¿Cuál es la diferencia entre bronquitis y neumonía?

Visión general

Está tosiendo, tiene fiebre y siente que su pecho está obstruido con moco. ¿Tienes bronquitis o neumonía ? Ambas son afecciones pulmonares con síntomas similares, por lo que puede ser difícil notar la diferencia. Sin embargo, cada uno afecta diferentes partes de sus pulmones:

  • La bronquitis afecta los tubos bronquiales que transportan aire a los pulmones.
  • La neumonía afecta los alvéolos, llamados alvéolos, donde el oxígeno pasa a la sangre. La neumonía hace que estos sacos de aire se llenen de líquido o pus.

Además, la bronquitis se presenta en dos formas:

  • La bronquitis aguda es una infección causada por virus y, a veces, bacterias.
  • La bronquitis crónica es una inflamación a largo plazo en los pulmones.

A veces, la bronquitis puede convertirse en neumonía. Siga leyendo para obtener más información sobre las similitudes y diferencias entre estas dos condiciones.

¿Cuales son los sintomas?

Tanto la bronquitis como la neumonía causan una tos que a veces produce flema , un tipo espeso de moco que se produce en el pecho. Puede notar la diferencia entre bronquitis y neumonía al verificar otros síntomas.

Síntomas de bronquitis.

Los síntomas de la bronquitis dependen de si es aguda o crónica.

Los síntomas de la bronquitis aguda son muy similares a los de una infección de las vías respiratorias superiores , como:

  • fatiga
  • dolor de garganta
  • nariz que moquea
  • Nariz tapada, nariz congestionada
  • fiebre
  • resfriado
  • dolor de cuerpo
  • dolor de cabeza leve

Cuando tose, también puede notar que su flema se ve verde o amarilla.

Los síntomas agudos de bronquitis generalmente mejoran en unos pocos días, pero la tos puede persistir durante algunas semanas. Obtenga más información sobre cuánto tiempo pueden durar los síntomas de la bronquitis.

La bronquitis crónica, por otro lado, causa una tos persistente que a menudo dura al menos tres meses. También puede sentir que su tos pasa por ciclos de mejora y empeoramiento. Cuando empeora, se conoce como un brote.

La bronquitis crónica es parte de un grupo de afecciones llamadas enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). La EPOC también incluye enfisema crónico y asma .

Los síntomas adicionales de la EPOC, incluida la bronquitis crónica, incluyen:

  • falta de aliento
  • jadeo
  • fatiga
  • molestias en el pecho

Síntomas de neumonía.

La neumonía también generalmente viene con una tos que a veces produce flema amarilla o verde.

Otros síntomas de neumonía incluyen:

  • fatiga
  • fiebre, que puede ser tan alta como 105 ° F
  • escalofríos
  • dolor en el pecho, especialmente cuando respira profundamente o tose
  • transpiración
  • náuseas, vómitos o diarrea
  • falta de aliento
  • confusión, especialmente en adultos mayores
  • labios azules por falta de oxígeno

Los síntomas de la neumonía pueden variar de leves a severos.

LA DIFERENCIA PRINCIPAL Los síntomas de la neumonía suelen ser más graves que los de la bronquitis. Si tiene fiebre alta y escalofríos, probablemente sea neumonía.

¿Qué causa la bronquitis y la neumonía?

La bronquitis aguda y la neumonía son causadas por una infección, mientras que la bronquitis crónica es causada por la irritación pulmonar.

Causas de bronquitis

La bronquitis aguda generalmente es causada por un virus. En menos del 10 por ciento de los casos, es causada por bacterias.

Tanto en la bronquitis viral como en la bacteriana, los gérmenes ingresan a los bronquios de los pulmones y causan irritación. A veces, un resfriado u otra infección respiratoria se convierte en bronquitis.

La bronquitis crónica es causada por la exposición frecuente a cosas que irritan los pulmones, como el humo del cigarrillo, el aire contaminado o el polvo.

Causas de neumonía

La neumonía generalmente es el resultado de un virus, bacteria u hongo. La inhalación de irritantes también puede causarlo. Cuando estos gérmenes o irritantes ingresan a los alvéolos en los pulmones, puede desarrollar neumonía.

Existen varios tipos de neumonía, según la causa subyacente:

  • La neumonía bacteriana es causada por bacterias. Eltipo más común de neumonía bacteriana se llama neumonía neumocócica, que es causada por labacteria Streptococcus pneumonia .
  • La neumonía viral es causada por un virus, como el virus de la influenza.
  • La neumonía por Mycoplasma es causada por pequeños organismos llamados Mycoplasma que tienen características tanto de virus como de bacterias.
  • La neumonía fúngica es causada por hongos, como Pneumocystis jiroveci .

LA DIFERENCIA PRINCIPAL La bronquitis ocurre cuando gérmenes o irritantes llegan a los bronquios. La neumonía ocurre cuando estos ingresan a los alvéolos, que son pequeños sacos de aire en los pulmones.

Cómo se diagnostican la bronquitis y la neumonía

Su médico puede usar las mismas técnicas para diagnosticar tanto la bronquitis como la neumonía.

Para comenzar, le preguntarán acerca de sus síntomas, incluso cuándo comenzaron y qué tan graves son.

Luego, es probable que usen un estetoscopio para escuchar sus pulmones mientras respira. Los sonidos de crujidos, burbujeos, silbidos o traqueteos pueden ser signos de bronquitis o neumonía.

Dependiendo de sus síntomas, pueden hacer algunas pruebas adicionales, como:

  • Cultura del esputo . Esto implica tomar una muestra de la flema que tose y analizarla para detectar gérmenes específicos.
  • Las radiografías de tórax . Esto puede ayudar a su médico a ver dónde está la infección en los pulmones, lo que puede ayudarlo a distinguir entre bronquitis y neumonía.
  • Oximetría de pulso . Para esta prueba, su médico coloca un clip en su dedo para medir la cantidad de oxígeno en su sangre.
  • Pruebas de función pulmonar . En esta prueba, su médico lo hace soplar en un dispositivo llamado espirómetro , que mide la cantidad de aire que pueden contener sus pulmones y la fuerza con la que puede expulsar ese aire.

Cómo se tratan la bronquitis y la neumonía

Los tratamientos para la bronquitis y la neumonía dependen de la causa subyacente, como si es bacteriana o viral.

La neumonía bacteriana y la bronquitis aguda se tratan con antibióticos. Para casos virales, su médico puede recetarle un medicamento antiviral. Sin embargo, es probable que le sugieran que descanse unos días y tome muchos líquidos mientras se recupera.

Si tiene bronquitis crónica, su médico puede recetarle un tratamiento respiratorio o un medicamento esteroide que inhale en los pulmones. El medicamento ayuda a reducir la inflamación y eliminar la mucosidad de los pulmones.

Para casos más severos, su médico también puede recetarle oxígeno suplementario para ayudarlo a respirar. También es importante evitar fumar o exponerse a la sustancia que causó su bronquitis.

Independientemente de la causa, siga estos consejos para acelerar su tiempo de curación:

  • Descansa mucho.
  • Beba muchos líquidos para aflojar la mucosidad en los pulmones. El agua, los jugos claros o los caldos son las mejores opciones. Evite la cafeína y el alcohol, que pueden deshidratar.
  • Tome un antiinflamatorio de venta libre para reducir la fiebre y aliviar los dolores corporales.
  • Encienda un humidificador para aflojar la mucosidad en sus pulmones.
  • Pregúntele a su médico sobre el uso de un remedio para la tos de venta libre si su tos lo mantiene despierto por la noche o le dificulta dormir.

Cuando ver a un doctor

Si siente que tiene bronquitis o neumonía, siempre es una buena idea consultar con su médico. Si la causa subyacente es bacteriana, debe comenzar a sentirse mucho mejor dentro de un día o dos de comenzar a tomar antibióticos.

De lo contrario, llame a su médico si su tos o sibilancias no mejoran después de dos semanas.

También debe buscar atención médica inmediata si nota:

  • sangre en tu flema
  • fiebre de más de 100.4 ° F que dura más de una semana
  • falta de aliento
  • Dolor de pecho
  • debilidad extrema

La línea de fondo

La neumonía y la bronquitis aguda suelen ser infecciones de corta duración. A menudo puede tratarlos usted mismo en casa, y deberían mejorar dentro de una semana o dos. Sin embargo, es posible que tenga una tos persistente durante varias semanas.

La bronquitis crónica es una afección a largo plazo que requiere tratamiento continuo. Si sus síntomas son graves o no desaparecen después de un par de semanas, consulte a su médico para recibir tratamiento.

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  • ¿Qué causa la neumonía? (2018)
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