¿Cuáles son las complicaciones de la ansiedad?

¿Qué es la ansiedad?

Un trastorno de ansiedad es una afección médica que interfiere con su vida. Puede dificultarle manejar sus responsabilidades laborales o escolares, hacer las tareas diarias, concentrarse y establecer y mantener relaciones personales. Incluso podría dificultarle salir de su casa o levantarse de la cama.

Condiciones asociadas con la ansiedad.

La ansiedad no tratada puede aumentar el riesgo de afecciones más graves e incluso mortales. Estas condiciones incluyen:

Depresión

El trastorno de ansiedad y la depresión a menudo ocurren juntos. Tienen síntomas similares y pueden ser difíciles de distinguir. Ambos pueden causar agitación, insomnio, incapacidad para concentrarse y sentimientos de ansiedad.

Suicidio

Según la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales , más del 90 por ciento de las personas que mueren por suicidio han sido diagnosticadas con enfermedades mentales. Esto puede incluir ansiedad. Según la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias , aproximadamente el 4 por ciento de los adultos por año en los Estados Unidos tiene serias ideas sobre el suicidio. Estos números son más altos en personas que también tienen depresión.

Si tiene un trastorno obsesivo compulsivo (TOC) o fobia social, también tiene un mayor riesgo de suicidio. Si tiene uno de estos trastornos de ansiedad junto con la depresión, su riesgo es aún mayor.

Busque ayuda médica de inmediato si está considerando actuar sobre pensamientos suicidas. Si no está cerca de un hospital, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255. Tienen personal capacitado disponible para hablar con usted las 24 horas del día, los siete días de la semana.

Abuso de sustancias

Si tiene un trastorno de ansiedad, tiene un mayor riesgo de adicción a muchas sustancias. Estos incluyen alcohol, nicotina y otras drogas. Si tiene depresión junto con un trastorno de ansiedad, su riesgo aumenta.

A menudo, las personas con ansiedad usan alcohol y otras sustancias para aliviar sus síntomas. No hay evidencia de que el alcohol realmente alivie la ansiedad, pero la creencia de que sí puede traer algo de alivio. Algunas personas informan un alivio temporal de la ansiedad mientras están bajo la influencia del alcohol u otras drogas. Sin embargo, el consumo de alcohol a largo plazo puede causar cambios biológicos que en realidad pueden producir ansiedad.

Las personas con trastorno de ansiedad generalizada (TAG), trastorno de pánico y fobia social tienen un riesgo especial de abuso de alcohol y drogas. El tabaquismo y el abuso de sustancias también son comunes en casos de trastorno de estrés postraumático (TEPT). Los adolescentes con TEPT también tienen un mayor riesgo de trastornos alimentarios.

Enfermedad física

El trastorno de ansiedad aumenta el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades. El estrés crónico, que puede estar asociado con la ansiedad, puede comprometer su sistema inmunológico. Esto lo hace más susceptible a infecciones, como resfriados, gripe y otras enfermedades virales y bacterianas.

Perspectiva a largo plazo

No hay cura para el trastorno de ansiedad. Es una condición crónica que puede tomar muchas formas. El pronóstico a largo plazo depende de la gravedad de su condición. La mayoría de las personas con TOC, fobias y trastorno de pánico mejoran enormemente en las primeras semanas o meses de tratamiento adecuado. Muchas personas con TEPT y TAG también pueden mejorar sustancialmente. Algunos síntomas del trastorno de ansiedad pueden disminuir con la edad.

El manejo del estrés probablemente será una preocupación constante, y los síntomas pueden empeorar durante los períodos de estrés agudo. Pero con una combinación de medicamentos y psicoterapia, la mayoría de las personas con trastorno de ansiedad pueden controlar sus síntomas y vivir una vida bastante normal y cómoda.

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