Conozca su Rx: ¿Qué productos biológicos existen?

La mayoría de los medicamentos en su gabinete probablemente estén hechos de materiales no biológicos. Piense por un momento en medicamentos comunes como los antiácidos, la aspirina o las estatinas recetados por su médico. Todos estos se crean en un laboratorio a partir de ingredientes sintéticos. Dado que estos medicamentos son tan familiares, muchas personas pueden no darse cuenta de que no provienen de la naturaleza.

Los productos biológicos son diferentes. Son una clase distinta de medicamentos hechos de fuentes biológicas. Más específicamente, se extraen o sintetizan a partir de sistemas biológicos, pero a menudo imitan productos celulares que ocurren naturalmente en el cuerpo. Estos tratamientos prometen alivio para las personas que viven con afecciones inflamatorias como la artritis. Muchos productos biológicos recién ahora se prescriben ampliamente, pero la clase de tratamiento ha existido durante muchas décadas.

¿Qué son los productos biológicos?

los Fuente de confianza de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA)define los productos biológicos como productos hechos de fuentes naturales. Esto significa que pueden incluir sustancias que se originan en todo, desde microorganismos hasta animales y humanos. Los productos biológicos usan proteínas, azúcares, células, tejidos y otros materiales naturales para crear productos médicos.

Las drogas sintéticas tienen una composición específica. La aspirina, por ejemplo, está compuesta de 21 átomos formados en una forma específica. Por el contrario, a menudo se desconoce la composición completa de los productos biológicos. Esto se debe a que el material es complicado y más grande que los químicos fabricados en un laboratorio. Estos medicamentos son frágiles y se mantienen en forma líquida, y se inyectan o administran por vía intravenosa.

Muchos productos médicos que probablemente conozca son similares a los biológicos. Las vacunas y la sangre utilizadas para las transfusiones son dos ejemplos.

¿Qué condiciones se tratan con productos biológicos?

Los productos biológicos han tenido una influencia significativa en el campo de la medicina. En 2017, la FDA aprobó productos biológicos para tratar una serie de afecciones, que incluyen enfermedad renal, esclerosis múltiple, asma, colesterol alto, artritis reumatoide, lupus y enfermedad de Crohn, según un informe publicado en Scientific American.

Los científicos han logrado algunos avances importantes en los tratamientos, gracias a los productos biológicos. T-VEC, un medicamento que se dirige a las células de melanoma, se clasifica como biológico. El medicamento está hecho de un virus del herpes genéticamente modificado. Mata las células cancerosas mientras deja intactas las células sanas.

Muchos medicamentos conocidos, como Enbrel y Humira para la artritis psoriásica, son biológicos. Estos medicamentos se dirigen a las áreas del sistema inmunitario del cuerpo que están causando los síntomas. Por ejemplo, las personas que viven con artritis psoriásica tienen demasiada proteína del factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa). Esta proteína causa inflamación. Enbrel desactiva TNF-alfa, reduciendo la inflamación.

¿Son los biológicos mejores que las drogas sintéticas?

El atractivo de los productos biológicos es su capacidad para apuntar a una parte específica del cuerpo para el tratamiento, como en el caso de Enbrel. Los medicamentos convencionales funcionan en todo el sistema inmunitario del cuerpo o en una gama más amplia de vías inmunes.

Las drogas, tanto sintéticas como biológicas, generalmente funcionan al ingresar células dentro del cuerpo. Una vez dentro, los medicamentos cambian la forma en que las células operan, funcionan o interactúan con las células inmunes. Las drogas sintéticas son más pequeñas que las biológicas, por lo que no siempre alcanzan su objetivo. Los productos biológicos son más grandes, lo que le da a los medicamentos más formas de unirse en el lugar correcto.

A pesar de que los productos biológicos alcanzan su marcador objetivo con mayor precisión, no siempre funcionan igual en todos los que los toman. Los médicos aún no saben qué producto biológico funcionará para cada paciente específico. Por ejemplo, un paciente con artritis psoriásica puede responder bien a Enbrel porque se dirige al TNF-alfa. Otro paciente puede responder a un biológico diferente, como Cosentyx, que se dirige a la proteína interleucina-17.

¿Los biológicos conllevan algún riesgo?

Al igual que con los medicamentos convencionales, los productos biológicos tienen otros posibles efectos secundarios y riesgos. Todo depende de cómo funciona el medicamento en el cuerpo. El Centro de Artritis Johns Hopkins advierte que algunos productos biológicos cambian el funcionamiento del sistema inmunitario . Para las personas que usan ciertos tipos de productos biológicos, existe un mayor riesgo de infección y cáncer. Además, los productos biológicos pueden potencialmente desencadenar otras afecciones autoinmunes.

¿Puedo pedirle a mi médico un producto biológico?

Los productos biológicos no son un tratamiento de primera línea para la mayoría de las afecciones. Dependiendo de su historial médico, es posible que su médico quiera comenzar con medicamentos convencionales antes de los productos biológicos. Por ejemplo, si le diagnostican artritis psoriásica, la mayoría de los médicos pueden recetarle medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME). Si esos medicamentos no funcionan, su médico puede decidir que un producto biológico es una mejor opción de tratamiento.

La comida para llevar

Los avances científicos recientes han eliminado parte del misterio que rodea a los productos biológicos. Como lo demuestran las nuevas aprobaciones de medicamentos, existe un enfoque creciente entre los investigadores sobre productos biológicos. Estos medicamentos tienen el potencial de tratar una amplia gama de afecciones. Representan una nueva generación de medicamentos que ofrecen la posibilidad de mejorar el bienestar en muchas personas.

7 fuentes

  • Resumen biológico. (Dakota del Norte).
    arthritis.org/living-with-arthritis/treatments/medication/drug-types/biologics/drug-guide-biologics.php
  • Preguntas frecuentes sobre productos biológicos terapéuticos. (2015)
    fda.gov/drugs/developmentapprovalprocess/howdrugsaredevelopedandapproved/approvalapplications/therapeuticbiologicapplications/ucm113522.htm
  • Haydon I. (2017). Productos biológicos: los medicamentos caros que transforman la medicina.
    scientificamerican.com/article/biologics-the-pricey-drugs-transforming-medicine/
  • Psoriasis moderada a severa y artritis psoriásica: medicamentos biológicos. (Dakota del Norte).
    psoriasis.org/about-psoriasis/treatments/biologics
  • Ruffing V. (2016). Efectos secundarios de los medicamentos biológicos.
    hopkinsarthritis.org/arthritis-news/side-effects-of-biologic-medications/
  • T-VEC (Imlyvic). (Dakota del Norte).
    curemelanoma.org/patient-eng/melanoma-treatment/immunotherapy/t-vec-imlygic/
  • ¿Qué son las preguntas y respuestas «biológicas»? (2015)
    fda.gov/AboutFDA/CentersOffices/OfficeofMedicalProductsandTobacco/CBER/ucm133077.htm
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