Costocondritis Causas, síntomas y tratamiento

La costocondritis es una afección que causa dolor en el pecho debido a la inflamación del cartílago y los huesos en la pared torácica . La costocondritis ocurre cuando hay inflamación en la unión de la costilla y el esternón. En este cruce, hay cartílago uniendo estos huesos. Este cartílago puede irritarse e inflamarse. Dependiendo de la extensión de la inflamación, la costocondritis puede ser bastante dolorosa.

Causas de la costocondritis

A menudo es difícil identificar una causa única de costocondritis. Se cree que la afección se debe más comúnmente a microtraumatismos repetitivos o uso excesivo. Esto significa que las actividades están causando daños repetidos en el cartílago de la pared torácica que conducen a la inflamación. El grupo de edad más frecuentemente afectado son los adultos jóvenes de entre 20 y 40 años. La costocondritis también se puede encontrar como una lesión por uso excesivo en los atletas. En particular, esta condición se ha identificado en remeros competitivos.

La costocondritis también se puede encontrar después de una lesión traumática. Por ejemplo, un accidente automovilístico en el que el pecho del conductor golpea el volante puede causar costocondritis al lesionar las costillas y el cartílago en la parte delantera del cofre. Las infecciones virales, generalmente infecciones de las vías respiratorias superiores, también se han identificado como una causa de costocondritis.

Síntomas

La mayoría de los pacientes con costocondritis experimentan dolor en la parte frontal de la parte superior del tórax (el área del esternón).

El dolor de la costocondritis generalmente empeora con la actividad o el ejercicio. A menudo, el dolor empeora al respirar profundamente. Esto estira el cartílago inflamado y puede causar un dolor significativo. Tocar el área afectada por la costocondritis puede ser extremadamente doloroso para el paciente.

Debido a los muchos nervios que se ramifican lejos del pecho, también se puede experimentar dolor en el hombro o los brazos. Una afección relacionada llamada síndrome de Tietze causa dolor focal en una costilla (generalmente la segunda) y a menudo se acompaña de enrojecimiento o hinchazón en las áreas más sensibles.

Debido a afecciones graves, sobre todo afecciones relacionadas con problemas cardíacos, la costocondritis solo debe diagnosticarse después de excluir otros problemas más graves.

Costocondritis y síntomas del síndrome de Tietze

Opciones de tratamiento

La costocondritis generalmente responde bien a algunos pasos simples de tratamiento que incluyen:

  • Descanso : para disminuir la inflamación, deberá evitar actividades que causen dolor y exacerbación de la costocondritis. El ejercicio, la respiración profunda y la tensión en los músculos del tórax pueden empeorar los síntomas del dolor y retrasar el proceso de curación. Como regla general, evite o limite las actividades que empeoran sus síntomas.
  • Aplicaciones de calor : la aplicación de compresas calientes en el pecho puede ser útil para aliviar los síntomas de la costocondritis. Aplique calor varias veces al día, especialmente antes de actividades que puedan irritar sus síntomas. Si bien la aplicación de hielo puede ayudar con la mayoría de las condiciones de inflamación, aplicar hielo en el pecho puede ser bastante incómodo.
  • Medicamentos anti-inflamatorios : medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (por ejemplo, Motrin, Advil) ayudan con dos aspectos de costocondritis. Primero, ayudan a disminuir los síntomas de dolor haciendo que los pacientes se sientan más cómodos. En segundo lugar, estos medicamentos ayudan a disminuir la inflamación, que es el problema principal. Consulte con su médico antes de tomar antiinflamatorios, ya que tienen posibles efectos secundarios.

    Si bien estos síntomas generalmente mejoran en unas pocas semanas y se resuelven por completo en unos pocos meses, hay pacientes en quienes este problema persiste durante algún tiempo. En algunas circunstancias inusuales y persistentes, la costocondritis puede tratarse con inyecciones de cortisona si otros tratamientos no han logrado proporcionar alivio en el transcurso de varios meses.

    Fuentes

    • Flowers, LK «Costochondritis» eMedicine. Aug 9, 2007.

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