Costilla flotante: anatomía, ubicación y función

La caja torácica humana está formada por 12 pares de costillas, algunas de las cuales se unen a un proceso óseo en la parte frontal del cofre llamado esternón. Las primeras siete costillas se unen directamente al esternón a través del cartílago que se forma al final de cada costilla. Otros se unen indirectamente porque están unidos al cartílago de la costilla de arriba.

Los dos últimos pares de costillas en la parte inferior de la caja torácica no se adhieren al esternón. Estas costillas se conocen como «costillas flotantes» ya que su único accesorio se encuentra en la parte posterior de la caja torácica, anclado a las vértebras de la columna vertebral. Debido a su falta de unión, estas costillas son más propensas a sufrir lesiones y se han asociado con una afección dolorosa, aunque rara, llamada «síndrome de la costilla deslizante».

Anatomía

La caja torácica es una estructura ósea que se encuentra en el tórax (cavidad torácica). Se compone de 12 pares de costillas. Cada par está numerado en función de su unión al esternón, un proceso óseo en la parte frontal de la caja torácica que sirve como punto de anclaje. El cartílago que se forma al final de cada costilla (cartílago costal) se adhiere directa o indirectamente al esternón.

Estructura

Una costilla individual tiene cinco partes: cabeza, cuello, cuerpo o eje, tubérculo y ángulo.

Ubicación

Las costillas se encuentran en el pecho (cavidad torácica).

Variaciones anatómicas

Las primeras siete costillas se adhieren directamente al esternón y se llaman «costillas verdaderas». La primera costilla está por encima de la clavícula y es más corta y más curva que las otras. Las siguientes seis costillas son más largas y progresivamente más abiertas (en lugar de curvadas) a medida que la caja torácica continúa a lo largo del torso.

Cada una de las siete costillas «verdaderas» se adhiere al esternón (esternón) en la parte frontal del pecho a través del cartílago, así como a las vértebras de la columna vertebral en la parte posterior.

Las costillas restantes (8 a 12) se llaman «costillas falsas» ya que no se adhieren directamente al esternón. En cambio, están unidos al cartílago costal del esternón. Sin embargo, los dos últimos pares de costillas en la parte inferior, también conocidas como «costillas flotantes», no se unen en la parte delantera de la caja torácica, solo a las vértebras en la parte posterior.

Función

La caja torácica humana (caja torácica) tiene el trabajo muy importante de proteger el corazón y los pulmones. Las costillas son parte del esqueleto axial y se clasifican como huesos planos. El trabajo principal de los huesos planos es proteger las estructuras subyacentes. Otros huesos planos en el cuerpo humano se encuentran en la pelvis y el cráneo.

Varias capas de huesos y médula compactas forman placas planas. Los glóbulos rojos se producen en la médula de los huesos planos.

Debido a sus accesorios cartilaginosos y tendones circundantes, la caja torácica puede expandirse para acomodar el movimiento de los pulmones y el diafragma al respirar. Si bien la mayor parte de este cartílago permanece flexible durante toda la vida, la punta inferior del esternón, conocida como el proceso xifoides, se osifica (se endurece) con la edad.

Condiciones asociadas

Costillas rotas o magulladas

Al igual que con cualquier hueso del cuerpo humano, las costillas pueden fracturarse o romperse, aunque la terminología utilizada para describir las lesiones que involucran la pared torácica y la caja torácica puede ser confusa. La fascia que rodea la caja torácica puede sufrir hematomas, lo que hace que la lesión se describa como una costilla magullada. En términos de costillas rotas o fracturadas, estos dos términos se refieren a la misma lesión o una que ocurre en el hueso.

La diferencia clave entre costillas rotas, magulladas y fracturadas es si los huesos de la caja torácica están involucrados o si la lesión fue principalmente en el tejido de la pared torácica. En algunos casos, ambos están involucrados. Si bien una costilla magullada puede no sonar tan severa como una costilla rota, la lesión de los tejidos que rodean y sostienen la caja torácica puede ser extremadamente dolorosa.

Las costillas pueden fracturarse como resultado de una fuente externa, como un traumatismo contundente en el pecho sufrido en un accidente automovilístico, o de una fuente interna, como la presión de la tos prolongada.

Síndrome de costilla deslizante

Si bien no es tan común como una lesión en la pared torácica, el «síndrome de la costilla resbaladiza» es una dolencia curiosa que puede causar angustia a las personas que la padecen pero que no saben por qué ocurre.

El síndrome de costilla deslizante (también llamado síndrome de Cyriax, síndrome de costilla dolorosa y subluxación intercondral) ocurre cuando se mueve el cartílago de las costillas flotantes inferiores. El movimiento de estas costillas inferiores a menudo se siente como una sensación de deslizamiento, chasquido o estallido. La sensación generalmente ocurre solo en un lado de la caja torácica (unilateral), pero el dolor puede irradiarse hacia la espalda en el lado afectado. La sensación puede ser muy dolorosa o simplemente una fuente de incomodidad.

El síndrome de la costilla deslizante puede ir y venir. Los movimientos como darse la vuelta en la cama, levantar objetos y toser pueden empeorar la incomodidad o provocar un dolor agudo y punzante.

Parece ser reportado con mayor frecuencia por mujeres de mediana edad, aunque los casos han ocurrido en hombres, mujeres y niños de todas las edades. No se conoce la causa exacta del síndrome de la costilla deslizante, pero factores como tener una lesión previa o cirugía en el tórax o tener hipermovilidad del ligamento pueden hacer que una persona sea más propensa a experimentar la afección.

Tratamiento

La mayoría de las lesiones en la pared torácica y la caja torácica se tratan de la misma manera. A diferencia de otros huesos del cuerpo, como un brazo o una pierna, el cofre no puede inmovilizarse si se rompe un hueso. Del mismo modo, si una persona ha experimentado un trauma en los músculos o ligamentos del tórax, no se puede hacer mucho para reducir el movimiento, ya que el tórax necesita moverse al menos lo suficiente para expandirse a medida que la persona respira.

El tratamiento para las lesiones y fracturas de tejidos blandos es, por lo tanto, el mismo y se centra principalmente en controlar el dolor y cualquier factor exacerbador (como la tos). Dado el tiempo adecuado y la atención de apoyo (incluido el manejo del dolor), estas lesiones generalmente sanan por sí solas. Sin embargo, el período de curación puede ser muy incómodo y puede prolongarse si el cofre se irrita o se vuelve a lesionar.

El síndrome de costilla deslizante generalmente no requiere tratamiento. Un médico puede sospechar que una persona tiene la afección después de descartar otras causas de sus síntomas, como una lesión en la fascia o el hueso. También hay una prueba física que pueden realizar en la oficina llamada maniobra de enganche que puede ayudar a determinar si las costillas inferiores son hipermóviles.

Si una persona con síndrome de costilla deslizante tiene un dolor continuo que no está bien controlado con analgésicos de venta libre, fisioterapia y otras intervenciones, un médico puede recetar bloqueos nerviosos.

Una palabra de Saludalmáximo

Si bien la afección puede variar desde una molestia leve hasta una interrupción dolorosa de las actividades propias, el síndrome de costilla deslizante no pone a una persona en mayor riesgo de lesiones o una afección más grave que involucra la pared torácica o la caja torácica. Con un manejo adecuado, conciencia de la naturaleza de la afección y tranquilidad, la mayoría de las personas que la experimentan no sufren complicaciones.

Costillas magulladas, rotas y fracturadas

Fuentes

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