones repetitivas. Es posible que tenga dificultades para encontrar las palabras correctas para elementos específicos.

Extraviar artículos a menudo

Usted o un ser querido pueden comenzar a colocar artículos en lugares inusuales. Puede ser más difícil volver sobre los pasos para encontrar objetos perdidos. Esto puede llevarlo a usted oa un ser querido a pensar que otros están robando.

Dificultad para tomar decisiones

Las elecciones financieras pueden demostrar un juicio pobre. Este síntoma a menudo causa efectos financieros perjudiciales. Un ejemplo de esto es donar grandes cantidades de dinero a los telemarketers.

La higiene física también se vuelve menos preocupante. Usted o un ser querido pueden experimentar una disminución rápida en la frecuencia del baño y una falta de disposición para cambiarse de ropa a diario.

Retirarse del trabajo y eventos sociales

A medida que aparecen los síntomas, puede notar que usted o un ser querido se aleja cada vez más de eventos sociales comunes, proyectos de trabajo o pasatiempos que antes eran importantes. La evitación puede aumentar a medida que los síntomas empeoran.

Experimentar cambios de personalidad y estado de ánimo.

Pueden ocurrir cambios extremos de humor y personalidad. Un cambio notable en el estado de ánimo puede incluir:

  • Confusión
  • depresión
  • ansiedad
  • espanto

Puede notar que usted o su ser querido están cada vez más irritados cuando ocurre algo fuera de una rutina normal.

La causa exacta de la aparición temprana de AD no se ha determinado completamente. Muchos investigadores creen que esta enfermedad se desarrolla como resultado de múltiples factores en lugar de una causa específica.

Los investigadores han descubierto genes raros que pueden causar o contribuir directamente a la EA. Estos genes pueden ser transportados de una generación a la siguiente dentro de una familia. Llevar este gen puede hacer que los adultos menores de 65 años desarrollen síntomas mucho antes de lo esperado.

Se estima que estos genes son la causa de menos del 5 por ciento de los diagnósticos. La investigación está en curso en este momento.

Factores de riesgo a considerar

Aunque la EA no es una parte esperada de la edad avanzada, tiene un mayor riesgo a medida que envejece. Los adultos mayores de 85 años tienen casi un 50 por ciento de riesgo de desarrollar esta enfermedad.

También puede tener un mayor riesgo de desarrollar EA si un padre, hermano o hijo tiene la enfermedad. Si más de un miembro de la familia tiene EA, su riesgo aumenta.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer?

Hable con un médico si a usted o a un ser querido le resulta cada vez más difícil realizar las tareas diarias, o si usted o un ser querido experimentan una mayor pérdida de memoria. Pueden derivarlo a un médico especializado en EA.

Realizarán un examen médico y un examen neurológico para ayudar en el diagnóstico. También pueden optar por completar una prueba de imagen de su cerebro. Solo pueden hacer un diagnóstico después de completar la evaluación médica.

Tratamiento para la enfermedad de Alzheimer

No hay cura para la EA en este momento. Los síntomas de la EA a veces se pueden tratar con medicamentos destinados a ayudar a mejorar la pérdida de memoria o disminuir las dificultades para dormir. Todavía se está investigando sobre posibles tratamientos alternativos.

panorama

Los síntomas de AD pueden empeorar con el tiempo. Para muchas personas, pasará un período de dos a cuatro años entre el inicio de los síntomas y la recepción de un diagnóstico oficial por parte del médico. Esto se considera la primera etapa.

Después de recibir un diagnóstico, usted o un ser querido pueden ingresar a la segunda etapa de la enfermedad. Este período de deterioro cognitivo leve puede durar de dos a 10 años.

Durante la etapa final, puede ocurrir demencia de Alzheimer. Esta es la forma más grave de la enfermedad. Usted o un ser querido pueden experimentar períodos de pérdida total de memoria y pueden necesitar ayuda con tareas como administración financiera, autocuidado y manejo.

Opciones de soporte

Si usted o un ser querido tiene AD, hay muchos recursos disponibles que pueden proporcionarle más información o conectarlo con servicios de asistencia cara a cara.

El Centro de Educación y Referencia sobre la Enfermedad de Alzheimer ofrece una extensa base de datos de literatura y tiene información sobre las investigaciones más recientes. El Alzheimer’s & Dementia Caregiver Center también proporciona información valiosa para los cuidadores sobre qué esperar en cada etapa de la enfermedad.

Prevalencia de AD La EA de inicio temprano afecta aproximadamente a 200,000 personas en los Estados Unidos.

2 fuentes

  • 10 signos y síntomas tempranos de la enfermedad de Alzheimer. (nd)
    alz.org/alzheimers_disease_10_signs_of_alzheimers.asp
  • Alzheimer y demencia de inicio más temprano / más joven. (nd)
    alz.org/alzheimers_disease_early_onset.asp
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