Cremas tópicas para el alivio del dolor de la artritis

Las cremas tópicas proporcionan una alternativa a los medicamentos orales para pacientes que intentan aliviar el dolor de la artritis. Es importante comprender cómo funcionan las cremas tópicas para garantizar un uso seguro.

Las cremas tópicas se usan principalmente para calmar las articulaciones doloridas. Si tiene un dolor más intenso, es posible que también necesite medicamentos orales.

Lo que necesita saber sobre las cremas tópicas

Los analgésicos tópicos vienen en cremas, geles y lociones. El medicamento tópico, en cualquiera de estas fórmulas, se aplica a la piel sobre la articulación artrítica afectada. Algunos de los analgésicos tópicos se venden sin receta médica. Existen diferentes tipos de analgésicos tópicos de venta libre:

  • Los contrairritantes contienen mentol, eucalipto o aceite de gaulteria y actúan irritando la piel donde se aplica. La piel comienza a sentirse caliente o fría, una distracción del dolor. Los contrairritantes ofrecen alivio temporal del dolor.
  • Los salicilatos son el ingrediente principal de los analgésicos tópicos. Las cremas que contienen salicilatos ofrecen alivio del dolor y reducción de la inflamación articular. Los pacientes que son alérgicos a la aspirina o los pacientes que toman anticoagulantes no deben usar cremas a base de salicilato antes de discutir los posibles efectos secundarios con su médico.
  • Las cremas de capsaicina causan una sensación de ardor. La capsaicina se deriva de las semillas de chile. La capsaicina funciona mejor en las articulaciones que están cerca de la piel (es decir, los dedos). La capsaicina agota la sustancia P de las células nerviosas. La sustancia P es un neurotransmisor involucrado en la regulación del dolor.

Los medicamentos tópicos que solo están disponibles con receta médica contienen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) . Los AINE tópicos, como los que contienen diclofenaco, están disponibles en los Estados Unidos, así como en otros países.

Puntos para recordar

  • Las cremas tópicas no deben usarse en lugar de sus otros medicamentos para la artritis. Piense en las cremas tópicas como una terapia complementaria para usarse «con», no «en lugar de» otros tratamientos.
  • Las cremas tópicas son para el alivio temporal del dolor.
  • No aplique cremas tópicas en las roturas de la piel o donde la piel ya está irritada.
  • No olvides que no debes tocarte ni frotarte los ojos mientras tienes crema tópica en las manos.
  • Siga las instrucciones en el paquete de crema tópica. También es mejor hablar con su médico para asegurarse de que lo que está haciendo no sea perjudicial para su afección específica.

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