¿Cuál es el vínculo entre la apnea del sueño y el cáncer?

Varios estudios sobre el sueño han encontrado una conexión entre la apnea del sueño y un mayor riesgo de desarrollo de cáncer y muerte por cáncer. Los investigadores están comenzando a darse cuenta de que ciertos aspectos de la apnea del sueño podrían alentar el crecimiento de tumores. Si bien aún se necesita más investigación, teorizan que un posible culpable podría ser la falta de oxígeno por la obstrucción respiratoria repetida.

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno del sueño que causa pausas peligrosas en la respiración durante el sueño. Según la Asociación Estadounidense de Apnea del Sueño, hasta 22 millones de estadounidenses tienen apnea del sueño, aunque muchos de estos casos no se diagnostican.

Esta condición es prácticamente preocupante para los médicos del sueño porque hace que el cuerpo se vea privado de oxígeno por la noche y puede coincidir con otras enfermedades potencialmente mortales, como diabetes , enfermedades cardiovasculares y cáncer.

Los síntomas más comunes de la apnea del sueño son los ronquidos y el sueño inquieto. Los síntomas adicionales incluyen:

  • Dolores de cabeza matutinos
  • Falta de energía durante el día.
  • Fatiga diurna
  • Dolor de garganta o boca seca al despertar
  • Problemas de humor, incluyendo irritabilidad.
  • Insomnio

El tratamiento incluye hacer modificaciones en el estilo de vida, incluida la pérdida de peso, dejar de fumar y limitar el consumo de alcohol. Cuando los cambios en los estilos de vida no ayudan, se consideran terapias como una máquina CPAP (presión positiva continua en las vías respiratorias) . Las cirugías nasales y sinusales también pueden ayudar en casos severos.

¿Qué factores y riesgos empeoran la apnea obstructiva del sueño?

Conexión de cáncer

Varios estudios han encontrado un mayor riesgo de desarrollo de cáncer y muerte por cáncer en personas con apnea del sueño. La teoría respaldada por muchos investigadores es que el bloqueo de las vías respiratorias de alguien puede promover un proceso llamado neovascularización , que es el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos. Este proceso puede terminar fomentando el crecimiento tumoral.

En 2013, investigadores españoles informaron que las personas con apnea severa del sueño tenían un 65 por ciento más de riesgo de cáncer. Sugirieron que el riesgo está asociado con un aumento de la hipoxia , una condición en la que el cuerpo se ve privado de oxígeno.

Otro estudio de la Universidad de Wisconsin encontró que las personas con trastornos respiratorios del sueño tienen cinco veces más probabilidades de morir de cáncer que las personas sin apnea del sueño. Los investigadores del estudio estadounidense admiten que el estudio es limitado en el sentido de que no hay estudios que lo comparen con el análisis de la supervivencia al cáncer en personas con apnea del sueño.

Un estudio reciente publicado en el Journal of Sleep Medicine muestra que los casos moderados y severos de apnea del sueño están asociados con un mayor riesgo de cáncer. Ese estudio también mostró un mayor riesgo de todas las «mortalidad por todas las causas» y la mortalidad por cáncer debido al cáncer. El estudio de 20 años mostró que las personas con casos moderados a severos de apnea del sueño tienen dos veces y media más probabilidades de desarrollar cáncer y tres veces más probabilidades de morir de cáncer. Los autores señalaron que estos hallazgos confirmaron investigaciones previas realizadas por investigadores estadounidenses y españoles.

Los estudios en animales también han confirmado hallazgos previos. Un estudio de 2014 publicado en la revista Cancer Research relacionó la apnea del sueño con un crecimiento agresivo del cáncer en modelos de ratones. Los ratones con tumores se colocaron en entornos con poco oxígeno que imitan los efectos de la apnea del sueño y el crecimiento tumoral en los ratones progresó rápidamente.

Enlace a cánceres específicos

La investigación también vincula cánceres específicos a la apnea del sueño. Por ejemplo, un estudio anterior encontró que el 80 por ciento de los pacientes con cáncer de cabeza y cuello también tienen apnea del sueño.

Un estudio de 2016 encuentra una conexión entre melanomas agresivos y apnea del sueño. Los investigadores de este estudio examinaron a 412 pacientes con melanoma maligno. Lo que los investigadores encontraron fue que los casos más agresivos fueron en personas que tenían los síntomas de apnea del sueño más graves.

Un estudio taiwanés encuentra que las tasas de cáncer de seno son más altas para las mujeres con apnea del sueño. El riesgo parece ser más alto en mujeres menores de 30 años, pero el estudio no fue lo suficientemente grande como para confirmar que la edad juega un papel importante.

Otro estudio reciente publicado en la revista Sleep revela que la apnea del sueño aumenta el riesgo de ciertos tipos de cáncer . Estos investigadores no encontraron un aumento en el riesgo de cáncer metastásico (cáncer que comienza en una parte del cuerpo, es decir, el seno y se extiende a otra parte, es decir, los pulmones) o la mortalidad por cáncer.

Prevención de la apnea del sueño

Tanto la apnea del sueño como el cáncer son afecciones generalizadas. También son tratables y prevenibles. La prevención generalmente se basa en tomar decisiones de estilo de vida saludables, que incluyen:

  • Dejar de fumar
  • No consumir alcohol en exceso
  • Control de peso
  • Tratamiento de todas las condiciones médicas actuales.
  • Mejora de la calidad del sueño.

Los problemas respiratorios con trastornos del sueño deben revisarse. Cualquier persona que haya pospuesto hablar con su médico acerca de sus ronquidos, fatiga durante el día y / u otros problemas para dormir debe plantear estos problemas lo antes posible. Además, para las personas que han sido diagnosticadas con apnea del sueño y todavía encuentran que tienen problemas para respirar y roncar, deben continuar trabajando con sus médicos para encontrar mejores formas de controlar sus síntomas.

Consejos

Es importante tomar en serio la apnea del sueño y los problemas del sueño, especialmente debido a la conexión de la apnea del sueño con una serie de enfermedades. El número de personas con apnea del sueño está aumentando, al igual que el número de personas con sobrepeso. Por lo tanto, es importante buscar los signos y síntomas de la apnea del sueño, incluidos los ronquidos fuertes, la fatiga durante el día y la interrupción de la respiración durante el sueño. Cualquier persona que sospeche que ellos o alguien a quien ama podría tener apnea del sueño debería considerar hacerse revisar a sí mismo, o a su ser querido.

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