¿Cuál es la diferencia entre la encefalomielitis diseminada aguda y la EM?

Dos condiciones inflamatorias

La encefalomielitis diseminada aguda (ADEM) y la esclerosis múltiple (EM) son trastornos autoinmunes inflamatorios . Nuestro sistema inmunitario nos protege atacando invasores extraños que ingresan al cuerpo. A veces, el sistema inmunitario ataca por error el tejido sano.

En ADEM y MS, el objetivo del ataque es la mielina. La mielina es el aislamiento protector que cubre las fibras nerviosas en todo el sistema nervioso central (SNC) .

El daño a la mielina dificulta que las señales del cerebro lleguen a otras partes del cuerpo. Esto puede causar una amplia variedad de síntomas, dependiendo de las áreas dañadas.

Síntomas

Tanto en ADEM como en EM, los síntomas incluyen pérdida de visión , debilidad muscular y entumecimiento de las extremidades .

Los problemas con el equilibrio y la coordinación , así como la dificultad para caminar , son comunes. En casos severos, la parálisis es posible.

Los síntomas varían según la ubicación del daño dentro del SNC.

ADEM

Los síntomas de ADEM aparecen de repente. A diferencia de la EM, pueden incluir:

  • Confusión
  • fiebre
  • náusea
  • vómitos
  • dolor de cabeza
  • convulsiones

La mayoría de las veces, un episodio de ADEM es una ocurrencia única. La recuperación generalmente comienza en unos días, y la mayoría de las personas se recuperan por completo en seis meses.

SRA

La EM dura toda la vida. En las formas de EM recurrentes y remitentes, los síntomas van y vienen, pero pueden conducir a la acumulación de discapacidad. Las personas con formas progresivas de EM experimentan un deterioro constante y una discapacidad permanente. Obtenga más información sobre los diferentes tipos de EM.

Factores de riesgo

Puede desarrollar cualquier condición a cualquier edad. Sin embargo, ADEM es más probable que afecte a los niños, mientras que la EM es más probable que afecte a los adultos jóvenes.

ADEM

Según la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple, más del 80 por ciento de los casos de ADEM infantil ocurren en niños menores de 10 años. La mayoría de los otros casos ocurren en personas entre 10 y 20 años. ADEM rara vez se diagnostica en adultos.

Los expertos creen que ADEM afecta a 1 de cada 125,000 a 250,000 personas en los Estados Unidos anualmente.

Es más común en niños que en niñas, y afecta a los niños el 60 por ciento de las veces. Se ve en todos los grupos étnicos del mundo.

Es más probable que aparezca en invierno y primavera que en verano y otoño.

ADEM a menudo se desarrolla meses después de una infección. Enmenos del 5 por ciento Fuente confiablede casos, puede ser provocado por una inmunización. Sin embargo, los médicos no siempre pueden identificar el evento desencadenante.

SRA

La EM generalmente se diagnostica entre las edades de 20 y 50 años. La mayoría de las personas reciben un diagnóstico cuando tienen entre 20 y 30 años.

La EM afecta más a las mujeres que a los hombres. El tipo más común de EM, RRMS, afecta a las mujeres a un ritmo que es dos o tres veces mayor que el de los hombres.

La incidencia de la enfermedad es mayor en caucásicos que en personas de otros orígenes étnicos. Se vuelve más frecuente cuanto más lejos está una persona del ecuador.

Los expertos creen que alrededor de 1 millón de personas en los Estados Unidos tienen EM.

La EM no es hereditaria, pero los investigadores creen que existe una predisposición genética a desarrollar EM. Tener un pariente de primer grado , como un hermano o un padre, con EM aumenta ligeramente su riesgo.

Diagnóstico

Debido a síntomas similares y la aparición de lesiones o cicatrices en el cerebro, es fácil para ADEM diagnosticarse inicialmente erróneamente como un ataque de EM.

Resonancia magnética

ADEM generalmente consiste en un solo ataque, mientras que MS involucra múltiples ataques. En este caso, una resonancia magnética del cerebro puede ayudar.

Las resonancias magnéticas pueden diferenciar entre lesiones más antiguas y más nuevas. La presencia de múltiples lesiones antiguas en el cerebro es más consistente con la EM. La ausencia de lesiones más antiguas podría indicar cualquier condición.

Otras pruebas

Al tratar de diferenciar ADEM de MS, los médicos también pueden:

  • solicite su historial médico, incluido un historial reciente de enfermedades y vacunas
  • preguntar acerca de sus síntomas
  • realizar una punción lumbar ( punción lumbar ) para detectar infecciones en el líquido cefalorraquídeo, como meningitis y encefalitis
  • realizar análisis de sangre para verificar otros tipos de infecciones o afecciones que podrían confundirse con ADEM

La línea de fondo

Varios factores clave en ADEM lo distinguen de la EM, incluida la fiebre repentina , la confusión y posiblemente incluso el coma . Estos son raros en personas con EM. Los síntomas similares en los niños tienen más probabilidades de ser ADEM.

Causas

La causa de ADEM no se entiende bien. Los expertos han notado que, en más de la mitad de todos los casos , los síntomas surgen después de una infección bacteriana o viral . En casos muy raros, los síntomas se desarrollan después de una vacuna.

Sin embargo, en algunos casos, no se conoce ningún evento causal.

ADEM es probablemente causado por el sistema inmune que reacciona de forma exagerada a una infección o vacuna. El sistema inmunitario se confunde e identifica y ataca tejidos sanos como la mielina.

La mayoría de los investigadores creen que la EM es causada por una predisposición genética a desarrollar la enfermedad combinada con un desencadenante viral o ambiental.

Ninguna condición es contagiosa.

Tratamiento

Se pueden usar medicamentos como los esteroides y otros inyectables para tratar estas afecciones.

ADEM

El objetivo del tratamiento para ADEM es detener la inflamación en el cerebro.

Los corticosteroides intravenosos y orales apuntan a disminuir la inflamación y generalmente pueden controlar ADEM. En casos más difíciles, se puede recomendar la terapia de inmunoglobulina intravenosa.

Los medicamentos a largo plazo no son necesarios.

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Los tratamientos dirigidos pueden ayudar a las personas con EM a controlar los síntomas individuales y mejorar su calidad de vida.

Las terapias modificadoras de la enfermedad se usan para tratar tanto la EM recurrente-remitente (EMRR) como la EM progresiva primaria (EMPP) a largo plazo.

Perspectiva a largo plazo

Alrededor del 80 por ciento de los niños con ADEM tendrán un solo episodio de ADEM. La mayoría se recupera por completo dentro de los meses posteriores a la enfermedad. En un pequeño número de casos, se produce un segundo ataque de ADEM en los primeros meses.

Los casos más graves que pueden provocar un deterioro duradero son poco frecuentes. Según el Centro de información sobre enfermedades genéticas y raras , «una pequeña proporción» de las personas diagnosticadas con ADEM eventualmente desarrollan EM.

La EM empeora con el tiempo y no hay cura . El tratamiento puede ser continuo.

Es posible vivir una vida sana y activa con cualquiera de estas condiciones. Si cree que usted o un ser querido pueden tener ADEM o MS, comuníquese con un médico para obtener un diagnóstico adecuado.

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