Consejos de preparación para viajar con VIH

Viajar para personas que viven con el VIH puede ser estresante, especialmente cuando se viaja al extranjero o a largas distancias. Puede implicar vacunas o medicamentos especiales cuando visita ciertos países o puede requerir que modifique su horario de dosificación cuando vuela sobre varias zonas horarias.

En algunos casos, incluso puede haber leyes o reglamentos que obstaculicen los viajes de los viajeros con VIH. Pero, la preparación es clave para reducir el estrés del viaje y para evitar las molestias y complicaciones que pueden arruinar el viaje perfecto.

Vacunas de viaje

Más de 12 millones de estadounidenses viajan al extranjero cada año, y un número cada vez mayor viaja a destinos exóticos en países en desarrollo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Más de la mitad de estos viajeros se enfermarán, con causas que van desde infecciones hasta lesiones causadas por enfermedades transmitidas por alimentos o agua.

Las personas con un sistema inmunitario debilitado son especialmente vulnerables. Esto no solo es preocupante para las personas con enfermedad por el VIH en etapas posteriores ( recuentos de CD4 por debajo de 200 células / ml), sino incluso para aquellos con función inmunitaria moderadamente suprimida (los recuentos de CD4 entre 200-500 células / ml).

Cuando se planifica viajar a un país en desarrollo, las vacunas generalmente se recomiendan para todos los visitantes, sean VIH positivos o no. Esto es para ayudar a garantizar que se eviten las enfermedades infecciosas prevalentes en esa región (como la fiebre tifoidea o la tuberculosis). En otras ocasiones, se pueden recetar medicamentos orales preventivos.

Si bien muchos de estos productos son muy recomendables en presencia de VIH, otros no. De hecho, muchas de las llamadas vacunas vivas atenuadas (vacunas hechas con una forma debilitada de un virus vivo) están contraindicadas en personas con VIH, dado el potencial de causar enfermedades en lugar de prevenirlas.

Ciertas vacunas vivas atenuadas, como las de la fiebre amarilla , están perfectamente bien para personas sanas y VIH positivas. Otros, como el virus de la fiebre tifoidea oral, deben evitarse en todas las personas con VIH, independientemente del recuento de CD4.

La mejor regla general es reunirse con su médico cuatro o seis semanas antes de un viaje al extranjero para analizar qué vacunas y / o medicamentos preventivos están bien. Puede consultar el sitio web de Traveler’s Health , administrado por los CDC, para obtener recomendaciones de salud y avisos de viaje específicos de cada país.

Si no puede vacunarse por algún motivo, su médico puede emitir un certificado de exención explicando por qué no se puede administrar el tratamiento. Sin embargo, tenga en cuenta que la exención puede no ser aceptada en todos los países ( ver más abajo ) y que puede incluir información sobre su estado de VIH que preferiría no compartir.

Y una vez que llegue, tenga en cuenta cualquier enfermedad transmitida por el agua o los alimentos que pueda encontrar. Evite lo siguiente si visita un país en desarrollo:

  • Frutas y verduras crudas (las frutas peladas pueden estar bien si las ha pelado usted mismo)
  • Agua del grifo o hielo hecho de agua del grifo (que incluye cepillarse los dientes con agua del grifo)
  • Carne cruda o poco cocida
  • Leche o productos lácteos no pasteurizados
  • Alimentos comprados a vendedores ambulantes
  • Bebidas embotelladas que no has abierto

Leyes y restricciones de viajes internacionales

Si bien la mayoría de los países no tienen restricciones de viaje que prohíban a las personas con VIH, hay 18 que sí lo hacen ;y muchos otros sin leyes o regulaciones claras que rijan la entrada. La aplicación de las leyes tiende a variar considerablemente, con un mayor escrutinio típicamente puesto en visitantes e inmigrantes de estadías más largas en lugar de turistas ocasionales.

Antes de reservar cualquier viaje al extranjero, asegúrese de obtener una imagen completa de las leyes del país visitando The Global Database , un sitio web sin fines de lucro administrado por el Grupo Europeo de Tratamiento del SIDA, Deutsche AIDS-Hilfe y la Sociedad Internacional del SIDA. El contenido se actualiza regularmente y ofrece información valiosa sobre muchas de las preocupaciones que pueda tener como turista o viajero de negocios.

Incluso si un país no tiene restricciones oficiales con respecto a los visitantes VIH positivos, no asuma que será recibido con los brazos abiertos. En caso de duda, llame a la embajada, el consulado o la oficina de la alta comisión del país que planea visitar y pregunte cuáles son las leyes actuales en lo que respecta a las personas con VIH. Trate de ser lo más directo posible y recuerde que no tiene que revelar su nombre ni su estado de VIH.

Si, por algún motivo, tiene que visitar un país con restricciones de entrada (por ejemplo, por negocios importantes o una visita familiar), evalúe los riesgos cuidadosamente y asegúrese de tener a mano los números de la embajada o consulado local de EE. UU. en cualquier problema

Al final, es muy poco probable que se le pregunte si tiene VIH al ingresar. Si un funcionario del control fronterizo le pide que revise su bolso y le pregunte acerca de sus medicamentos contra el VIH, simplemente dígale que son para una afección crónica. A menos que traiga muchos medicamentos, generalmente no presionarán el problema. Use su mejor criterio y considere si viajar a un país con restricción de VIH es lo mejor para usted.

Seguro de salud

El seguro de salud es tan importante cuando viaja como lo es cuando está seguro en su hogar. Asegúrese de verificar si su póliza cubrirá los costos hospitalarios «habituales y razonables» si se produce una enfermedad o lesión en el viaje. Esto también incluye los costos de evacuación en el extranjero, que rara vez están cubiertos en las pólizas de seguro.

Si la cobertura de su póliza se queda corta, puede encontrar una lista de proveedores de seguros de viaje recomendados de la Oficina de Asuntos Consulados de EE. UU. Esta base de datos de búsqueda también puede ofrecer recomendaciones sobre médicos y hospitales locales, así como proporcionar información de contacto para la embajada, consulado o misión diplomática de EE. UU. Más cercana.

Tenga en cuenta que ni los beneficiarios de Medicaid ni Medicare están cubiertos cuando viajan al extranjero. Las personas mayores pueden optar por comprar un plan de suplemento de Medicare (C a J), que incluye un beneficio de emergencia de viaje al extranjero durante los primeros 60 días de su viaje. Otros necesitarán comprar un seguro suplementario adecuado a sus necesidades.

Embalaje inteligente

La pérdida o escasez de sus medicamentos contra el VIH no solo puede arruinar las vacaciones, sino que también puede dañar su salud. Cuando planifique un viaje, ya sea nacional o en el extranjero, asegúrese de empacar medicamentos adicionales en caso de que su viaje se prolongue, se retrase un vuelo o algunas de sus drogas se dañen o desaparezcan.

Para viajes más cortos, a menudo es una buena idea empacar el doble de la cantidad necesaria. Asegúrese de llevar siempre sus medicamentos en su equipaje de mano (no en sus maletas facturadas) y manténgalos bien alejados de cualquier líquido o gel que pueda haber empacado. Por lo general, una bolsa con cierre hermético puede hacer el truco para evitar daños accidentales por agua.

Otras recomendaciones a considerar incluyen:

  • Si viaja a países donde prevalecen las enfermedades transmitidas por mosquitos (como la fiebre del dengue o la malaria), asegúrese de llevar una gran cantidad de repelente de insectos con un DEET mínimo del 30 por ciento. Las mosquiteras (incluidos los modelos con DEET) se pueden comprar en tiendas en línea y proporcionan una barrera protectora adicional cuando se duerme.
  • Para facilitar las cosas en el control fronterizo, puede pedirle a su médico que le proporcione una carta y una receta que explique que sus medicamentos son de uso personal para tratar una afección médica crónica. Alternativamente, puede traer sus píldoras en una botella de farmacia sin sellar con su nombre impreso en la etiqueta. Nuevamente, no es necesario incluir información sobre su diagnóstico de VIH.
  • Traiga su tarjeta de identificación del seguro y varios formularios de reclamo si necesita visitar a un médico, clínica o sala de emergencias mientras viaja. A veces puede descargar los formularios en el sitio web de su proveedor de seguros o solicitar que la compañía le envíe copias por correo antes de su partida.
  • Se deben tomar varios medicamentos contra el VIH con alimentos. Si bien la mayoría de los transportistas de larga distancia ofrecerán refrigerios durante un vuelo, lleve comida por si acaso. Se recomienda, por ejemplo, que se tome Edurant (rilpivirina) con un mínimo de 390 calorías de comida. Las barras de proteínas son a menudo una buena opción alternativa.

    Cambios en el horario de dosificación

    Si viaja por una o más zonas horarias, prepárese para hacer cambios en su horario de dosificación para evitar lagunas en el tratamiento. Para viajes más cortos, es posible que pueda mantener su horario regular sin afectar su horario de sueño o vigilia.

    Para viajes más largos en varias zonas horarias, elabore un programa de dosificación por adelantado que pueda cumplir razonablemente, idealmente espaciando las dosis con 24 horas de diferencia para los regímenes de una vez al día y 12 horas de diferencia para los regímenes de dos veces al día. Las alertas automáticas de teléfonos celulares pueden ser especialmente útiles, especialmente en viajes hacia el oeste donde pierde horas en lugar de ganarlas.

    Permitir grandes intervalos de tiempo entre las dosis (o las dosis faltantes por completo) reduce el nivel terapéutico del medicamento en el torrente sanguíneo. Esto es algo que debe evitarse, ya que puede conducir al retorno de la actividad viral y potencialmente contribuir a la resistencia prematura a los medicamentos . Sin embargo, si omite una dosis, no doble la dosis en un esfuerzo por ponerse al día. Simplemente regrese a su rutina de 12 o 24 horas, utilizando cualquier herramienta de adherencia que necesite para realizar un seguimiento.

    Fuentes

    • Oficina Nacional de Viajes y Turismo (NTTO). «Viaje aéreo de salida mensual de EE. UU. A regiones internacionales». Washington DC; 2016

    • La base de datos global sobre restricciones de viaje relacionadas con el VIH. Países con restricciones para estancias de corta duración.

    • U/S. Centers for Medicaid and Medicare Services (CMMS). «Travel (when you need health care outside of he U.S.»;Medicare.gov.;

    • Centers for Disease Control and Prevention (CDC). «Travel-associated Illnesses;Trends and Clusters, 2000-2010.»;Emerging Infectious Diseases.;July 2013; 19(7):1049-1073.
    • U.S. Food and Drug Administration (FDA). «Edurant – Highlights of Prescribing Information.» Silver Springs, Maryland; August 2015.

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