¿Cuáles son los efectos físicos de la privación del sueño en el cuerpo humano?

La privación del sueño es común para las personas en muchas sociedades, aparentemente sin daños a largo plazo, pero ¿es esto cierto? ¿La privación del sueño tiene efectos físicos duraderos en el cuerpo humano? ¿Qué sucede si no duermes lo suficiente para satisfacer tus necesidades de sueño? Conozca algunas de las consecuencias para su salud, que van desde impactos en el sistema nervioso que afectan el cerebro y el dolor, cambios en los signos vitales que afectan la presión arterial y cambios hormonales que afectan el aumento de peso y la función tiroidea.

Los efectos físicos de la privación del sueño

La falta de sueño ocurre cada vez que duermes menos de lo que tu cuerpo necesita. El grado de privación del sueño puede variar desde la pérdida aguda total del sueño hasta la privación crónica debido a una reducción en el tiempo total de sueño. Esto puede ocurrir durante una noche o estirarse durante semanas, meses o incluso años. Si alguien necesita 9 horas de sueño para sentirse descansado, es posible quedarse privado de sueño al dormir 8 horas.

La mayoría de los efectos secundarios físicos de la privación del sueño son relativamente menores y, afortunadamente, fácilmente reversibles. ¿Y la cura? Duerme un poco. Si no duerme lo suficiente, puede enfrentar innumerables consecuencias, que incluyen:

Efectos neurológicos de la privación del sueño en el cerebro y el dolor

La falta de sueño imita los efectos de beber alcohol: puede experimentar dificultad para hablar y movimientos reflexivos incontrolados del ojo llamados nistagmo.

También puede desarrollar un ligero temblor o temblor en sus manos. Algunas personas incluso tienen una caída más pronunciada en sus párpados, llamada ptosis.

Varios otros reflejos neurológicos pueden cambiar en la privación del sueño. Es poco probable que causen síntomas que notarías. Sin embargo, si su médico los examinara, es posible que tenga reflejos corneales lentos, un reflejo nauseoso hiperactivo y reflejos tendinosos profundos hiperactivos.

Además, puede tener un umbral reducido para las convulsiones . Como resultado, las personas con epilepsia tienen un mayor riesgo de convulsiones cuando se les priva del sueño.

Una cosa que puede notar de inmediato es una mayor sensibilidad al dolor. Los estudios han demostrado que nuestra sensibilidad al dolor por calor y presión aumenta especialmente cuando no dormimos lo suficiente. Además, se informa que hay una mayor sensibilidad al dolor en nuestro esófago, como podría ocurrir en el contexto de la acidez estomacal nocturna o la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) . A largo plazo, esto puede conducir a un diagnóstico de fibromialgia u otras afecciones de dolor crónico.

Los cambios en los signos vitales en la privación del sueño afectan la presión arterial

Los estudios de investigación han demostrado que la falta de sueño puede causar cambios sutiles en sus signos vitales. Los signos vitales son marcadores fisiológicos importantes que a menudo se rastrean como parte de una evaluación general de salud. Éstos incluyen:

  • Temperatura corporal
  • Presión sanguínea
  • Ritmo cardiaco
  • Frecuencia respiratoria

Como ejemplo, la falta de sueño puede causar una pequeña disminución general de la temperatura corporal. Los cambios en los otros signos vitales son relativamente leves según diversos estudios. Las personas privadas de filtración, cuando duermen, tienden a tener pausas más largas y frecuentes en su respiración llamada apnea.

Los cambios hormonales en la privación del sueño afectan el peso, la función tiroidea

La falta de sueño puede tener efectos significativos e importantes sobre la secreción de hormonas de las glándulas endocrinas, especialmente aquellas que siguen un patrón circadiano . Un ejemplo clásico incluye el efecto de la pérdida o interrupción del sueño en los niños y el impacto en el crecimiento . La hormona del crecimiento se secreta durante el sueño de onda lenta , que es más común en la primera parte de la noche en los niños. Cuando se interrumpe este sueño, ya sea por un sueño inadecuado o por trastornos como la apnea del sueño , la cantidad de hormona de crecimiento liberada se ve comprometida. Como resultado, los niños pueden no alcanzar su potencial de crecimiento completo, volviéndose más cortos de lo que hubieran sido de otra manera.

La privación del sueño también parece afectar la actividad de la glándula tiroides. Se cree que el aumento de las necesidades de energía mientras permanece despierto durante demasiado tiempo exige más trabajo de la tiroides.

Afortunadamente, los estudios también sugieren que muchas otras hormonas (incluidas las hormonas sexuales) no parecen verse afectadas por la falta de sueño, que incluyen:

  • Cortisol
  • Adrenalina
  • Catecolamina
  • Hormona luteinizante
  • Hormona estimuladora folicular
  • Testosterona
  • Progesterona

Esto puede brindarle un poco de alivio, pero aún existe el riesgo de efectos importantes para la salud por no dormir lo suficiente.

Principales efectos sobre la salud de la privación del sueño, incluida la muerte

En última instancia, la preocupación de estos diversos efectos físicos de la privación del sueño es el papel que puede tener en nuestra salud general. De hecho, la falta de sueño puede afectar negativamente nuestra salud e incluso puede causar la muerte en situaciones extremas.

Además, la privación crónica del sueño puede afectar negativamente nuestro metabolismo, lo que lleva a una alteración de la tolerancia a la glucosa (un riesgo de diabetes) y un aumento de peso. Además, parece haber alguna evidencia de que la falta de sueño debilita nuestra función inmune, poniéndonos en riesgo de enfermedades frecuentes. También existe cierta preocupación de que la privación crónica del sueño pueda contribuir a afecciones como el cáncer e incluso problemas de memoria como la demencia.

Por todas estas razones, es importante que otorguemos una prima a nuestro sueño y obtengamos la cantidad de descanso que nuestros cuerpos necesitan.

Consejos

Asegúrese de satisfacer sus necesidades de sueño. El adulto promedio necesita de 7 a 9 horas de sueño por noche para sentirse descansado. Los adultos mayores, mayores de 65 años, solo pueden necesitar de 7 a 8 horas de sueño por noche en promedio. Más allá del número de horas, la calidad también es importante. La apnea del sueño y otros trastornos pueden comprometer la calidad del sueño. Hable con un médico del sueño certificado por la junta sobre la necesidad de hacerse la prueba. Si tiene dificultades para conciliar el sueño o quedarse dormido, como ocurre con el insomnio, considere participar en un programa de terapia cognitivo conductual para el insomnio (CBTI) que puede ayudar a aliviar los impactos del insomnio. Obtenga la ayuda que necesita para asegurarse de evitar los efectos físicos de la falta de sueño.

Fuentes

  • Kryger, MH et al. «Principles and Practice of Sleep Medicine.» Elsevier, 5th edition, pp. 502-503.

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