¿Cuál es el vínculo entre la ansiedad y el insomnio?

El insomnio es el término médico para la dificultad para dormir, que puede incluir:

  • dificultad para conciliar el sueño
  • problemas para quedarse dormido
  • despertarse muy temprano
  • despertarse sintiéndose cansado

La ansiedad es la respuesta natural de su cuerpo al estrés, donde siente aprensión o miedo sobre lo que sucederá después. Puede tener un trastorno de ansiedad si sus sentimientos de ansiedad:

  • son extremos
  • durar 6 meses o más
  • están interfiriendo con tu vida diaria y tus relaciones

Según Mental Health America, casi dos tercios de los estadounidenses afirman que el estrés les hace perder el sueño. También señalan que los malos hábitos de sueño se han relacionado con problemas como la depresión y la ansiedad.

Ansiedad e insomnio

Según Harvard Health Publishing , los problemas de sueño afectan a más del 50 por ciento de los adultos con trastorno de ansiedad generalizada.

¿La ansiedad causa insomnio o el insomnio causa ansiedad?

Esta pregunta generalmente depende de cuál vino primero.

La falta de sueño puede elevar el riesgo de trastornos de ansiedad. El insomnio también puede empeorar los síntomas de los trastornos de ansiedad o prevenir la recuperación.

La ansiedad también puede contribuir a la interrupción del sueño, a menudo en forma de insomnio o pesadillas .

La relación entre el sueño y la salud mental.

La relación entre la salud mental y el sueño aún no se comprende por completo. Pero según Harvard Health Publishing , los estudios de neuroquímica y neuroimagen sugieren:

  • una noche de sueño adecuada ayuda a fomentar la capacidad de recuperación mental y emocional
  • las interrupciones crónicas del sueño pueden generar pensamientos negativos y sensibilidad emocional

También está implícito que tratar el insomnio puede ayudar a aliviar los síntomas asociados con un trastorno de ansiedad y viceversa.

¿Tengo insomnio?

Si cree que podría tener insomnio , hable con su médico. Junto con un examen físico, su médico puede recomendarle que mantenga un diario de sueño durante un par de semanas.

Si su médico cree que un trastorno del sueño como el insomnio es una probabilidad, podría recomendarle que consulte a un especialista en sueño.

Un especialista en sueño podría sugerir un polisomnograma (PSG) , también conocido como estudio del sueño. Durante el estudio del sueño, varias actividades físicas que realiza durante el sueño se controlan electrónicamente y luego se interpretan.

Tratamiento del insomnio

Aunque existen medicamentos de venta libre y medicamentos recetados para el insomnio, muchos médicos comenzarán a tratar el insomnio con terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBT-I).

La Clínica Mayo ha determinado que la TCC-I es, por lo general, igual o más efectiva que la medicación.

CBT-I se utiliza para ayudarlo a comprender, reconocer y cambiar sus actitudes que afectan su capacidad de dormir y permanecer dormido.

Además de ayudarlo a controlar o eliminar las preocupaciones o los pensamientos negativos que lo mantienen despierto, CBT-I aborda el ciclo que lo tiene tan preocupado por dormir que no puede conciliar el sueño.

Sugerencias para mejorar el sueño.

Existen varias estrategias para ayudarlo a evitar comportamientos que le impiden dormir bien. Puede desarrollar buenos hábitos de sueño practicando algunos de los siguientes:

  • Las técnicas de relajación como los ejercicios de respiración y la relajación muscular progresiva pueden ayudar a reducir la ansiedad al acostarse. Otras técnicas de relajación incluyen tomar un baño tibio o meditar antes de acostarse.
  • Controlar los estímulos , como usar el dormitorio solo para dormir y no permitir que entren otros estímulos, como la electrónica. Esto lo ayudará a disociar su cama como un lugar de actividad ocupada.
  • Establecer una hora de acostarse y una hora de despertarse consistentes puede ayudarlo a entrenarse para un sueño constante.
  • Evitar las siestas y las restricciones de sueño similares pueden hacer que te sientas más cansado a la hora de dormir, lo que puede ayudar a mejorar el insomnio para algunas personas.
  • Evitar los estimulantes como la cafeína y la nicotina antes de acostarse puede ayudarlo a estar físicamente listo para dormir. Su médico también podría recomendar evitar el alcohol cerca de la hora de acostarse.

Su médico puede sugerir otras estrategias adaptadas a su entorno de sueño y estilo de vida que lo ayudarán a aprender y desarrollar hábitos que promoverán un sueño saludable.

Para llevar

¿Qué viene primero: ansiedad o insomnio? Cualquiera de los dos.

De acuerdo con la Asociación de Ansiedad y Depresión de Estados Unidos , la ansiedad causa problemas para dormir y la falta de sueño puede causar un trastorno de ansiedad.

Si cree que está experimentando ansiedad , insomnio o ambos, hable con su médico. Un diagnóstico completo ayudará a dirigir su tratamiento.

7 fuentes

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    ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Understanding-Sleep
  • Trastornos comunes del sueño. (2013)
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    mentalhealthamerica.net/get-enough-sleep
  • Personal de la Clínica Mayo. (2016) Insomnio. 
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    adaa.org/understanding-anxiety/related-illnesses/sleep-disorders
  • Trastornos del sueño: en profundidad. (2018) 
    nccih.nih.gov/health/sleep/ataglance.htm
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