¿Continuará estando disponible el control de natalidad gratuito?

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y sus reglamentaciones posteriores introdujeron un mayor acceso a la cobertura anticonceptiva. Pero la Administración Trump ha facilitado que los empleadores eviten los mandatos de cobertura anticonceptiva de la ACA, y está permitiendo que los empleadores obtengan una exención del mandato de cobertura, en lugar de utilizar el alojamiento previamente disponible (lo que garantizaba que los empleados y sus dependientes aún tendrían acceso a anticonceptivos sin costo).

En 2017, la Administración Trump publicó reglas provisionales para exenciones morales y exenciones religiosas . Esas reglas entraron en vigencia de inmediato, pero enfrentaron rápidos desafíos legales. Un año después, en noviembre de 2018, la Administración Trump publicó reglas finales muy similares para los empleadores que buscan exenciones morales y exenciones religiosas de los requisitos de cobertura anticonceptiva de la ACA.

Anticonceptivos bajo el ACA

Una de las disposiciones más controvertidas de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Obamacare) es la cobertura anticonceptiva. Según la ACA, todos los planes de salud no protegidos deben cubrir, sin costo compartido , al menos una versión de cada uno de los 18 tipos diferentes de anticonceptivos femeninos aprobados por la FDA (es notable que los planes protegidos aún constituyan un porcentaje sustancial del empleador planes patrocinados; según un análisis de la Kaiser Family Foundation 2018 , el 16 por ciento de los trabajadores cubiertos estaban en planes exentos, que no están obligados a ofrecer anticonceptivos sin costos compartidos).

Aunque muchas de las disposiciones de la ACA no entraron en vigencia hasta 2014, el requisito de que los planes cubran los anticonceptivos ha estado vigente desde agosto de 2012, para todos los planes nuevos y renovadores. Para los planes sin derechos adquiridos que se renovaron después de ese punto, se agregó cobertura anticonceptiva en la primera renovación. Por lo tanto, para agosto de 2013, todos los planes no protegidos incluían cobertura anticonceptiva.

Siempre ha existido una excepción para las instituciones religiosas. Y había un alojamiento disponible para organizaciones sin fines de lucro con afiliaciones religiosas, y se extendió en 2014 (como resultado del fallo de la Corte Suprema en Burwell v. Hobby Lobby ) a organizaciones con fines de lucro » estrechamente controladas» cuyos propietarios tienen objeciones religiosas a la mandato anticonceptivo Pero esta era una solución que algunos empleadores religiosos creían que seguía infringiendo sus libertades religiosas.

Estas organizaciones sin fines de lucro y organizaciones con fines de lucro «estrechamente controladas» no tenían que pagar directamente los beneficios anticonceptivos, pero la solución aún aseguraba que las mujeres cubiertas por los planes de salud de esos empleadores continuarían teniendo acceso a la cobertura anticonceptiva sin costo (que sin embargo, no siempre se hizo cumplir de manera uniforme, y algunas mujeres con empleadores religiosos simplemente no tenían acceso a anticonceptivos sin costo a través de su plan de salud patrocinado por el empleador). A partir de 2015 , solo alrededor del 3 por ciento de las organizaciones sin fines de lucro que ofrecían beneficios de salud a sus trabajadores habían buscado una adaptación del mandato de cobertura anticonceptiva, aunque el 10 por ciento de las grandes organizaciones sin fines de lucro (más de 5,000 trabajadores) lo habían hecho.

Cómo funciona la cobertura anticonceptiva

Según la ACA, las mujeres aseguradas con cobertura no protegida no tienen que pagar nada en el momento en que obtienen su método anticonceptivo, suponiendo que optan por los anticonceptivos que sus aseguradoras de salud cubren en su totalidad (la ACA requiere que los planes de salud cubran al menos uno de cada tipo; no requiere que cubran todas las versiones de cada tipo).

Aunque esto a menudo se conoce como control de la natalidad «gratis», los críticos señalan que nada es gratis. En realidad, el costo de la anticoncepción está envuelto en las primas que las mujeres y sus empleadores pagan por la cobertura. Entonces, en aras de la claridad, la discusión sobre el control de la natalidad gratuito en este artículo se refiere al control de la natalidad que se proporciona sin costo compartido en el momento en que se obtiene.

Un estudio de Asuntos de Salud de 2015 encontró que el mandato anticonceptivo de ACA estaba ahorrando al usuario promedio de anticonceptivos orales $ 255 por año, y el usuario promedio de DIU $ 248 por año (sin el mandato anticonceptivo de ACA, los DIU generalmente cuestan de $ 500 a $ 1,000. Pre-ACA, esto tenía a pagar por adelantado, pero los ahorros se calculan anualmente, distribuidos a lo largo de los años que una mujer tiene el dispositivo). Y la proporción de mujeres que informaron gastos de bolsillo en anticonceptivos orales disminuyó de casi el 23 por ciento en 2012 a menos del 3 por ciento en 2016 .

Los CDC también informan que el uso de anticonceptivos reversibles de acción prolongada (LARC) altamente efectivo está en su punto más alto entre las mujeres estadounidenses. Esto probablemente se deba a una combinación de una mejor educación sobre LARC y al hecho de que la ACA eliminó la barrera de accesibilidad que a veces impedía que las mujeres obtuvieran LARC antes de la implementación de los requisitos de la ACA. Los LARC son los anticonceptivos más efectivos y confiables , pero sus altos costos iniciales a menudo eran un obstáculo antes de la ACA.

¿Qué hay en el nuevo reglamento?

En mayo de 2017, el presidente Trump emitió una orden ejecutiva que ordenaba a los secretarios del Tesoro, Trabajo y HHS que » consideraran la posibilidad de emitir reglamentos modificados, de conformidad con la ley aplicable, para abordar las objeciones basadas en la conciencia al mandato de atención preventiva».

En octubre de 2017, se publicaron dos nuevas regulaciones en el Registro Federal que otorgaron a los empleadores un amplio acceso a las exenciones del mandato anticonceptivo: una exención moral y una exención religiosa .

Las regulaciones entraron en vigencia de inmediato, sin la notificación habitual y el período de comentarios, aunque fueron rápidamente cuestionadas en los tribunales, y los casos aún estaban bajo apelación cuando la Administración Trump emitió las regulaciones finales a fines de 2018 .

Las nuevas pautas para las exenciones morales y las exenciones religiosas del mandato de cobertura anticonceptiva entraron en vigencia a partir de enero de 2019, y son muy similares a las regulaciones provisionales que se emitieron un año antes. La Kaiser Family Foundation tiene una visión general útil de cómo las nuevas exenciones cambiaron las reglas del mandato de cobertura anticonceptiva.

Según las nuevas regulaciones, cualquier empleador, universidad o asegurador de salud puede invocar una exención del mandato anticonceptivo (a diferencia del alojamiento ya disponible en el que el empleado o dependiente aún podría obtener anticonceptivos sin costo, pero sin que el empleador tenga que pagar para ellos). El empleador puede utilizar cualquier motivo religioso o moral como justificación de la exención. La exención no tiene que ser aprobada por el gobierno; los empleadores que no desean cubrir la anticoncepción en sus planes de salud grupales simplemente tienen que notificar a sus empleados sobre el cambio en los beneficios.

Si un empleador opta por una exención, las mujeres cubiertas por el plan del empleador deben pagar parte o la totalidad del costo de los anticonceptivos que el empleador no desea cubrir; esto puede incluir algunas o todas las opciones de anticonceptivos disponibles. Según las nuevas reglas, no existe ninguna disposición que requiera que un administrador o asegurador externo cubra el costo si el empleador opta por una exención en lugar de una acomodación).

Las nuevas reglas explican que » Las exenciones en estas reglas finales … eliminan [e] un obstáculo que de otro modo podría llevar a las entidades o individuos con objeciones morales a la cobertura anticonceptiva a elegir no patrocinar o participar en planes de salud si incluyen dicha cobertura . » Pero los defensores de la anticoncepción universalmente disponible han señalado que las regulaciones podrían resultar en que menos mujeres tengan acceso realista a los anticonceptivos, particularmente los anticonceptivos reversibles de acción prolongada (DIU e implantes) que tienden a tener altos costos iniciales si no están cubiertos por la salud seguro.

Más de la mitad de los estados tienen sus propias reglas para la cobertura anticonceptiva, algunas de las cuales requieren que los empleadores que ofrecen cobertura médica incluyan cobertura anticonceptiva sin costo. Pero el 61 por ciento de los trabajadores cubiertos en todo el país están cubiertos por planes autoasegurados, que están regulados por la ley federal (ERISA) en lugar de la ley estatal. Los mandatos anticonceptivos de la ACA se aplican en todos los ámbitos, pero las regulaciones estatales no se aplican a los planes autoasegurados.

Algunas organizaciones sin fines de lucro y de ayuda estrecha continuarán utilizando el alojamiento que garantiza que sus trabajadores puedan obtener anticonceptivos sin costo (sin que el empleador tenga que financiarlos), pero otros optarán por exenciones, lo que significa que la anticoncepción sin costo ya no será posible. disponible a través de su plan de salud. El regreso a los costos compartidos o la falta de cobertura de seguro de salud para los anticonceptivos podría no presentar un gran problema para las mujeres con ingres

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