Corticotropina: el examen permite diagnosticar el síndrome de Cushing

El examen de corticotropina mide las cantidades de hormona adrenocorticotrófica en la sangre. Se utiliza para verificar si hay problemas con la glándula pituitaria y las glándulas suprarrenales.

La hormona adrenocorticotrófica (ACTH) es responsable de estimular la producción de cortisol. A su vez, el cortisol es una hormona esteroide importante para la regulación del metabolismo de la glucosa, las proteínas y los lípidos. También actúa en la supresión de la respuesta del sistema inmunológico y ayuda a mantener la presión arterial.

La corticotropina es producida por la hipófisis. Ubicada debajo del cerebro en el centro de la cabeza, la glándula pituitaria es parte del sistema endocrino, una red de glándulas que trabaja para producir hormonas que regulan los sistemas del cuerpo.

Normalmente, los niveles de corticotropina aumentan cuando el cortisol está bajo y disminuyen cuando el cortisol está alto. Las afecciones que afectan las glándulas pituitarias o suprarrenales pueden aumentar o disminuir la cantidad de corticotropina y cortisol que producen las glándulas, interfiriendo con su regulación.

Sinónimos

Dosis de hormona adrenocorticotrófica, dosis de ACTH

Indicaciones

Los niveles de corticotropina en la sangre se miden para ayudar a detectar, diagnosticar y monitorear afecciones asociadas con la producción excesiva o deficiente de cortisol en el cuerpo. Estas condiciones incluyen:

  • Síndrome de Cushing
  • Enfermedad de Addison
  • Insuficiencia suprarrenal secundaria
  • Hipopituitarismo.

El examen también se ordena cuando alguien tiene signos o síntomas asociados con el exceso o deficiencia de cortisol.

El exceso de cortisol puede causar síntomas que incluyen:

  • Obesidad, con la mayor parte del peso sobre el tronco del cuerpo en detrimento de los brazos y las piernas
  • Cara redondeada
  • Piel frágil
  • Líneas moradas en el abdomen
  • Debilidad muscular
  • Acné
  • Exceso de pelo.

Estos síntomas a menudo van acompañados de cambios como presión arterial alta, deficiencia de potasio e hiperglucemia que pueden llevar a la diabetes.

Las personas con baja producción de cortisol pueden tener síntomas como…:

  • Debilidad muscular
  • Fatiga
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Aumento de la pigmentación de la piel, incluso en áreas no expuestas al sol
  • Pérdida de apetito

Los síntomas anteriores a menudo van acompañados de cambios tales como presión arterial baja, hipoglucemia, deficiencia de sodio, altos niveles de potasio y calcio en la sangre.

Finalmente, se puede ordenar el examen para identificar el hipopituitarismo. Los síntomas sugestivos incluyen:

  • Pérdida de apetito
  • Fatiga
  • Ciclo menstrual irregular
  • Hipogonadismo
  • Disminución del deseo sexual
  • Nocturia
  • Pérdida de peso involuntaria.

Cuando el hipopituitarismo ocurre debido al relato de una persona, ésta también puede experimentar síntomas asociados con la compresión de los nervios y las células circundantes. El tumor puede afectar los nervios que controlan la visión, causando síntomas como pérdida de la visión en algunas áreas localizadas o visión doble.

Contraindicaciones

Debido a que se trata de un análisis de sangre ordinario, no existen contraindicaciones expresas para la prueba de ACTH. Sin embargo, su médico le dirá si puede o no hacerse la prueba.

Embarazada, ¿puedes hacerlo?

A las mujeres durante el embarazo se les permite hacerse la prueba de acuerdo con el consejo médico, y no hay contraindicaciones. Sin embargo, los resultados pueden alterarse debido a los cambios hormonales típicos del embarazo.

Preparación de exámenes

El examen de corticotropina requiere un período mínimo de ayuno de ocho horas antes de la extracción de sangre. También es importante que le diga a su médico qué medicamentos toma con regularidad, incluyendo suplementos alimenticios. En algunos casos, puede ser necesario dejar de usar el medicamento. Sin embargo, no deje de tomar ningún medicamento sin autorización profesional.

El examen se realiza preferiblemente por la mañana, ya que los valores de referencia suelen basarse en la recopilación de este horario. Hable con su médico acerca del mejor momento para hacerse una prueba de corticotropina en su caso.

Cómo se hace

En un hospital o laboratorio, el examen de corticotropina es realizado por un profesional de la salud de la siguiente manera:

  • Con el paciente sentado, se le ata una banda elástica alrededor del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas se ensanchen, ayudando al profesional a golpear una de ellas
  • .

  • El profesional limpia el área del brazo que va a ser penetrada por la aguja con alcohol
  • .

  • La aguja se inserta en la vena. Este procedimiento se puede realizar más de una vez, hasta que el profesional de la salud pueda corregir la vena y extraer la sangre
  • .

  • Sangre recolectada de la jeringa y colocada en un tubo
  • Se retira la banda elástica y se coloca una gasa en el lugar donde el profesional de la salud insertó la aguja para prevenir cualquier sangrado. Él o ella puede poner presión en el vendaje para detener la sangre
  • .

  • Se coloca un vendaje.

Es importante que el técnico o el técnico anote la hora de la recolección, ya que los niveles de corticotropina cambian durante el día.

Duración de la prueba

Un examen de corticotropina tarda unos minutos en realizarse y puede tomar más tiempo en los casos en los que el profesional de la salud tiene dificultad para obtener la vena correcta para recolectar la sangre.

Recomendaciones posteriores al examen

No hay recomendaciones especiales después del examen. El paciente puede hacer sus actividades normalmente. Si la muestra de sangre se utiliza para otras pruebas que requieren ayuno, el paciente puede comer después de la recolección.

Periodicidad del examen

No hay periodicidad para un examen de corticotropina. Todo depende de las instrucciones del médico y de la presencia o ausencia de enfermedades que deben ser acompañadas por la prueba.

Riesgos

Los riesgos involucrados en la realización del examen de corticotropina son extremadamente raros. A lo sumo, puede haber un hematoma en el sitio donde se extrajo la sangre. En algunos casos, la vena puede hincharse después de que se ha recogido la muestra de sangre (flebitis), pero esto se puede revertir comprimiéndola varias veces al día.

Las personas que usan medicamentos anticoagulantes o que tienen problemas de coagulación pueden sufrir de sangrado continuo después de la recolección. En estos casos, es importante informar al profesional de la salud sobre el problema antes de la recolección.

Resultados

Los resultados de las pruebas suelen estar disponibles en el plazo de un día laborable. La interpretación del examen de corticotropina depende de la razón por la cual se requirió. Por lo tanto, es importante que hable con su médico si tiene alguna pregunta.

Resultados normales

Los niveles de corticotropina se miden en petagramas (pg) por mililitro de sangre (mL). Los valores de referencia están entre 7 pg/mL y 63 pg/mL. Estos valores, sin embargo, se basan en la medición tomada entre las 7 a.m. y las 10 a.m.

Resultados anormales

Los niveles de corticotropina por encima de lo normal pueden indicar:

  • Enfermedad de Addison
  • Hiperplasia suprarrenal congénita
  • Una o más de las glándulas endocrinas son hiperactivas o existe la formación de un tumor (neoplasia endocrina múltiple tipo I)
  • .

  • Síndrome de Cushing
  • Tipo raro de tumor (pulmón, tiroides o páncreas) que aumenta la producción de corticotropina
  • Estrés físico o emocional (causado por una cirugía reciente o un trauma que generó dolor intenso, por ejemplo).

La dosis de corticotropina por debajo de lo normal puede indicar:

  • Hipopituitarismo
  • Tumor de la glándula suprarrenal que produce exceso de cortisol
  • Medicamentos glucocorticoides que suprimen la producción de corticotropina.

Enfermedad de CushingEnfermedad de CushingEnfermedad de CushingAltoAltoAltoAltoTumor de la glándula suprarrenalAltoAltoBajoTumor que aumenta la producción de ACTH-AltoAltoAltoAltoAltoAddisonEnfermedad de CushingAltoHipopituitarismoAltoBajo

Los resultados de la prueba de ACTH se interpretan mejor cuando se ordenan junto con la dosis de cortisol. La siguiente tabla indica los patrones comunes de ACTH y cortisol y sus indicaciones:

Qué puede afectar el resultado de la prueba

Las siguientes situaciones pueden cambiar los resultados del examen de corticotropina:

  • Medicamentos que afectan la producción de cortisol o ACTH
  • Borrachera
  • Embarazo
  • Lesión grave
  • Estrés físico o emocional.

Referencias

LabTestsOnline – sitio diseñado para ayudar a pacientes y cuidadores a entender las muchas pruebas de laboratorio que pueden ser ordenadas por los médicos. El sitio es producido por la AACC, una organización mundial de profesionales médicos y científicos dedicada a la ciencia de laboratorio clínico y su aplicación a la salud.

MedlinePlus – enciclopedia médica del Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos, basada en la Biblioteca Nacional de Medicina. Proporciona información sobre enfermedades, afecciones y problemas de bienestar.

Mayo Clinic – una organización sin fines de lucro en los Estados Unidos que reúne contenido sobre enfermedades, síntomas, exámenes médicos, medicamentos, entre otros.

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