¿Cuáles son los efectos secundarios de la privación del sueño?

Es común no dormir lo suficiente. Ya sea que se quede despierto demasiado tarde o tenga que levantarse demasiado temprano, es posible que duerma menos de lo que necesita. ¿Cuáles son las consecuencias de esta falta de sueño? Hay síntomas claros e incluso efectos físicos de la falta de sueño, pero puede sorprenderse al conocer algunos de los otros posibles efectos secundarios de las lesiones, los errores y el dolor.

La privación del sueño se define como dormir menos de lo que su cuerpo necesita y el umbral puede ser diferente para diferentes personas. Si necesita 10 horas de sueño para sentirse descansado, puede quedarse sin sueño al dormir solo 8 horas por noche. También está claro que cuando nuestro sueño se fragmenta, esto también puede socavar su calidad. Esto puede ocurrir en muchos trastornos del sueño, incluido el síndrome de piernas inquietas y la apnea del sueño . A veces fragmentamos nuestro propio sueño dividiendo nuestros períodos de sueño en tramos más cortos. No importa la causa, las consecuencias pueden ser reales.

La mayor queja de la falta de shuteye es la somnolencia y habla de una disminución general de la capacidad de pensar con claridad. Nuestro pensamiento se confunde y nuestra capacidad de decisión y juicio puede verse comprometida. Puede haber dificultades con el aprendizaje y la concentración. Los estudios demuestran deficiencias en el recuerdo inmediato y la memoria a corto plazo con falta de sueño. Esto puede conducir a errores o en el trabajo, incluido un mayor riesgo de accidentes. De hecho, el riesgo de lesiones en general se ha correlacionado con el grado de privación del sueño.

La privación del sueño pone en peligro a los conductores

No solo estamos potencialmente sujetos a accidentes en el trabajo, sino que los estudios han demostrado que tenemos un mayor riesgo de accidentes de tránsito. Quizás algunas personas se quedan dormidas de inmediato mientras conducen y chocan, pero muchas otras simplemente tienen una capacidad comprometida para conducir. La falta de sueño afecta nuestro tiempo de respuesta y la coordinación mano-ojo.

De hecho, la investigación que utiliza simuladores de manejo sugiere que conducir con falta de sueño puede ser tan peligroso como conducir en estado de ebriedad. En un estudio, los sujetos con falta de sueño salieron de la carretera cada 5 minutos, lo que se correlacionó con un nivel de alcohol en sangre de 0.08%. La falta de sueño interrumpe la rapidez con la que respondemos a los estímulos y nuestra capacidad de rastrear las cosas visualmente, lo que también conduce a una conducción peligrosa.

Los accidentes fatales han llevado a estrictas regulaciones de horas de trabajo en la conducción de camiones de larga distancia, así como en las industrias de transporte de pasajeros como las aerolíneas.

Juicio deteriorado, tolerancia al dolor puede causar problemas variados

La falta de sueño no solo puede causarle daño físico; podría socavar sus relaciones interpersonales, juicio y sentido de bienestar. Como se mencionó anteriormente, la falta de sueño afecta nuestro juicio. Esto se relaciona con problemas en la parte delantera del cerebro llamada lóbulo frontal. El lóbulo frontal es crítico para procesos cognitivos de nivel superior llamados funciones ejecutivas.

Al igual que un ejecutivo de alto poder en un negocio, el lóbulo frontal está involucrado en el pensamiento crítico. Te ayuda a hacer juicios importantes. Ayuda a nuestras interacciones sociales. Cuando no funciona bien, como puede ocurrir en la privación del sueño, se desarrollan problemas. Tiene menos capacidad para tomar decisiones complicadas o considerar resultados hipotéticos. Puede estar sujeto a mayores conflictos personales. Incluso puede tomar malas decisiones.

Finalmente, existe una relación interesante entre la falta de sueño y nuestra concepción general de nuestra salud personal. Las personas que no duermen bien tienen más probabilidades de tener problemas de salud. La investigación demuestra que aquellos que están privados de sueño tienen un umbral disminuido para el dolor. Esta mayor sensibilidad al dolor parece estar relacionada con una pérdida de sueño profundo (o de onda lenta ). Si nuestro sueño está fragmentado, sin importar la causa, estamos sujetos a las mismas quejas de dolor persistente.

La falta de sueño claramente tiene efectos importantes en la calidad de nuestra vida. Si bien puede ponernos en riesgo inmediato en el contexto de una conducción peligrosa, también puede socavar nuestra capacidad de tomar decisiones adecuadas e interactuar adecuadamente con los demás. También puede conducir a una disminución de la tolerancia al dolor. Por todas estas razones, y más, es imperativo que obtengamos esa cantidad y calidad de sueño que tan desesperadamente necesitamos.

Fuentes

  • Arnedt, JT et al. «How do prolonged wakefulness and alcohol compare in the decrements they produce on a simulated driving task?» Accid Anal Prev 2001;33:337-344.
  • Kryger, MH et al. «Principles and Practice of Sleep Medicine.» Elsevier, 5th edition, pp. 54-75.

Categorías