Crazy Talk: ¿Qué es el TOC y en qué se diferencia de la ansiedad generalizada?

This is Crazy Talk: una columna de consejos para conversaciones honestas y sin complejos sobre salud mental con el defensor Sam Dylan Finch. Aunque no es un terapeuta certificado, tiene toda una vida de experiencia viviendo con el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Preguntas? Comuníquese y podría aparecer: [email protected]áximo.com

Hola Sam, he luchado con alguna forma de ansiedad la mayor parte de mi vida. En diferentes puntos, me diagnosticaron trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y trastorno de ansiedad generalizada (TAG). Sin embargo, realmente no entiendo la diferencia. ¿Cómo son diferentes, y es posible tener ambos?


Esta pregunta es (como dicen los jóvenes) «extremadamente mi mierda».

Como alguien que fue diagnosticado erróneamente varias veces antes de que pudiera decir con confianza “Vivo con TOC”, estoy muy familiarizado con tratar de analizar los matices del trastorno obsesivo compulsivo .

Si bien ambos son trastornos de ansiedad, la ansiedad generalizada (TAG) y el TOC son distintos en algunos aspectos bastante importantes. A saber, divergen en estas tres áreas:

  • el contenido de tu ansiedad
  • la «pegajosidad» de tus pensamientos
  • si están involucrados o no rituales y compulsiones

Comencemos con la diferencia principal: específicamente lo que te pone ansioso

En el TOC, nuestras ansiedades son en gran medida irracionales. La mayor parte de la ansiedad es, pero en el TOC definitivamente es un poco más «allá afuera» en comparación.

Nos obsesionamos con cosas improbables, bastante específicas e incluso extrañas . ¿Tendré una enfermedad rara al tocar esto? ¿Qué pasa si este pensamiento violento significa que mataré a alguien? ¿Qué pasa si me enamoro de mi psiquiatra?

Hablé con Tom Corboy, un psicoterapeuta con licencia y director ejecutivo del Centro de TOC de Los Ángeles , así que básicamente, el experto en este tema, quien enfatizó que para alguien con TOC, “estos no son solo pensamientos aleatorios, sino pensamientos más bien repetidos que [están] causando gran angustia precisamente porque los pensamientos son antitéticos al verdadero yo del paciente «.

Y esa es una pieza crítica. Con el TOC, las ansiedades son incongruentes con la forma en que una persona piensa de sí misma.

Piense en el TOC como más como un teórico de la conspiración: donde el resultado o la conclusión que ofrece es casi imposible o bastante extravagante. Por ejemplo, como defensora de la salud mental, he tenido obsesiones por «inventar» mis enfermedades mentales, temiendo haber construido mi carrera sobre una elaborada mentira que no sabía que estaba diciendo.

Sabía lógicamente que esto no tenía ningún sentido. Pero mi cerebro todavía se aferraba a él, dejándome en un estado de pánico que interfería con mi vida.

El TOC a menudo se adhiere a algunos de nuestros miedos más profundos. En mi caso, estaba mintiendo a las personas que me importan (mis lectores) y manipulándolas sin querer.

Esta disonancia (causada por pensamientos intrusivos, que discutí en una columna anterior de Crazy Talk ) es una gran parte de lo que hace que este trastorno sea tan doloroso. En muchos sentidos, realmente es una pesadilla despierta.

La ansiedad generalizada, por otro lado, tiende a tratarse de preocupaciones del mundo real. ¿Fallaré esta prueba? ¿Conseguiré este trabajo? ¿Mi amigo está enojado conmigo?

GAD toma las cosas que suceden en su vida y le gusta recordarle el peor escenario posible de cómo podría desarrollarse, causando una preocupación excesiva y debilitante.

Es el sabor original de la ansiedad, promocionado agresivamente.

Como anécdota, mucha gente nota otra diferencia entre el TAG y el TOC es cuán «pegajosa» es su ansiedad.

Las personas con TAG tienden a saltar de una ansiedad a otra a lo largo del día (o tienen una sensación general de estar abrumadas), mientras que alguien con TOC tiene más probabilidades de obsesionarse con una ansiedad particular (o algunas de ellas) y dedicar una atención excesiva a eso.

No me preocuparía por nada , al menos no de manera disfuncional. Pero puedo obsesionarme con un hilandero mental inquieto durante horas, obsesionándome de una manera que suena arbitraria o ridícula para todos los demás.

En otras palabras: el TAG puede sentirse más frenético, mientras que el TOC puede sentirse en espiral y ser absorbido por el drenaje.

Sin embargo, la gran diferencia se reduce a si las compulsiones están presentes o no.

Las compulsiones pueden ser visibles o mentales, pero lo más importante es que están presentes en el TOC, no en el TAG.

Hay tantas compulsiones como personas con TOC; la característica principal de ellas es que son comportamientos que, si bien pretenden calmar y aliviar la duda, en realidad alimentan el ciclo de obsesión.

Ejemplos de compulsiones

  • Visible: tocar madera, lavarse las manos, revisar la estufa, tocar o no tocar una cosa en particular
  • Mental: contar pasos, reproducir conversaciones en tu cabeza, repetir palabras o frases especiales, incluso tratar de «neutralizar» los malos pensamientos con buenos pensamientos
  • ¡La lista continua! Consulte la lista de pruebas de TOC del Centro OCD de Los Ángeles para obtener más información.

Esto plantea la pregunta: si ambos son trastornos de ansiedad al final del día, ¿realmente importan estas diferencias?

En cuanto al tratamiento, sí, lo hacen. Debido a que un tratamiento que ayuda a alguien con TAG puede no ser tan efectivo para alguien con TOC, y eso hace que obtener un diagnóstico correcto sea muy importante.

Como ejemplo, imagine que tiene dos personas, una con TAG y otra con TOC, que experimentan ansiedad por sus relaciones y si son o no una buena pareja.

Por lo general, se les dice a las personas con TAG que se centren en desafiar los pensamientos que producen ansiedad (Corboy se refiere a esto como reestructuración cognitiva, una forma de TCC ). Eso significa que trabajarían desafiando sus pensamientos para, con suerte, darse cuenta de las formas en que son un buen socio y para abordar cómo pueden aprovechar esas fortalezas.

Pero si usaste este enfoque en alguien con TOC, podrían comenzar a pedir compulsivamente confirmación reiterada de que son un buen compañero. En este caso, entonces, un cliente puede enfocarse compulsivamente en volverse menos reactivo a la idea de que podría no ser un buen socio y aprender a vivir con la duda.

En cambio, las personas con TOC necesitan un enfoque diferente para ayudar con sus compulsiones.

Corboy explica que el tratamiento más efectivo para el TOC se llama prevención de exposición y respuesta (ERP). Esta es una exposición repetida a pensamientos y situaciones de miedo en un esfuerzo por desensibilizar al cliente, con el resultado final de reducir la ansiedad y la frecuencia de los pensamientos y compulsiones (o dicho de otro modo, «aburrirse» de la obsesión misma).

Es por eso que la distinción se convierte en una parte crítica para mejorar. Estos trastornos pueden ser similares, pero la curación requiere un enfoque diferente.

Finalmente, solo un clínico experimentado puede hacer la distinción entre estos trastornos

Encuentre uno que preferiblemente se especialice en TOC para ayudar.

En mi experiencia, muchos médicos solo conocen las manifestaciones estereotípicas del TOC y, como tal, se diagnostica con frecuencia con frecuencia. (¡También vale la pena mencionar que algunas personas tienen AMBOS trastornos o tienen uno pero con algunos rasgos del otro! En este caso, un médico que conozca los entresijos del TOC puede ayudar a darle más matices a su plan de tratamiento. )

De hecho, durante seis años, me diagnosticaron erróneamente que tenía un trastorno bipolar e incluso un trastorno límite de la personalidad . La triste verdad es que el TOC todavía es ampliamente incomprendido, incluso en la comunidad médica.

Esta es también la razón por la cual remito a la gente (para material de lectura y ayuda para el diagnóstico) al Centro OCD de Los Ángeles con tanta frecuencia. Un trastorno tan complicado requiere recursos bien pensados ​​que reflejan la miríada de formas en que las personas experimentan esta afección. (Ah, y compre este libro . En serio. Es el recurso más completo y definitivo que existe).

En resumen, este es mi mejor consejo: haga su tarea e investigue lo más a fondo posible. Y si cree que el TOC es un diagnóstico probable, busque un profesional (si es posible) que tenga una idea clara de qué es este trastorno.

Tienes esto.

Sam


Sam Dylan Finch es uno de los principales defensores de la salud mental LGBTQ +, habiendo ganado reconocimiento internacional por su blog, Let’s Queer Things Up! , que se volvió viral en 2014. Como periodista y estratega de medios, Sam ha publicado extensamente sobre temas como salud mental, identidad transgénero, discapacidad, política y derecho, y mucho más. Con su experiencia combinada en salud pública y medios digitales, Sam actualmente trabaja como editor social en Healthline.

1 fuente

  • Corboy T. (2019). Entrevista personal.
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