¿Cuál es el riesgo de contraer el VIH por sexo oral?

Después de más de 35 años de investigación epidemiológica y biomédica, la cuestión de si puede contraer el VIH a través del sexo oral sigue siendo confusa. Entonces, comencemos separando las hipótesis de los hechos y las estadísticas.

Si preguntar puede una persona contraer el VIH por sexo oral, la respuesta honesta tendría que ser posible pero poco probable. En su mayor parte, el sexo oral, ya sea en términos de felación (oral-pene), cunnilingus (oral-vaginal) o anilingus (oral-anal), no es una ruta eficiente de transmisión del VIH .

Dicho esto, la palabra «puede» sugiere una posibilidad teórica que muchos encuentran difícil de descartar.

Riesgo teórico versus documentado

Siempre que se discute el riesgo de VIH, es importante diferenciar entre un riesgo teórico y documentado. Un riesgo documentado se basa en el número real de casos a los que el VIH puede atribuirse directamente a un acto de sexo oral. Y, al mirar a través de ese lente, el riesgo de infección por sexo oral es en realidad extremadamente bajo . No cero, tal vez, pero cerca de él.

De hecho, según un estudio del Centro de Estudios para la Prevención del SIDA de la Universidad de California en San Francisco, la probabilidad de infección por VIH a través del sexo oral sin protección fue estadísticamente cero, aunque los investigadores llegaron a agregar que «no podemos descartar el posibilidad de que la probabilidad de infección sea de hecho mayor que cero «.

Para una perspectiva individual, existen numerosos factores y situaciones que pueden aumentar el riesgo personal, a veces considerablemente. Al comprender e identificar estos factores, puede tomar decisiones mejores y más informadas sobre su salud sexual y la de su pareja.

Estimando el riesgo por tipo de exposición

La probabilidad de transmitir el VIH a través del sexo oral depende en gran medida del tipo de contacto involucrado. Dejando de lado todos los demás factores de riesgo, el potencial de infección puede variar según si la persona no infectada está realizando o recibiendo sexo oral.

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En términos generales, el riesgo de contraer el VIH a causa del sexo oral puede extenderse de cero a uno por ciento, según una investigación de la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Sin embargo, esos números pueden cambiar una vez que tenga en cuenta los comportamientos sexuales específicos. Entre ellos:

  • La felación receptiva , lo que significa que la persona no infectada que realiza sexo oral en una pareja masculina con VIH, se considera de riesgo excepcionalmente bajo. Entre las parejas serodiscordantes (donde una pareja es VIH negativa y la otra es positiva), los estudios sugieren que el riesgo es de alrededor del uno por ciento durante la vida de la relación.

Entre los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) , el riesgo por acto ronda el 0,04 por ciento.

  • La felación no asertiva («recibir una mamada») es aún menos probable dado que las enzimas en la saliva pueden neutralizar las pocas partículas virales que pueda haber. Incluso con saliva contaminada con sangre, todavía no se ha documentado un caso de infección de este tipo.
  • Cunnilingus también ha demostrado ser una ruta altamente improbable dado que nunca ha habido un caso documentado de una mujer o su pareja que contraiga el VIH después de haber recibido o dado sexo oral-vaginal.
  • Anilingus («rimming») también se considera de riesgo insignificante, particularmente para la pareja receptiva. Una vez más, no se han reportado casos de una persona que contraiga VIH después de haber infectado a una pareja infectada con VIH.

Si bien estas cifras sugieren que el riesgo de VIH es bajo desde la perspectiva de la población, eso no debería implicar que sea inherentemente bajo desde una perspectiva individual. Claramente, cuantos más factores de riesgo tenga, mayor será el riesgo de transmisión

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Factores de riesgo adicionales

Quizás el factor más importante para determinar la probabilidad de infección es la carga viral de la pareja infectada. En pocas palabras, cuanto mayor es la carga viral del VIH , mayor es la infectividad de la persona. Por el contrario, una carga viral indetectable corresponde a un riesgo casi insignificante.

Existen otros factores que pueden influir en el riesgo potencial:

  • Se considera que la eyaculación durante el sexo oral es más riesgosa que el sexo oral sin eyaculación, aunque no hay evidencia de que la eyaculación sea el único factor de infección.
  • Cortes, abrasiones o llagas en la boca de una persona pueden ofrecer una posible ruta de transmisión. Con este fin, se debe observar una buena salud dental para ayudar a minimizar el sangrado de la enfermedad de las encías y otras infecciones orales.
  • Ciertas infecciones de transmisión sexual, como la sífilis y la gonorrea, pueden causar úlceras ulcerosas o minar los delicados tejidos de la mucosa de la vagina o el ano. Las infecciones como estas a menudo pueden pasar desapercibidas, especialmente si se presentan en la garganta, la vagina o el recto.
  • Las lesiones o llagas causadas por infecciones relacionadas con el VIH, como la candidiasis o el herpes simple, también pueden comprometer la integridad de la mucosa de la boca y la garganta. Al tomar la terapia contra el VIH , el riesgo de estas otras infecciones orales puede reducirse considerablemente.
  • La concentración de VIH en los fluidos vaginales también puede aumentar durante la menstruación a medida que las células portadoras de VIH se desprenden del cuello uterino. Lo mismo puede suceder si un hombre tiene uretritis, cuya inflamación aguda puede aumentar la eliminación de virus incluso en personas con una carga viral indetectable.

    Cómo minimizar el riesgo

    Claramente, la mejor manera de minimizar el riesgo de infección es practicar sexo seguro . Esto es especialmente cierto si tiene múltiples parejas sexuales o no está seguro de la salud de una pareja sexual. Estos incluyen condones y presas dentales para quienes practican cunnilingus o anilingus.

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    Existen estrategias adicionales que pueden reducir aún más el riesgo:

    • Si es VIH positivo, comenzar y mantener la adherencia a la terapia antirretroviral puede minimizar en gran medida el riesgo de transmitir el virus a otras personas. Se ha demostrado que la estrategia, conocida como tratamiento como prevención (TasP) , reduce el riesgo de transmisión sexual entre las parejas serodiscordantes hasta en un 96 por ciento.
    • Si es VIH negativo, puede pedirle a su médico que le recete profilaxis previa a la exposición al VIH (PrEP) , una terapia farmacológica de una vez al día que puede reducir su riesgo de infección en más del 90 por ciento.
    • Exámenes regulares VIH se recomienda para las personas con alto riesgo de infección, incluyendo HSH, usuarios de drogas inyectables s , y las personas con múltiples parejas sexuales. También se recomiendan exámenes periódicos de ETS.

    Finalmente, la comunicación equivale a evitar el VIH a largo plazo. Ya sea que sea VIH positivo o VIH negativo, el mayor daño proviene de dejar las cosas sin decir. Obtenga más información sobre formas de negociar relaciones sexuales más seguras o cómo revelar su estado de VIH a alguien con quien está saliendo.

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