Cuadriparesia

Visión general

La cuadriparesia es una afección caracterizada por debilidad en las cuatro extremidades (ambos brazos y ambas piernas). También se conoce como tetraparesia. La debilidad puede ser temporal o permanente.

La cuadriparesia es diferente de la cuadriplejia. En la cuadriparesia, una persona todavía tiene cierta capacidad para moverse y sentir sus extremidades. En la tetraplejia, una persona ha perdido por completo la capacidad de mover sus extremidades.

La cuadriparesia puede ser causada por:

  • una infección, como la polio
  • una enfermedad neuromuscular, como la distrofia muscular
  • daño al sistema nervioso debido a una lesión u otra condición médica

Si tiene cuadriparesia, su plan de tratamiento y su pronóstico dependerán de la causa subyacente.

Cuadriparesia versus cuadriplejia

La cuadriparesia y la cuadriplejia son afecciones caracterizadas por la pérdida de función en las cuatro extremidades. La principal diferencia está en cuánta función se pierde.

Una persona con cuadriparesia experimenta debilidad y una pérdida parcial de la función de las extremidades. Una persona con tetraplejia experimenta parálisis o pérdida total de la sensibilidad y el control de sus extremidades.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas de la cuadriparesia varían de persona a persona según los nervios afectados.

El síntoma principal de la cuadriparesia es la debilidad en las cuatro extremidades. Una persona con cuadriparesia tendrá dificultades para controlar los músculos en las partes del cuerpo afectadas. Pueden mover una extremidad más que otra.

Otros síntomas pueden incluir:

  • músculos flácidos que carecen de firmeza (cuadriparesia flácida)
  • rigidez u opresión inusuales de los músculos (cuadriplejia espástica)
  • falta de control motor
  • incapacidad para caminar
  • pérdida de control de la vejiga
  • reflejos deprimidos

La cuadriparesia generalmente se considera un síntoma de otra afección. Otros síntomas dependerán de la causa subyacente de su cuadriparesia.

Causas comunes

La cuadriparesia ocurre cuando los nervios que envían señales desde el cerebro a lo largo de la columna vertebral hasta los músculos de las extremidades están alterados.

Hay muchas razones por las cuales esto puede suceder. Algunas personas nacen con una afección que afecta su sistema nervioso. Otros desarrollan cuadriparesia debido a un accidente u otra condición médica que daña los nervios o la médula espinal.

Infecciones

Los virus y las bacterias pueden atacar los tejidos nerviosos o causar inflamación en el cuerpo que daña los nervios.

Los ejemplos de infecciones que pueden causar cuadriparesia incluyen:

  • poliomielitis
  • enterovirus
  • flavivirus
  • enfermedad de Lyme
  • difteria
  • Dengue
  • VIH
  • hepatitis C
  • Virus de Epstein Barr
  • vírus del oeste del Nilo

Toxinas / drogas

El daño a los nervios también puede ocurrir como resultado de una toxina o veneno, o como un efecto secundario de ciertos medicamentos. Ejemplos incluyen:

  • intoxicación por alcohol o abuso crónico de alcohol
  • envenenamiento por metales pesados
  • veneno de serpiente
  • picadura de escorpión
  • parálisis de garrapatas
  • botulismo
  • ciertos tratamientos de quimioterapia

Condiciones congénitas

Algunas personas nacen con una afección que afecta sus músculos y causa cuadriparesia, como:

  • parálisis cerebral
  • distrofia muscular

Otras condiciones médicas

La cuadriparesia también puede ser una complicación de otra afección médica subyacente, que incluye:

  • Síndorme de Guillain-Barré
  • síndrome de enclaustramiento
  • Miastenia gravis
  • Síndrome de Lambert-Eaton
  • síndromes paraneoplásicos del sistema nervioso
  • cetoacidosis diabética
  • alteraciones electrolíticas, como hipercalemia (potasio alto) , hipocalemia (potasio bajo) e hipofosfatemia (fosfato bajo)
  • neuropatía vasculítica

Lesión / trauma en la columna vertebral

La cuadriparesia puede ocurrir después de una lesión o trauma que daña la médula espinal. Tal daño puede ocurrir por:

  • accidentes automovilísticos
  • tiroteo
  • resbalones y caídas
  • lesiones deportivas
  • disco resbalado o herniado
  • cirugía de la columna vertebral

Como se diagnostica

Un médico puede diagnosticar la cuadriparesia revisando sus síntomas y realizando un examen físico. Su médico necesitará averiguar qué está causando su cuadriparesia para saber cómo tratarla adecuadamente.

Es posible que lo deriven a un especialista en neuromuscular para realizar más pruebas. El especialista revisará su historial médico y de salud familiar y evaluará todos sus síntomas. También pueden realizar pruebas para evaluar su función muscular o nerviosa. Estas pruebas pueden incluir:

  • Imagen de resonancia magnética del cerebro y la columna vertebral , para ver si tiene un tumor o una hernia de disco
  • Electromiografía (EMG) , una prueba de función nerviosa que lee la actividad eléctrica de los músculos (EMG puede ayudar a su médico a diferenciar entre los trastornos musculares y nerviosos).
  • estudios de conducción nerviosa para ver qué tan bien responden sus nervios y músculos a pequeños pulsos eléctricos
  • punción lumbar (punción lumbar) para recolectar y analizar su líquido cefalorraquídeo (LCR)
  • biopsias musculares o nerviosas , cuando se extrae una pequeña muestra de músculo o nervio para realizar más pruebas en un laboratorio
  • Exámenes de sangre para detectar deficiencias vitamínicas, diabetes y desequilibrios electrolíticos.

Opciones de tratamiento

Su plan de tratamiento para la cuadriparesia depende de la causa subyacente. Por ejemplo, las afecciones autoinmunes o inflamatorias pueden tratarse con fármacos inmunosupresores . Un desequilibrio electrolítico puede tratarse con medicamentos que revierten el desequilibrio.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • cirugía
  • relajantes musculares
  • medicamentos para el dolor
  • terapia física
  • terapia ocupacional
  • entrenamiento de resistencia

Su médico puede recomendar una variedad de ayudas de movilidad (como una silla de ruedas o scooter) u otros dispositivos de asistencia para ayudarlo a controlar sus síntomas.

¿Cuál es la perspectiva?

El pronóstico general dependerá de su afección subyacente o del alcance de su lesión.

Es posible que la cuadriparesia se revierta en ciertas circunstancias. Por ejemplo, la cuadriparesia causada por hipercalemia a menudo es rápidamente reversible con tratamiento. La cuadriparesia causada por un disco deslizado puede revertirse después de la cirugía. Es posible que otras personas con cuadriparesia nunca recuperen la movilidad y la fuerza en las extremidades.

Pídale a su médico más información sobre su diagnóstico específico y su pronóstico a largo plazo. Si su cuadriparesia se considera permanente, pregunte sobre ayudas para la movilidad, tecnología de asistencia y cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a mejorar su calidad de vida.

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