¿Cuáles son los primeros signos del VIH?

En las primeras etapas de la infección, muchas personas desarrollarán pocos o ningún signo de enfermedad . Esta es, quizás, una de las razones por las cuales el 20 por ciento de los 1.2 millones de estadounidenses que viven con el VIH no se diagnostica. O no se dan cuenta de que han sido infectados o solo actuarán cuando comiencen a aparecer signos externos.

Sin embargo, hasta el 40 por ciento de los casos, se desarrollarán síntomas similares a los de la gripe dentro de los 7 a 14 días posteriores a la exposición. Esta condición se conoce comúnmente como síndrome retroviral agudo (también conocido como ARS, síndrome de seroconversión aguda o enfermedad de seroconversión).

Síntomas agudos

El ARS a menudo puede presentarse con los siguientes síntomas agudos , que van de leves a severos:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Faringitis (dolor de garganta)
  • Mialgia (dolores musculares y dolor)
  • Artralgia (dolor en las articulaciones)
  • Linfadenopatía (ganglios linfáticos inflamados)

Ocasionalmente, estos síntomas irán acompañados de una erupción (conocida popularmente como erupción por VIH ) que se manifiesta con protuberancias de color rosa a rojo que convergen en parches más grandes, principalmente en la mitad superior del cuerpo. Además, el 30 por ciento de las personas experimentará náuseas, diarrea o vómitos a corto plazo.

La mayoría de estos síntomas son el resultado de la respuesta del cuerpo al VIH, ya que se propaga rápidamente desde el sitio de la infección al tejido linfático, provocando una respuesta inflamatoria.

El ARS puede persistir durante meses hasta que el sistema inmunitario finalmente pueda tomar el control del virus. Esto es seguido por la etapa crónica de infección en la cual el virus desmantela lentamente la defensa inmune durante meses y años.

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Si bien el VIH todavía se replicará en esta etapa, generalmente lo hace a un ritmo más lento hasta que la carga viral finalmente se estabiliza y establece un llamado «punto de ajuste viral».

Confirmación de infección

Incluso un médico puede pasar por alto el ARS porque los síntomas a menudo son muy similares a los de la gripe en su presentación. Por lo tanto, es importante comprender cómo se transmite el VIH ; reconocer los síntomas agudos del VIH y hacerse una prueba de VIH si sospecha que ha sido infectado.

Dado que una prueba de VIH a menudo puede arrojar un resultado negativo o indeterminado durante las primeras etapas de la infección, se puede usar una prueba de carga viral de VIH si los síntomas sugieren ARS.

En tales casos, si la persona tiene un resultado de anticuerpos negativo o indeterminado pero una carga viral alta (más de 100,000 copias / mL), se lo considerará VIH positivo. Idealmente, el tratamiento comenzaría de inmediato, mientras que una prueba de seguimiento se realizaría en una fecha posterior para confirmar los resultados.

Los ensayos de combinación de anticuerpos / antígeno más nuevos también han demostrado ser altamente efectivos para confirmar el estado serológico durante el ARS, y algunas de las pruebas muestran niveles extremadamente altos de precisión.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Recomienda actualmente la realización de pruebas puntuales a todos los estadounidenses de 15 a 65 años como parte de una visita médica de rutina.

Todas las personas con mayor riesgo de infección, incluidos los hombres sexualmente activos que tienen sexo con hombres (HSH) , deben hacerse la prueba anualmente.

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Beneficios de la detección temprana

Reconocer los síntomas del ARS es importante ya que le brinda a la persona la oportunidad de una detección temprana. Esto no solo ayuda a garantizar que el VIH no se transmita a otros, sino que también ofrece beneficios en el tratamiento temprano.

Los estudios indican que el inicio temprano de la terapia antirretroviral se correlaciona con un menor riesgo de enfermedades definitorias y relacionadas con el VIH. Por el contrario, retrasar la terapia hasta que el recuento de CD4 de una persona caiga por debajo de 350 células / ml se asocia no solo a más eventos clínicos adversos, sino a una reducción significativa, e incluso profunda , en los años de vida .

El tratamiento temprano previene el daño a menudo irreversible del sistema inmune. También reduce el riesgo de transmitir el virus a otros, una estrategia conocida como tratamiento como protección (TasP) .

Ahora se recomienda que la terapia contra el VIH se inicie al momento del diagnóstico, cuya práctica se sabe que reduce la probabilidad de enfermedad y muerte en un 57 por ciento.

Fuentes

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